Die von der kanadischen Firma vorgeschlagene Goldmine im Amazonas-Regenwald ist der Realität einen Schritt näher gekommen, sagt der CEO

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Ein kanadisches Unternehmen ist dem Bau einer umstrittenen Goldmine im Amazonas-Regenwald einen Schritt näher gekommen, nachdem brasilianische Beamte seine Studie über die Auswirkungen der Entwicklung auf abgelegene indigene Völker genehmigt hatten, sagte der CEO von Belo Sun Mining gegenüber CBC News.

FUNAI, die brasilianische Regierungsbehörde, die für die Behandlung von Fragen im Zusammenhang mit Indigenen und ihren Landrechten zuständig ist, hat die Konsultationspläne des Unternehmens für das Goldprojekt Volta Grande genehmigt, sagte CEO Peter Tagliamonte.

Die Genehmigung ist die jüngste Salve in einer Reihe langjähriger Streitigkeiten zwischen verschiedenen brasilianischen Behörden und dem in Toronto ansässigen Unternehmen über das, was Belo Sun nennt größtes unentwickeltes Goldprojekt in Brasilien.

Das vorgeschlagene Projekt in einer der artenreichsten Regionen der Erde ist seit langem ein Brennpunkt für Umweltschützer.

Sie sagen, dass die geplante Mine im nordöstlichen Bundesstaat Para den Regenwald wahrscheinlich mit Cyanid und anderen giftigen Chemikalien aus dem Tailings-Damm kontaminieren wird – ein Problem, das in den letzten Jahren andere brasilianische Bergbauregionen verwüstet hat. Hunderte töten von Leuten.

“Wir haben das Risiko einer Kontamination des Flusses mit Schwermetallen und Zyanid”, sagte Rosana Miranda, eine in Sao Paulo ansässige Aktivistin der Umweltgruppe Amazon Watch, in einem Interview.

Sie sagte, das Unternehmen könne “die letzten Phasen des Ökozids auslösen” im Xingu River, einem Nebenfluss des größten Regenwaldes der Welt.

Belo Sun behauptet, es werde nach hohen Umweltstandards arbeiten, mehr als 170 Millionen US-Dollar an Steuern zahlen und Hunderte von gut bezahlten Arbeitsplätzen für die lokale Bevölkerung in der traditionell armen Region schaffen.

“Das Volta Grande-Projekt wird ein sehr positiver wirtschaftlicher Motor sein”, sagte Tagliamonte per E-Mail. “Ich war am Bau und Betrieb einer Reihe von Minen beteiligt und habe aus erster Hand gesehen, wie sich gut bezahlte Arbeitsplätze positiv auf eine Region auswirken.”

Die Bewohner blicken auf ihre Häuser herab, die mit Schlamm und Rückständen bedeckt sind, nachdem 2015 in einer Eisenmine in Zentralbrasilien ein Rückstandsdamm geplatzt war. (Ricardo Moraes / Reuters)

Das Projekt sei “vollständig genehmigt”, sagte Tagliamonte, und das Unternehmen berate derzeit lokale indigene Gruppen. Angesichts der schlimmen COVID-19-Situation in Brasilien werden persönliche Treffen erst wieder aufgenommen, wenn dies sicher ist, fügte er hinzu.

Konsultationen für COVID ausgesetzt

Im vergangenen Monat sagte FUNAI, dass Konsultationen mit Anwohnern über das Projekt fortgesetzt werden könnten, nachdem die Agentur die Studie des Unternehmens über die Auswirkungen der Mine auf die in der Nähe lebenden Indigenen genehmigt hatte.

Die erste Genehmigung von FUNAI für Konsultationen erfolgte trotz Protesten anderer brasilianischer Regierungsbehörden, einschließlich des Bundesamtes für öffentliche Verteidiger, die sagten, persönliche Treffen seien angesichts der Pandemie nicht sicher.

UHR | Bolsonaro fordert die Brasilianer auf, “aufzuhören zu jammern”, wenn die Zahl der Todesopfer bei COVID-19 steigt:

Brasilien ist in die bislang tödlichste Phase der Pandemie eingetreten. Die tägliche Zahl der Todesopfer lag in der vergangenen Woche an einigen Tagen bei über 2.000. Aber die Regierung spielt die Katastrophe immer noch herunter, und Präsident Jair Bolsonaro hat den Leuten gesagt, sie sollen aufhören zu jammern. 2:04

Mehr als 300.000 Brasilianer sind an COVID-19 gestorben, der zweithöchsten Todeszahl weltweit nach den USA, und Krankenhäuser im Amazonasgebiet sind mit Sauerstoffmangel konfrontiert. Leichenschauhäuser haben sich überfüllt.

“Es gibt hier so viele rote Fahnen, dass ich sie nicht einmal zählen kann”, sagte James Bosworth, ein Berater für politische Risiken bei der Firma Hxagon, der Unternehmen berät, die in Lateinamerika geschäftlich tätig sind.

Dass FUNAI ein Unternehmen ermächtigt hat, mitten in einer Pandemie öffentliche Konsultationen mit abgelegenen indigenen Gemeinschaften durchzuführen, ist “kein gutes Zeichen”, sagte Bosworth in einem Telefoninterview.

Die Genehmigung zeigt, wie die Regulierungsbehörden, die für die Wahrung der Rechte der Ureinwohner und der Umwelt verantwortlich sind, vom rechtsextremen brasilianischen Präsidenten Jair Bolsonaro untergraben wurden, fügte er hinzu.

Friedhofsarbeiter tragen einen Sarg, der die Überreste einer Person enthält, die an den Folgen von COVID-19 gestorben ist, als ein Bulldozer am 11. März die Erde bewegt, um weitere Grabstätten auf dem Friedhof Vila Formosa in Sao Paulo, Brasilien, vorzubereiten. (Andre Penner / The Associated Press)

Bolsonaro ist bestrebt, den Amazonas für mehr Landwirtschaft, Bergbau und andere Geschäftsinteressen zu öffnen. Bosworth sagte, dass FUNAI von einem der Unterstützer des Präsidenten geleitet wird.

Tagliamonte betonte, dass Belo Sun nur Konsultationen in indigenen Gemeinschaften abhalten wird, in denen die Bewohner vollständig geimpft wurden, und Treffen nur dann stattfinden werden, wenn sie “sicher nach den Best-Practice-Protokollen für Gesundheit und Sicherheit” durchgeführt werden können.

Das Unternehmen habe gute Beziehungen zu lokalen indigenen Gemeinschaften, sagte er.

Wenn die Konsultationen von Belo Sun genehmigt werden, wird der Bau der Mine laut Tagliamonte etwa zwei Jahre dauern. Er konnte keinen Zeitplan angeben, wie lange die Konsultationen voraussichtlich dauern werden.

Der brasilianische Präsident Jair Bolsonaro reagiert während einer Zeremonie, um die Fähigkeit der Regierung zu erweitern, am 10. März in Brasilia, Brasilien, Impfstoffe gegen COVID-19 zu kaufen. (Ueslei Marcelino / Reuters)

Laut Belo Sun enthält der geplante Minenstandort nachgewiesene und wahrscheinliche Reserven von 3,8 Millionen Unzen Gold im Wert von mehr als 8 Milliarden US-Dollar zu aktuellen Preisen.

Die Aktien des Unternehmens werden an der Börse in Toronto für weniger als einen Dollar gehandelt, was darauf hinweist, dass einige Investoren seit einem Jahrzehnt, seit sie erstmals vorgeschlagen wurden, nicht davon überzeugt sind, dass das Projekt rentabel sein wird.

Angst vor Wasserverschmutzung

Biviany Rojas Garzon, ein Anwalt der brasilianischen Kampagnengruppe Instituto Socioambiental, sagte, Umweltverträglichkeitsstudien der geplanten Mine hätten gezeigt, dass Pläne für den Tailings-Damm zur Lagerung von Abfällen die seismischen Aktivitäten in der Region nicht berücksichtigen.

“Es ist sehr wahrscheinlich, dass der Damm ausfällt und die Rückstände den Xingu in nur sieben Minuten erreichen können”, sagte Garzon per E-Mail.

Der vorgeschlagene Damm wäre laut a 44 Meter hoch technische Analyse des Projekts im Auftrag von Umweltschützern. Es würde mehr als 35 Millionen Kubikmeter Minenreste enthalten, einschließlich Cyanid, das zur Gewinnung des Goldes verwendet wird – genug giftiges Material, um 14.000 olympische Schwimmbäder zu füllen.

“Ein Leck dieser Größenordnung würde den Tod des Flusses bedeuten”, sagte Miranda von Amazon Watch.

Feuerwehrleute werden auf der Suche nach Opfern eines Dammkollapses in Brumadinho, Brasilien, im Jahr 2019 wieder versorgt. Hunderte Menschen starben bei der Katastrophe. (Leo Correa / Associated Press)

Selbst wenn der Damm nicht leckt, fragte Miranda: “Was wird nach zwei Jahrzehnten mit all dem Abfall passieren”, wenn die Mine ihren Betrieb einstellt?

In den letzten Jahren waren in Brasilien eingestürzte Tailings-Dämme, die Abfälle aus dem Bergbau enthielten, tödlich. Im Jahr 2019 wurden mindestens 240 Menschen getötet, als in Zentralbrasilien ein vom Bergmann Vale SA betriebener Tailings-Damm platzte, Häuser wegwusch und Landstriche mit Schlamm bedeckte.

Im Jahr 2015 stürzte in derselben Region ein weiterer größerer Tailings-Damm ein, der 19 Menschen tötete und eine Umweltkatastrophe verursachte.

“Die Situation um Staudämme in Brasilien ist nach den jüngsten Unfällen weitaus sensibler”, sagte Bosworth, der Risikoberater. “Jedes Unternehmen, das zu diesem Zeitpunkt einen Tailings-Damm betreiben möchte, muss darauf vorbereitet sein, seine Geschäftstätigkeit genauer zu prüfen.”

Belo Sun sagte, dass kein Wasser in den Xingu-Fluss geleitet oder eingeleitet wird und dass seine Operationen auf sichere und nachhaltige Weise durchgeführt werden.

“Der Ansatz von Belo Sun besteht darin, stets zurückhaltend, verantwortungsbewusst und nachdenklich vorzugehen und das Volta Grande-Projekt zu entwickeln, indem allen Beteiligten zugehört und die lokalen und internationalen Vorschriften eingehalten werden”, sagte der CEO des Unternehmens.

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