Keystone XL wird abgesagt – was nun?

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Die Ankündigung, dass TC Energy das von Problemen geplagte Pipeline-Projekt Keystone XL absagt, war keine große Überraschung.

Es schien unwahrscheinlich, dass sich das in Calgary ansässige Unternehmen aus der Entscheidung von US-Präsident Joe Biden im vergangenen Januar, seine grenzüberschreitende Genehmigung zu entziehen, herausarbeiten könnte.

Nach der Bewertung seiner Optionen scheint TC Energy am Mittwoch zu derselben Schlussfolgerung gekommen zu sein.

Aber die Entscheidung in dieser Woche, den Stecker zu ziehen, stellt einige Schlüsselfragen nicht zur Ruhe, die über dem Projekt hängen – nicht nur für Keystone XL, sondern auch für die Regierung von Alberta, Umweltgruppen und andere Pipeline-Projekte.

Kann Alberta noch etwas Geld zurückbekommen?

Im vergangenen Jahr investierte Alberta 1,5 Milliarden US-Dollar zuzüglich Kreditgarantien in Keystone XL, um ein Projekt in Gang zu setzen, das von Rechtsstreitigkeiten und Protesten in den USA heimgesucht wurde

Das Geld war für den Baubeginn des kanadischen Teils des Projekts bestimmt, was es auch tat für eine zeit.

US-Präsident Joe Biden unterzeichnet am 20. Januar im Oval Office des Weißen Hauses seine ersten Executive Orders, darunter eine, die die Genehmigung für Keystone XL aufhebt. (Evan Vucci/The Associated Press)

Am Mittwoch sagte die Provinz, die Materialkosten für die Regierung beliefen sich auf 1,3 Milliarden US-Dollar, aber sie gebe nicht auf, alles wiederzubekommen, was sie konnte.

„Wie bereits erwähnt, sind wir weiterhin bestrebt, die Investitionen der Regierung in das Projekt im Namen der Albertaner zurückzugewinnen“, sagte ein Regierungssprecher in einer E-Mail.

Dies kann bedeuten, dass der Liquidationsprozess von Rohren und anderen Vermögenswerten eingeleitet wird, um einen Teil der Kosten auszugleichen. Aber wie CBC News berichtete letzte Woche, das bereits unter der Erde liegende Rohr bleibt vorerst dort.

Es könnte immer noch einen Markt für das, was übrig bleibt, geben, aber wie weit dies zur Amortisierung der Investition von Alberta führen würde, ist derzeit noch unbekannt.

Dennis McConaghy, ein ehemaliger TC Energy-Manager, der Bücher über Energiethemen verfasst hat, glaubt, dass es einen Markt für Ersatzteile geben wird.

“Das Rohr wird nützlich sein”, sagte er. “Die Frage, ob die Ausgaben für Pumpen gerettet werden können, hängt davon ab, ob diese speziellen Pumpentypen irgendwo auf der Welt Märkte finden. Das wird wahrscheinlich irgendwann passieren.”

Nicht erstattungsfähig seien die Ausgaben für Lager, Technik und Arbeitskräfte, sagte er.

McConaghy spekulierte, dass die formelle Beendigung des Projekts dem Unternehmen entweder bei einigen seiner Bergungsaktivitäten oder bei Rechtsstreitigkeiten helfen könnte – wenn es das ist, was es verfolgt.

UHR | Experte erklärt, warum die Politik beim Untergang von Keystone XL eine Rolle gespielt hat

Richard Masson von der University of Calgary sagt, dass die Politik beim Tod der Keystone XL-Projektpipeline eine Rolle gespielt hat. Die Regierung von Alberta und TC Energy gaben heute die Beendigung des Pipeline-Projekts bekannt. 3:38

Was ist mit rechtlichen Schritten?

In Bezug auf ihre Zusage, ihre Investitionen zurückzugewinnen, stellte die United Conservative-Regierung von Alberta auch fest: “Wir prüfen weiterhin alle unsere rechtlichen Optionen in Bezug auf die Beendigung des Keystone XL-Projekts”.

Anhand der Geschichte als Leitfaden kann dies auf verschiedene Weise versucht werden.

TC Energy reichte eine Klage beim US-Bundesgericht in Texas gegen die Obama-Regierung ein, nachdem diese das Projekt 2015 gestoppt hatte, und behauptete, dass der damalige Präsident Barack Obama Entscheidung, den Bau von Keystone XL abzulehnen seine Macht nach der US-Verfassung überschritten.

Diese Klage wurde schließlich ausgesetzt, nachdem Donald Trump kurz nach dem Gewinn des Weißen Hauses die erforderliche Baugenehmigung erteilt hatte, um das Projekt wieder in Gang zu bringen.

James Coleman, außerordentlicher Professor für Energierecht an der Southern Methodist University in Dallas, sagte, er werde beobachten, ob Kanada und TC Energy eine Herausforderung im Rahmen des Nordamerikanischen Freihandelsabkommens (NAFTA) abwägen.

Obwohl dieses Handelsabkommen letztes Jahr durch das Kanada-USA-Mexiko-Abkommen abgelöst wurde, sagte Coleman, dass es ein Drei-Jahres-Fenster gibt, in dem Ansprüche auf eine im Rahmen der NAFTA getätigte Investition geltend gemacht werden können.

“Sie könnten einen Anspruch nach NAFTA geltend machen und sagen, dass sie diskriminierend behandelt wurden”, sagte Coleman. “Vor diesem Hintergrund hat noch nie jemand einen NAFTA-Prozess gegen die Vereinigten Staaten gewonnen. Ich denke also, die meisten Leute würden sagen, dass Ihre Erfolgschancen weniger als 50-50 betragen.”

Was bedeutet das für die UCP-Regierung von Jason Kenney?

Am selben Tag, an dem die Nachricht über die Absage des Keystone-Projekts bekannt wurde, teilte Kenney auch mit, dass a 1,3-Milliarden-Dollar-Wasserstoffprojekt ist in Arbeit für Edmonton.

Aber nur eine dieser Geschichten machte Schlagzeilen im Wall Street Journal, der New York Times und CNN.

Der Premierminister von Alberta, Jason Kenney, hat im vergangenen Sommer den Baubeginn der Keystone XL-Pipeline in der Provinz Oyen in der Stadt Oyen begangen. (Flickr/Alberta-Regierung)

Als Kenney letztes Jahr seine große Wette auf Keystone XL abschloss, entsprach dies seinem Wahlversprechen von Arbeitsplätzen, Pipelines und einer besseren Wirtschaft. Es kam auch zu einer Zeit, als der Oilpatch von einem tiefen Einbruch der Rohölpreise hart getroffen wurde.

Die Regierung von Alberta stand am Donnerstag zu dieser Entscheidung, als die NDP sie erneut aufforderte, die vollständigen Details des Investitionsabkommens zu veröffentlichen.

“Es gibt volle Transparenz”, sagte Energieministerin Sonya Savage dem Gesetzgeber. “Wir haben diese Pipeline unterstützt, weil wir glauben, dass sie höhere Preise für Alberta-Öl gebracht, die Ölsandproduktion erhöht und uns 30 Milliarden Dollar pro Jahr an Lizenzgebühren einbringt.”

Unabhängig davon ist es ein weiterer Schlag gegen eine Priorität der Regierung.

“Es ist nur eine weitere kumulative Sache”, sagte Duane Bratt, Politikwissenschaftler an der Mount Royal University in Calgary.

„Wenn Sie nur die Energieakte abziehen – die gesamte ‚Rückschlag‘-Strategie, die Allen-Anfrage, das Kriegszimmer, die Investition in Keystone, der Kampf um die CO2-Steuer – da gibt es keine Siege.”

Abgesehen von der Politik liegt der Schwerpunkt für Albertas Ölpatch auf der Fertigstellung der Trans Mountain-Erweiterungspipeline nach Burnaby, BC, und der Enbridge-Ersatzpipeline Linie 3, die mit Superior, Wis, verbunden ist.

„Das passt einfach in die Lupe“, sagte Thomas Kirk-Pearson, ein leitender wissenschaftlicher Mitarbeiter des Energiedatenanalyseunternehmens Enverus.

“Ohne diese Projekte werden Sie eine ziemlich harte Grenze haben, wie hoch die Produktion in Westkanada sein kann.”

Gegner der Keystone XL-Pipeline demonstrieren 2017 während der Hauptverkehrszeit in Omaha, Neb., auf der Fußgängerbrücke Dodge Street. (Nati Harnik/Assoziierte Presse)

Beide Projekte stoßen auf starken Widerstand wegen Besorgnis um ihre Umwelt und die Auswirkungen des Klimawandels – und es wird erwartet, dass die Nachrichten dieser Woche die Unterstützung für weitere Proteste.

„Das ist enorm für Leute, die sich der neuen Infrastruktur für fossile Brennstoffe widersetzt haben und nach Alternativen fordern, denn dies war der erste wirklich große Pipeline-Kampf“, sagte Keith Stewart, Senior Energy Strategist bei Greenpeace Canada.

Darüber hinaus informierte Keystone auch darüber, wie aktuelle und zukünftige Umweltkampagnen durchgeführt werden könnten.

„Der Kampf um Keystone stellte einen Strategiewechsel gegenüber der Umweltbewegung dar und eine zunehmende Erkenntnis, dass wir mit indigenen Gemeinschaften partnerschaftlich und oft hinter deren Führung zusammenarbeiten müssen.“

Zweifellos haben führende Persönlichkeiten aus Industrie, Regierung und Umwelt viel aus der langen Odyssee von Keystone XL gelernt. Und der Unterricht wird wahrscheinlich nach dieser Woche noch nicht zu Ende sein.

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