Kann die Erholung der Pandemie angesichts von Berichten über einen Arbeitskräftemangel dazu beitragen, die Löhne zu erhöhen?

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Während die Kanadier auf die neuesten Jobzahlen vom Freitag warten, gibt es immer mehr Berichte, dass ein Arbeitskräftemangel zu steigenden Löhnen führen wird, wenn die COVID-19-Pandemie nachlässt.

Während eine erneute Sperrung zu einer jüngsten Verlangsamung des Beschäftigungswachstums beigetragen hat, vermuten viele Beobachter, dass die Toronto Stock Exchange 20.000 . erreichte in Erwartung einer wirtschaftlichen Erholung, werden auch Berufstätige irgendwann die Vorteile einer wieder gesunden Wirtschaft sehen.

Nach dem starken Rückgang der Arbeitsplätze in Kanada im letzten Monat – a Verlust von mehr als 200.000 im April das kehrte einen Erholungstrend um – Ökonomen sagen für diese Woche ein besseres Ergebnis voraus. Nach einem Konsens der Ökonomen des Finanznachrichtendienstes Bloomberg soll die kanadische Beschäftigung im Mai wieder geschrumpft sein, allerdings nur um etwa 20.000 Stellen.

Auch die Vereinigten Staaten geben am Freitag ihre Beschäftigungszahlen bekannt, und nach einem enttäuschenden April prognostizieren Ökonomen laut Reuters, dass sich die Schaffung von Arbeitsplätzen im Mai gegenüber dem Vormonat auf 664.000 mehr als verdoppeln wird. Aber dieser Konsens basiert auf völlig unterschiedlichen Vorhersagen von 400.000 bis zu einer Million.

Was hat das Lohnwachstum getötet?

Die Vorhersagen für die Schaffung von Arbeitsplätzen in Kanada sind ebenfalls überall auf der Landkarte zu finden, was die Prognosen unklar macht, aber die meisten deuten darauf hin, dass die USA den Weg zu steigenden Löhnen führen. Viel zitiert ist ein Schritt von McDonald’s, um die Löhne zu erhöhen in firmeneigenen Restaurants von 11 bis 17 US-Dollar pro Stunde.

In seinem humorvoll betitelten Blog Lohnende kanadische Initiative, hat der Ökonom Stephen Gordon, ein Wirtschaftsprofessor an der Université Laval in Quebec City, darüber geschrieben, was das Reallohnwachstum Mitte der 1970er Jahre tötete.

Da die TSX diese Woche in Erwartung einer wirtschaftlichen Erholung neue Höchststände erreichte, deuten einige darauf hin, dass ein neuer Wirtschaftsboom einen langfristigen Trend zu niedrigeren Löhnen umkehren könnte. (Mark Blinch/Reuters)

Im Allgemeinen steigen die Löhne ebenso wie die Preise mit der Inflation. In der Ökonomie bezieht sich der “reale” Lohn auf die Veränderung des Einkommens der Menschen nach Abzug der Inflation. Mit anderen Worten, eine Erhöhung Ihres Gehalts um fünf Prozent hilft nicht viel, wenn alles andere, von Hypothekenzahlungen bis hin zu Lebensmitteln, um fünf Prozent oder mehr steigt.

Gordon und viele andere haben darauf hingewiesen, dass ein stetiger Anstieg der Reallöhne um 1975 endete. Er stellt fest, dass die Veränderung genau zu dem Zeitpunkt geschah, als die Regierungen Lohn- und Preiskontrollen einführten, um einen Inflationsschub zu bekämpfen. Andere machen die nachlassende Kraft der Gewerkschaftsbewegung in Verbindung mit einer langfristigen Verlagerung von Arbeitsplätzen in Niedriglohnländer verantwortlich.

„Trotz einiger Höhen und Tiefen in den letzten Jahrzehnten hat der reale Durchschnittslohn (d. h. der Lohn nach Berücksichtigung der Inflation) heute etwa die gleiche Kaufkraft wie vor 40 Jahren“, sagte ein Bericht des Pew Research Center das vor der aktuellen Pandemie liegt. “Und die Lohnzuwächse, die es gab, sind größtenteils an die bestbezahlten Arbeiter geflossen.”

Und laut Jacqueline Best, einer politischen Ökonomin an der Universität Ottawa, die Inflation studiert, hält dieser Trend zur Lohnstagnation bis heute an. Sie befürchtet, dass ein vorzeitiger Versuch, die Zinsen zu erhöhen, um die Inflation zu bremsen, einen dringend benötigten Schritt in Richtung höherer Reallöhne blockieren könnte.

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Lohnerhöhungen ohne Inflation

“Sie hatten CEO [earnings] und die Aktienmärkte spielen gerade verrückt”, sagte Best. “Sie haben an diesem Ende viel Vermögen, und Sie hatten nicht so viel an der Arbeiterklasse, am Ende der Mittelschicht, also gibt es Spielraum für Löhne steigen, ohne dass die Preise steigen.”

Sie verweist auf den jüngsten Kommentar von US-Präsident Joe Biden, dass die Löhne steigen, wenn die Regierungen Geld für Infrastruktur und grünes Wachstum in die Wirtschaft pumpen ein Feature, kein Fehler.

“Die Leute sprechen immer mehr über Arbeitskräftemangel”, sagte Gordon diese Woche. “Das würde normalerweise Druck auf die Löhne ausüben.”

Dr. Bonnie Henry, Gesundheitsbeauftragte der Provinz British Columbia, kündigte letzten Monat die Wiedereröffnungsstrategie der Provinz an, als die NDP-Regierung ihren Mindestlohn auf den höchsten aller Provinzen anhob. Aber sind 15,20 Dollar genug, um an Orten wie Vancouver davon zu leben? (Mike McArthur/CBC)

Vor der Pandemie feierte der US-Notenbanker Jerome Powell die Tatsache, dass die Löhne am unteren Ende begannen zu steigen, als die Arbeitslosigkeit neue Tiefststände erreichte. Letztes Jahr machte er sich Sorgen, die Pandemie bedeutete dieser Trend hatte die Richtung umgekehrt.

Daten von Statistics Canada haben gezeigt, dass die durchschnittlichen Löhne zwar nach oben tendieren, eine steigende Beschäftigung jedoch die nachteilige Wirkung haben könnte: Senkung des Durchschnittslohns.

Wie der Ökonom der University of Waterloo, Mikal Skuterud, erklärt, macht ihn der Effekt misstrauisch gegenüber einigen der optimistischeren Aussichten für das Lohnwachstum.

Fehlsignal

„Zu Beginn dieser Pandemie [wages] explodierte”, sagte Skuterud. “Die Durchschnittslöhne sind gestiegen, wie wir es seit Jahrzehnten nicht mehr gesehen haben.”

Wie die Bank of Canada und andere darauf hingewiesen haben, Geringverdiener litten am meisten, verloren ihren Arbeitsplatz, während besser bezahlte Arbeitnehmer weiterhin von zu Hause aus arbeiteten.

“Es ist nicht allzu schwer zu sehen, was passiert”, sagte er. “Es ist nicht so, dass die Löhne der einzelnen Arbeiter steigen, sondern dass sich die Zusammensetzung der Personengruppe, über die wir den Durchschnitt bilden, komplett verändert hat.”

Während Unternehmen über einen Mangel an Beschäftigten in bestimmten Branchen und Lohnniveaus klagen, deutet Skuteruds Analyse darauf hin, dass die Rückkehr von Niedriglohnbeschäftigten in Branchen wie Einzelhandel und Gastgewerbe die Durchschnittslöhne wieder senken wird.

Jim Stanford, Ökonom und Direktor des Center for Future Work, sagt, dass eine starke kanadische Wirtschaft erfordert, dass alle Arbeiter mehr als 20 Dollar pro Stunde verdienen, ein Lohn, der einen Lebensstandard nach kanadischem Vorbild ermöglicht. (Eingereicht von Jim Stanford)

Ein Ökonom, der weiterhin skeptisch ist, dass allein die Erholung der Pandemie den langfristigen Trend umkehren und die Löhne auf einen steigenden Pfad bringen wird, ist Jim Stanford, Direktor des Center for Future Work in Vancouver.

Stanford weist darauf hin, dass die Lohnerhöhungen sogar vor der Pandemie, als die Arbeitslosenquoten auf einem 50-Jahres-Tiefstand lagen, gedämpft blieben – was Gesetze widerspiegelt, die den Arbeitgebern weiterhin zu viel Verhandlungsmacht und den Arbeitnehmern nicht genug einräumen.

„Das deutet darauf hin, dass die Erosion institutioneller Unterstützung für Löhne und für eine gerechtere Einkommensverteilung die Haupterklärung für schwache Löhne ist“, sagte er in einer E-Mail-Konversation.

Stanford, ein langjähriger Gewerkschaftsökonom, besteht darauf, dass eine starke kanadische Wirtschaft erfordert, dass alle Arbeiter mehr als 20 US-Dollar pro Stunde verdienen, ein Lohn, der einen Lebensstandard nach kanadischem Vorbild ermöglicht.

“Und um das zu erreichen, müssen wir den Arbeitern die institutionelle Macht geben, sie zu gewinnen”, sagte er. “Wir können nicht darauf vertrauen, dass die Kräfte von Angebot und Nachfrage die Arbeit erledigen.”

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