Alabama Amazon-Arbeiter stimmen über Gewerkschaftsbildung ab

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Was in einem Lagerhaus in Bessemer, Alabama, passiert, könnte erhebliche Auswirkungen nicht nur auf eines der größten Unternehmen der Welt, sondern auf die gesamte Arbeiterbewegung haben.

Die Organisatoren drängen darauf, dass rund 6.000 Amazon-Mitarbeiter der Gewerkschaft für Einzelhandel, Großhandel und Kaufhäuser beitreten, um zu versprechen, dass dies zu besseren Arbeitsbedingungen, besseren Löhnen und mehr Respekt führen wird. Amazon drängt zurück und argumentiert, dass es in Alabama bereits mehr als das Doppelte des Mindestlohns bietet und Arbeitnehmer Leistungen wie Gesundheitsfürsorge, Sehkraft und Zahnversicherung erhalten, ohne Gewerkschaftsbeiträge zu zahlen.

Die beiden Seiten sind sich völlig bewusst, dass es sich nicht nur um das Bessemer-Lager handelt. Die Organisatoren hoffen, dass das, was dort passiert, Tausende von Arbeitnehmern im ganzen Land – und nicht nur bei Amazon – dazu inspirieren wird, über eine Gewerkschaftsbildung nachzudenken und eine seit Jahrzehnten schwindende Arbeiterbewegung wiederzubeleben.

“Dies zündet eine Zündschnur an, von der ich glaube, dass sie eine Explosion der Gewerkschaftsorganisation im ganzen Land auslösen wird, unabhängig von den Ergebnissen”, sagt RWDSU-Präsident Stuart Appelbaum.

Der Gewerkschaftsschub könnte sich auf andere Teile von Amazon ausbreiten und die Gewinne des Unternehmens gefährden, die im vergangenen Jahr um 84 Prozent auf 21 Milliarden US-Dollar stiegen. Zu einer Zeit, als viele Unternehmen Stellen abbauten, war Amazon eines der wenigen stellt immer noch ein und bringt letztes Jahr 500.000 Leute an Bord allein, um mit einer Flut von Online-Bestellungen Schritt zu halten.

Bessemer-Arbeiter haben am Montag ihre Stimmen abgegeben. Die Zählung beginnt am Dienstag. Dies kann Tage oder länger dauern, je nachdem, wie viele Stimmen eingegangen sind und wie lange es dauert, bis jede Seite überprüft. Der Prozess wird vom National Labour Relations Board überwacht und die Mehrheit der Stimmen entscheidet über das endgültige Ergebnis.

Amazon ist eines der wenigen Unternehmen, das seinen Geschäftsboom in der Pandemie erlebt hat. Der Gewinn stieg um 84 Prozent, hauptsächlich weil alle online einkaufen und ihre Pakete an ihre Haustür geliefert bekommen. (Lynne Sladky / The Associated Press)

Was dieses Ergebnis sein wird, ist jedermanns Vermutung. Appelbaum glaubt, dass Arbeiter, die früh gewählt haben, die Gewerkschaft wahrscheinlich abgelehnt haben, weil die Nachrichten von Amazon sie zuerst erreicht haben. Er sagt, die Dynamik habe sich im März geändert, als die Organisatoren mit mehr Arbeitern sprachen und von Basketballspielern und hochrangigen gewählten Vertretern, darunter Präsident Joe Biden, hörten.

Für Amazon, das mehr als 950.000 Voll- und Teilzeitbeschäftigte in den USA und fast 1,3 Millionen weltweit beschäftigt, könnte eine Gewerkschaft zu höheren Löhnen führen, die ihre Gewinne belasten würden. Höhere Löhne würden auch höhere Kosten bedeuten, um Pakete vor die Haustür der Käufer zu bringen, was Amazon dazu veranlassen könnte, die Preise zu erhöhen, sagt Erik Gordon, Professor an der Ross School of Business der University of Michigan.

Jeder Drang zur Gewerkschaftsbildung wird als weitreichend angesehen, da die Arbeitsgesetze tendenziell die Arbeitgeber begünstigen. Alabama selbst ist ein “Recht auf Arbeit” -Staat, der es Arbeitnehmern in gewerkschaftlich organisierten Geschäften ermöglicht, die Zahlung von Gewerkschaftsbeiträgen abzulehnen, obwohl sie die von der Gewerkschaft ausgehandelten Leistungen und den Arbeitsschutz beibehalten.

Kent Wong, der Direktor des UCLA Labour Center, sagt, dass Unternehmen in der Vergangenheit Geschäfte, Lager oder Werke geschlossen haben, nachdem die Arbeiter für eine Gewerkschaft gestimmt haben.

“Es gibt eine Geschichte von Unternehmen, die große Anstrengungen unternehmen, um die Anerkennung der Gewerkschaft zu vermeiden”, sagt er.

Walmart, der größte Einzelhändler und größte private Arbeitgeber des Landes, hat im Laufe der Jahre die Organisationsbemühungen erfolgreich abgewehrt. Im Jahr 2000 wurden in 180 Filialen Metzger abgeschafft, nachdem sie für die Gründung einer Gewerkschaft gestimmt hatten. Walmart sagte, es habe die Arbeitsplätze gekürzt, weil die Leute abgepacktes Fleisch bevorzugten. Fünf Jahre später schloss es ein Geschäft in Kanada, in dem rund 200 Arbeiter kurz davor standen, einen Gewerkschaftsvertrag zu gewinnen. Zu der Zeit, sagte Walmart, machten Forderungen von Gewerkschaftsunterhändlern es dem Geschäft unmöglich, sich selbst zu ernähren.

Das einzige Mal, dass Amazon gegen eine Gewerkschaftsabstimmung sprach, war 2014, als die Mehrheit der 30 Arbeiter in einem Lagerhaus in Delaware dies ablehnte.

Dieses Mal hat Amazon im gesamten Bessemer-Lager gewerkschaftsfeindliche Schilder aufgehängt, auch in Toilettenkabinen, und obligatorische Treffen abgehalten, um die Arbeitnehmer davon zu überzeugen, warum die Gewerkschaft eine schlechte Idee ist, so ein Arbeitnehmer, der kürzlich bei einer Anhörung im Senat aussagte. Es wurde auch eine Website für Mitarbeiter erstellt, auf der ihnen mitgeteilt wird, dass sie monatlich 500 US-Dollar an Gewerkschaftsbeiträgen zahlen müssen, um Geld für Abendessen und Schulmaterial wegzunehmen.

Die Hardball-Taktik von Amazon geht über das Unterdrücken der Gewerkschaftsbemühungen hinaus. Letztes Jahr entließ es einen Arbeiter, der einen Streik in einem New Yorker Lagerhaus organisierte, um einen besseren Schutz gegen Coronavirus zu fordern, und sagte, der Angestellte selbst habe gegen die Distanzierungsregeln verstoßen. Als Seattle, die Heimat seines Hauptsitzes, 2018 eine neue Steuer auf große Unternehmen verabschiedete, protestierte Amazon, indem es den Bau eines neuen Hochhauses in der Stadt einstellte. Die Steuer wurde vier Wochen später aufgehoben. Und im Jahr 2019 Amazon hat Pläne zum Bau eines US-Hauptquartiers für 25.000 Arbeiter in New York im Wert von 2,5 Milliarden US-Dollar aufgegeben nach dem Rückstoß von fortschrittlichen Politikern und Gewerkschaften.

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Jenseits von Amazon ist eine gewerkschaftsfeindliche Kultur, die den Süden dominiert. Und die Gewerkschaften haben seit ihrem Höhepunkt in den Jahrzehnten nach dem Zweiten Weltkrieg jahrzehntelang national an Boden verloren. 1970 gehörte fast ein Drittel der US-amerikanischen Belegschaft einer Gewerkschaft an. Im Jahr 2020 waren es laut US Bureau of Labour Statistics 10,8%. Die Beschäftigten des privaten Sektors machen heute weniger als die Hälfte der 14,3 Millionen Gewerkschaftsmitglieder im ganzen Land aus.

Befürworter sagen, ein Sieg würde eine Verschiebung in der Erzählung über Gewerkschaften signalisieren und dazu beitragen, die typischen Argumente von Unternehmen, einschließlich Amazon, zu widerlegen, dass Arbeitnehmer eine angemessene Entschädigung und Bedingungen erhalten können, indem sie sich direkt an das Management wenden.

“Aufgrund der Gewerkschaften haben wir eine fünftägige Arbeitswoche. Aufgrund der Gewerkschaften haben wir sicherere Bedingungen an unseren Arbeitsplätzen. Aufgrund der Gewerkschaften haben wir Vorteile”, sagt die Abgeordnete Terri Sewell, deren Der Kongressbezirk umfasst die Amazonas-Einrichtung. “Die Arbeitnehmer sollten das Recht haben zu entscheiden, ob sie sich organisieren oder nicht.”

Gewerkschaftsführer sind nach der Bessemer-Abstimmung umsichtig in Bezug auf bestimmte Organisationspläne, und Appelbaum sagt, er wolle Amazon nicht auf zukünftige Bemühungen hinweisen. Es besteht jedoch ein breiter Konsens darüber, dass ein Sieg die Arbeiter in einigen der 230 anderen Amazonas-Lagerhäuser dazu anspornen würde, eine ähnliche Gewerkschaftskampagne durchzuführen.

Es ist weniger klar, ob Welligkeitseffekte andere Hauptziele wie Walmart und die expansive Autoindustrie erreichen würden, die in den letzten Jahrzehnten im Süden gewachsen ist. Beiden ist es weitgehend gelungen, die Gewerkschaften in Schach zu halten.

Die Autoarbeitergewerkschaft hatte einige der größten Gewerkschaftsschübe des letzten Jahrzehnts, aber ihre intensivsten und öffentlichsten Bemühungen scheiterten. Im Jahr 2017 endete eine jahrelange Kampagne zur Gewerkschaftsbildung eines Nissan-Werks in Canton, Mississippi, mit einer entscheidenden Ablehnung der Gewerkschaft von 2.244 bis 1.307 – eine Marge, die in Bessemer verheerend wäre. Zwei Jahre später hatten die Volkswagen-Beschäftigten in Tennessee jedoch eine viel gleichmäßigere Stimmenverteilung: 776 Arbeitnehmer unterstützten die Gewerkschaftsbildung und 833 stimmten dagegen.

Neben der Anzahl der beteiligten Amazonas-Arbeiter hat sich die Alabama-Kampagne dadurch hervorgetan, wie explizit viele Befürworter die Bemühungen mit der Bürgerrechtsbewegung des 20. Jahrhunderts in Verbindung gebracht haben. Die RWDSU schätzt, dass mehr als 80 Prozent der Lagerarbeiter in Bessemer schwarz sind.

Robert Korstad, emeritierter Herzog und Experte für Arbeitsgeschichte, sagt, diese Dynamik könne in Bessemer helfen.

“Die Geschichte des schwarzen Kampfes in Alabama ist in den dortigen sozialen, politischen und religiösen Institutionen ziemlich tief verwurzelt”, sagt er. “Wir beginnen zu sehen, wie sich die Menschen wieder erheben. Dieser Amazonas-Kampf ist also Teil eines größeren Kampfes, der schon lange andauert.”

Die Frage, sagt Korstad, ist, ob ein Sieg in Bessemer wirklich zu einem “Welleneffekt” wird, der Arbeiter über rassische und ethnische Grenzen hinweg anderswo inspiriert.

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