100 Jahre nach dem Massaker in Tulsa könnte eine wegweisende Klage endlich zu Wiedergutmachungen führen

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Befürworter der Überlebenden des Massakers von Tulsa von 1921 und ihrer Nachkommen hoffen, dass eine bahnbrechende Klage gegen die Stadt Oklahoma und andere Angeklagte trotz jahrzehntelanger Bemühungen endlich zu einer Form der Wiedergutmachung führen könnte.

„Meiner Ansicht nach ist dies wahrscheinlich der schlimmste Akt des inländischen Terrorismus, den wir je gesehen haben“, sagte McKenzie Haynes, Prozessanwältin der Kanzlei Shulte, Roth und Zabel, die als Co-Anwälte in der von Tulsas Anwalt Damario geführten Klage fungiert Solomon-Simmons, in einem Interview mit CBC Radio’s Tag 6.

“Schwarze Menschen in Amerika werden seit Jahrhunderten gejagt und wie Nicht-Menschen behandelt, und was 1921 in Tulsa geschah, war nur ein Beweis dafür.”

Das Massaker begann am 31. Mai 1921, nachdem eine Gruppe weißer Randalierer in Tulsas Greenwood District vorgedrungen war, nachdem ein 19-jähriger schwarzer Schuhputzer namens Dick Rowland eine 17-jährige Aufzugsführerin namens Sarah Page angegriffen hatte. Bei dem Angriff kamen schätzungsweise 300 Menschen ums Leben.

Etwas Berichten zufolge wurden die Randalierer vertreten von lokalen Strafverfolgungsbeamten, wobei die Gruppe schwarze Bewohner erschießt und Geschäfte, Häuser und Kirchen in Brand setzt. Berichte aus erster Hand schlagen auch vor dass Terpentin- oder Nitroglycerinbomben abgeworfen wurden und Männer Schüsse aus Flugzeugen abfeuerten.

Der Angriff zerstörte Greenwood, eine schwarze Gemeinschaft, die so wohlhabend und wohlhabend war, dass sie von Leuten wie Booker T. Washington und WEB Du Bois “Black Wall Street” genannt wurde.

Menschen fotografieren an einem Wandgemälde der Black Wall Street im historischen Viertel Greenwood. Die Gegend war als Black Wall Street bekannt für ihre wohlhabenden Geschäfte in Schwarzem Besitz. (John Locher/The Associated Press)

Die Kläger in der von Solomon-Simmons im September 2020 eingereichten Klage werden am 1. Juni eine rechtliche Antwort auf einen Antrag auf Abweisung der Klage einreichen.

Frühere Wiedergutmachungsbemühungen, darunter eine 2003 eingereichte Klage von Bürgeraktivist Johnny Cochrane und Harvard-Rechtsprofessor Charles Ogletree wegen Ablauf der Verjährungsfrist gesperrt wurden.

‘Vollständige Abrechnung’ von Schäden

Die genaue Höhe des Schadens wird bis heute nur geschätzt, da eine “vollständige Abrechnung” der Personen- und Sachschäden noch nicht durchgeführt werden muss, so der Schriftsteller und New America-Stipendiat Caleb Gayle.

„Der traurige Teil, denke ich, ist für viele Befürworter von Wiedergutmachungen in Tulsa, dass … die Mathematik nicht so schwer ist, herauszufinden, was damals verloren ging“, sagte Gayle Tag 6 Gastgeber Brent Bambury.

Laut Gayle unterscheidet sich diese jüngste Klage unter anderem von früheren Wiedergutmachungsbemühungen dadurch, dass sie “keine Nummer nennt”, die den Überlebenden geschuldet wird.

“Sie zahlen nicht aus, was ihnen zusteht”, sagte er.

UHR | “Ausgelöscht” aus der US-Geschichte:

Damario Solomon-Simmons, ein Bürgerrechtsanwalt, der den letzten lebenden Überlebenden des Massakers in Tulsa vertritt, sagt, die schwarze Geschichte sei “aus der US-Geschichte ausgerottet worden”. 7:40

Stattdessen fordert die Klage eine Reihe verschiedener Maßnahmen, darunter eine vollständige Schadensrechnung und Maßnahmen zur Verbesserung der wirtschaftlichen Verhältnisse in der Gemeinde.

“Sie verlangen eine Vielzahl von Dingen, wie zum Beispiel die Senkung der Steuern für 99 Jahre”, sagte Gayle.

„Die Ungleichheiten sind enorm“

Das Team hinter der jüngsten Klage hat Daten von a Bericht von Human Rights Watch 2020 das zeigte unter anderem eine geringere Lebensqualität für Schwarze Tulsans als ihre weißen Kollegen.

“Ihr Eigentum wurde beschlagnahmt, Geschäfte wurden zerstört, Menschen wurden ermordet, Familien wurden getrennt und [north] Tulsa wurde zu einem Ghetto”, sagte Haynes und bezog sich auf den Teil der Stadt, in dem ein Großteil der schwarzen Einwohner der Stadt lebt.

“Die Ungleichheiten sind enorm.”

Auf diesem Archivfoto vom 1. Juni 1921 gehen zwei bewaffnete Männer von brennenden Gebäuden weg, während andere während des Massakers in Tulsa in die entgegengesetzte Richtung gehen. (Department of Special Collections, McFarlin Library der University of Tulsa/The Associated Press)

Haynes sagt, dass die neueste Klage auf Elemente eines Urteils von 2019 zurückgreift, in dem der US-Pharmariese Johnson & Johnson aufgefordert wurde, 572 Millionen US-Dollar für die Rolle des Unternehmens in Anheizen der Opioid-Drogenkrise des Staates.

Laut Haynes verfügt Oklahoma über ein einzigartiges “Gesetz über öffentliche Belästigungen”, das Rechtsstreitigkeiten im Falle einer “anhaltenden öffentlichen Belästigung” weit über die Verjährungsfrist hinaus ermöglicht.

“Wir wollten das Rassenmassaker und den Schaden, der als öffentliches Ärgernis verursacht wurde, parallelisieren und im Grunde sagen, dass das Massaker selbst ein öffentliches Ärgernis verursacht hat, das bis heute andauert”, sagte Haynes.

Tulsa-Beamte zögerten, Wiedergutmachungen für Überlebende des Massakers zu unterstützen.

Tageszeitung Tulsa World Berichte dass der republikanische Bürgermeister der Stadt GT Bynum zwar Bemühungen um Eigenkapital unterstützt, aber keine direkte Barzahlung unterstützt.

Berg Die Zion Baptist Church in Greenwood wurde während des Massakers von Randalierern niedergebrannt. (Department of Special Collections, McFarlin Library der University of Tulsa/The Associated Press)

“Der am häufigsten erwähnte Weg ist eine Art rechtliches Urteil, das aus dem sinkenden Fonds der Stadt gezahlt wird. Dadurch werden die Grundsteuern für alle erhöht”, sagte Bynum und stellte fest, dass die Stadt wirtschaftliche Investitionen in Nord-Tulsa getätigt hat.

Gayle hoffte zwar, dass eine erhöhte Aufmerksamkeit für die Ereignisse von 1921 den notwendigen Handlungsdruck auf die Stadt- und Landesregierungen ausüben wird, sagte jedoch, er glaube nicht, dass “ein rechtlicher Versuch jemals ausreichen wird, um etwas zu erreichen”.

Nichtsdestotrotz gibt es politische Bemühungen, einschließlich der Tulsa-Greenwood Massacre Claims Accountability Act derzeit vor Mitgliedern des US-Repräsentantenhauses.

Das Gesetz könnte Überlebenden und Nachkommen helfen, indem es einen einfacheren Weg zu Wiedergutmachungen bietet.

„Es gibt politische Optionen … und ich denke, die politischen Optionen werden wahrscheinlich eher Bestand haben, weil wir gesehen haben, dass sie sich an anderen Orten durchsetzen“, sagte Gayle.

Eine Skulptur zum Gedenken an das Massaker steht im John Hope Franklin Reconciliation Park in Tulsa. (Sue Ogrocki/The Associated Press)


Geschrieben und produziert von Sameer Chhabra.

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