Ist es jetzt an der Zeit, globale Unternehmen dazu zu bringen, ihren gerechten Anteil zu zahlen?

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Da sich die Zauderer unter uns Sorgen um unsere eigenen Steuerformulare machen, kann es ein wenig ärgerlich sein, über den schrumpfenden Anteil der von einigen wohlhabenden Unternehmen gezahlten Steuern nachzudenken.

Diese Woche erwägt die Neue Demokratische Partei wie man die Reichen tränkt Um zu helfen, für die weniger Wohlhabenden zu bezahlen, aber wenn die Reichen reicher werden und die Regierungen nach Möglichkeiten suchen, um für die Pandemie zu bezahlen, müssen Sie nicht zum NDP gehen, um Experten zu finden, die versuchen, ein bisschen mehr Geld aus den Reichen herauszuholen.

Der US-Geldmanager Warren Buffett, der viertreichste Mensch der Welt, hat a Vermögenssteuer. In den USA arbeitet der Bundesstaat New York daran ein Plan zur Steuererhöhung auf diejenigen, die mehr als eine Million Dollar pro Jahr verdienen, Beitritt zu New Jersey in einem Versuch, Einnahmen von den reichsten zu erhöhen.

Und beim dieswöchigen Treffen der Weltbank und des Internationalen Währungsfonds streben die Staats- und Regierungschefs der Welt, darunter auch die US-Finanzministerin Janet Yellen, nach den größten Geldtöpfen von allen. Sie wollen mehr Geld von globalen Unternehmen sammeln.

Yellen drängte am Montag auf die Einführung einer globalen Körperschaftsteuer, um alle Probleme auszugleichen, die sich aus dem Plan von US-Präsident Joe Biden ergeben, den US-Körperschaftsteuersatz von 21 Prozent auf 28 Prozent zu erhöhen.

Beitrag von Unternehmen rutschen

Es ist keine neue Idee. Bereits im Jahr 2014 hatte ein Gremium der Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung die Ansicht vertreten, es sei geplant, den Rückgang der Staatseinnahmen der weltweit größten Unternehmen umzukehren. Als ich damals darüber schrieb Bekämpfung der Körperschaftsteuertricks, die zu Ungleichheit führenDirektor OECD Steuer Pascal Saint-Amans war zuversichtlich Veränderung unmittelbar bevorstehende wurde, als eine neue Vereinbarung in 2016 getreten.

Die OECD war überzeugt, dass sie ein globales Buy-In hatte, und das machte es einfach: “Weil es politisch ist”, sagte Saint-Amans 2014 zuversichtlich. “Wenn Sie politische Unterstützung haben, finden Sie die technischen Lösungen.”

Aber bis 2016, mit der Wahl von Donald Trump zum US-Präsidenten, war dieser politische Konsens zusammengebrochen und die Körperschaftsteuereinnahmen gingen weiter zurück. Nach dem kommenden Buch Die Welt danachDas von der kanadischen Wissenschaftlerin Jennifer Welsh mitherausgegebene Fenster für Veränderungen hat sich möglicherweise wieder geöffnet.

Kanada hat den OECD-Plan unterstützt, und eine Sprecherin von Finanzministerin Chrystia Freeland schlug am Dienstag vor, dass Kanada diejenigen unterstützen würde, die auf der Sitzung dieser Woche den Mindeststeuerplan vorschlagen.

“In diesem Moment, in dem die Regierungen ihre Bevölkerung bereits gebeten haben, im Namen der öffentlichen Gesundheit ungewöhnliche Dinge zu tun, mussten sie diese Logik auch auf ihre Genesung nach der Pandemie ausweiten”, sagte Waliser nach Yellens Erklärung zu den globalen Mindeststeuersätzen für Unternehmen.

Es gibt zwei Haupthindernisse für die Erhöhung der Steuern auf globale Unternehmen. Einer ist ideologisch. Einige Menschen sind davon überzeugt, dass der beste Weg, eine Wirtschaft zu führen, darin besteht, Geld in den Händen der Reichen und der großen Unternehmen zu lassen, weil sie dieses Geld verwenden werden, um uns alle reicher zu machen.

Kritiker dieser Idee weisen darauf hin, dass die Steuern auf Unternehmen und die Menschen, denen sie gehören, in reichen Ländern ebenso geschrumpft sind wie der Anteil des Reichtums an die Armen und die Mittelschicht. Während der Jahre, in denen die Körperschaftsteuersätze gesunken sind, sind die Reichen reicher geworden im Vergleich zu allen anderen.

Auf dem Weg vor der Küste

Das zweite Hindernis für die Steuererhöhung bei großen Unternehmen ist jedoch das gleiche, mit dem Staaten wie New York konfrontiert sind, die versuchen, ihre eigenen reichen Leute zu besteuern. Die Gefahr höherer Steuern führt dazu, dass Menschen an Orte ziehen, an denen die Steuern niedriger sind.

Mit einem guten Steuerberater müssen Sie nicht einmal umziehen. Alles, was Sie tun müssen, ist sicherzustellen, dass der wirtschaftliche Eigentümer, eine juristische Person, offiziell in diesem Niedrigsteuerregime wohnt. In Irland beispielsweise werden Unternehmen, die dort geschäftlich tätig sind, Körperschaftsteuersätze von nur 12,5 Prozent angeboten. Um Einnahmen zu erzielen, kämpfen die Länder um den Boden.

Was Yellen vorgeschlagen und unterstützt hat von Länder wie Deutschland und Frankreich und Institutionen wie der IWF ist damit einverstanden, verbindlichen Gesetzen zuzustimmen, die Unternehmenssteuern auf einen Mindestsatz festlegen würden. Während die offiziellen Körperschaftsteuersätze gesunken sind – derzeit zwischen 12 und 35 Prozent in großen Volkswirtschaften -, würde die geplante Bestimmung auch verschiedene Gesetze und Abzüge durchgreifen, die sie noch niedriger machen. Im Jahr 2014, indem behauptet wurde, es habe tatsächlich sein Geld nach irischem Steuerrecht verdient, Apple hat einen Steuersatz von schätzungsweise 0,0005 gezahlt Prozent.

Der Umgang mit COVID-19 war teuer, und ein Gefühl der Krise kann den Regierungen den Spielraum geben, sich auf neue Steuervorschriften für große Unternehmen zu einigen. (Carlos Osorio / Reuters)

Einige dieser Lücken wurden geschlossen, aber laut Walisisch könnte die aktuelle Krise umfassendere Reformen ermöglichen und die Niedrigsteuerländer und die Unternehmen, die von ihnen profitieren, dazu bringen, ihren Beitrag zu leisten. Das bedeutet nicht, dass Niedrigsteuerregelungen ihre lukrativen Vorteile kampflos aufgeben werden. Auch Lobbyisten für große Unternehmen werden nicht unbedingt nachgeben.

Die kanadische Steuerhistorikerin Shirley Tillotson und andere hat mir letztes Jahr erzählt Diese Geschichte hat gezeigt, dass Krisenzeiten den Regierungen mehr Spielraum für Steuererhöhungen geben. Sie sagten, in einem reichen Land wie Kanada gebe es viele Orte, an denen man nach Geld suchen könne, aber auch hier seien der politische Wille und die Akzeptanz von Veränderungen in der Bevölkerung von entscheidender Bedeutung.

Walisisch sagte Die Welt danach ist ein Gemeinschaftsprojekt der Universität von Montreal und der McGill University, um eine Reihe von Ideen vorzustellen, um das zu nutzen, was sie als “Gefühl der großen Möglichkeit” betrachteten, das in einem Moment der Krise auftritt.

Yellens Vorschlag, der diese Woche diskutiert werden soll, könnte Teil eines Generationswechsels sein, auf den Waliser und Leute wie Buffett gehofft haben. Walisisch warnt jedoch davor, dass Krisenzeiten auch zu einem Drang nach Stabilität führen können, zu einer Forderung nach Basteln und nicht nach radikalen Reformen.

“Nicht alle Krisen führen zu transformativen Veränderungen”, sagte Walisisch. “Es braucht Führung. Es braucht die Fähigkeit, glaubwürdige Vorschläge zu haben, die dramatisch sind, aber tatsächlich funktionieren könnten.”

Der Plan für Mindestunternehmenssteuern passt möglicherweise zu dieser Rechnung.

Ein Demonstrant an einem nationalen Widerstandstag während der COVID-19-Pandemie in Los Angeles im vergangenen August. Die aktuelle Krise könnte eine Gelegenheit sein, Steuerreformen durchzusetzen, für die sich einige seit langem einsetzen. (Mike Blake / Reuters)

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