Amazonas-Arbeiter in Alabama stimmen gegen die Bildung einer Gewerkschaft

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Arbeiter in einem Amazonas-Lagerhaus in Bessemer, Alabama, gaben dem Online-Einzelhandelsgiganten einen entscheidenden Sieg, als sie gegen die Gründung einer Gewerkschaft stimmten und einen Weg abbrachen, von dem Arbeitsaktivisten gehofft hatten, dass er zu ähnlichen Bemühungen im gesamten Unternehmen und darüber hinaus führen würde.

Nach Monaten aggressiver Kampagnen von beiden Seiten lehnten 1.798 Lagerarbeiter die Gewerkschaft schließlich ab, während 738 dafür stimmten, so das US National Labour Relations Board (NLRB), das den Prozess überwacht.

Von den 3.117 abgegebenen Stimmen wurden 76 für falsch ausgefüllt und 505 von Amazon oder der Einzelhandels-, Großhandels- und Kaufhausgewerkschaft angefochten, die die Organisationsbemühungen in Bessemer leitete. Die NLRB sagte jedoch, dass die umstrittenen Stimmen nicht ausreichten, um das Ergebnis zu beeinflussen. Etwa 53 Prozent der fast 6.000 Arbeiter gaben ihre Stimmzettel ab.

Die Gewerkschaft sagte, sie werde bei der NLRB Einspruch einlegen und das Unternehmen beschuldigen, illegal in die Gewerkschaftsabstimmung eingegriffen zu haben. Es wird eine Anhörung beim Arbeitsamt anstreben, um festzustellen, ob die Ergebnisse “beiseite gelegt werden sollten”, nachdem Amazon beschuldigt wurde, Desinformation über die Gewerkschaftsbemühungen bei Sitzungen verbreitet zu haben, an denen die Arbeitnehmer teilnehmen mussten.

“Amazon hat bei seinen Bemühungen, seine eigenen Mitarbeiter mit Gas zu versorgen, nichts unversucht gelassen. Wir werden nicht zulassen, dass die Lügen, Täuschungen und illegalen Aktivitäten von Amazon unangefochten bleiben”, sagte Stuart Appelbaum, der Präsident der RWDSU.

Amazon sagte in einer Erklärung, dass es die Mitarbeiter nicht einschüchterte.

“Unsere Mitarbeiter haben weit mehr Anti-Amazon-Nachrichten von Gewerkschaften, politischen Entscheidungsträgern und Medien gehört als von uns”, sagte das Unternehmen. “Und Amazon hat nicht gewonnen – unsere Mitarbeiter haben sich entschieden, gegen den Beitritt zu einer Gewerkschaft zu stimmen.”

Immer ein langer Schuss

Der Gewerkschaftsschub war der größte in der 26-jährigen Geschichte von Amazon und erst das zweite Mal, dass eine Organisationsbemühung innerhalb des Unternehmens zur Abstimmung kam. Aber Bessemer wurde immer als ein langer Schuß angesehen, da der zweitgrößte Arbeitgeber des Landes gegen fast 6.000 Arbeitnehmer in einem Staat antrat, in dem Gesetze keine Gewerkschaften begünstigen.

Alabama ist einer von 27 “Recht auf Arbeit” -Staaten, in denen die Arbeitnehmer den Gewerkschaften, die sie vertreten, keine Beiträge zahlen müssen.

Dass die Arbeiterbewegung in Bessemer sogar so weit gekommen ist, war unerwartet. Amazon hat eine ungeschlagene Bilanz, Gewerkschaftsbemühungen auszulöschen, bevor sie sich verbreiten können. Und zu einer Zeit, in der die Wirtschaft immer noch versucht, sich zu erholen, und Unternehmen Arbeitsplätze abgebaut haben, ist dies einer der wenigen Orte, an denen während der Pandemie noch Mitarbeiter eingestellt werden. Allein im letzten Jahr wurden 500.000 Arbeitnehmer eingestellt.

Ende März ist in einem Amazonas-Lagerhaus in Bessemer, Alabama, ein Banner zu sehen, das die Arbeitnehmer zur Stimmabgabe auffordert. (Jay Reeves / The Associated Press)

Die Pandemie hat aber auch Ungleichheiten in der Belegschaft aufgedeckt, da viele sich während des wütenden Coronavirus bei ihrer Arbeit melden mussten, was zu Bedenken hinsichtlich Gesundheit und Sicherheit führte.

Die Organisierungsbemühungen in Bessemer fielen mit Protesten zusammen, die in den gesamten USA nach der Ermordung von George Floyd durch die Polizei stattfanden, das Bewusstsein für rassistische Ungerechtigkeiten schärften und die Frustration darüber verstärkten, wie Arbeiter im Lager – mehr als 80 Prozent der Schwarzen – behandelt werden 10-Stunden-Tage zum Packen und Laden von Kartons und zwei 30-minütige Pausen.

Die Organisierungsbemühungen im Lager von Bessemer begannen letzten Sommer, als sich eine Gruppe von Arbeitern an die RWDSU wandte, um eine Gewerkschaft zu gründen. Die Bewegung gewann seitdem an Dynamik und erregte die Aufmerksamkeit von Profisportlern, Hollywoodstars und hochkarätigen gewählten Vertretern, darunter US-Präsident Joe Biden.

Während des Abstimmungsprozesses wurden die Arbeiter mit Nachrichten von Amazon und der Gewerkschaft überflutet. Amazon hängte gewerkschaftsfeindliche Schilder im gesamten Lagerhaus auf, auch in den Toilettenkabinen. Sie hielt obligatorische Treffen ab, um die Arbeitnehmer davon zu überzeugen, warum die Gewerkschaft eine schlechte Idee war, und argumentierte auch, dass sie in Alabama bereits mehr als das Doppelte des Mindestlohns plus Leistungen ohne Zahlung von Gewerkschaftsbeiträgen anbiete.

Die Gewerkschaftsorganisatoren standen unterdessen vor den Lagertoren und versuchten, mit Menschen zu sprechen, die zur Arbeit und zurück fuhren. Es gab auch Freiwillige, die alle fast 6.000 Arbeiter anriefen und versprachen, dass eine Gewerkschaft zu besseren Arbeitsbedingungen, besseren Löhnen und mehr Respekt führen wird.

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