Arbeiter in der Babynahrung geben an, von Managern belästigt worden zu sein

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Die Mitarbeiter des kanadischen Royal Milk-Werks in Kingston, Ontario, sagten, das Management habe sie wie “Schergen” behandelt, indem es ihnen die passende Sicherheitsausrüstung verweigerte, und die Mitarbeiter belästigte, indem sie ihnen vorwarfen, “überbezahlt” und weniger fleißig zu sein als die Arbeiter in China und – in einem Beispiel – physischen Kontakt mit einem Arbeiter während eines hitzigen Streits.

Die Bemühungen, eine Gewerkschaft mit den United Food and Commercial Workers zu organisieren und zu zertifizieren, wurden im vergangenen Jahr in ein Schiedsverfahren verwickelt, während die Fluktuation der Mitarbeiter im Werk in den ersten Betriebsmonaten konstant war.

“Was würde ich jeden Tag sehen? Die Produktionsmitarbeiter werden jeden Tag wie Schmutz behandelt, insbesondere von einem Manager”, sagte eine Person, die in einer anderen Rolle im Werk beschäftigt war. Er sagte, er fühle sich gezwungen, sich für schutzbedürftigere Arbeitnehmer einzusetzen.

CBC News schützt die Identität von fünf gegenwärtigen und ehemaligen Mitarbeitern, die ihre Erfahrungen ausgetauscht haben, weil sie eine Gegenreaktion in ihrer Gemeinde befürchten.

Diese Arbeiter sagten, dass sie es sind Angst, jemand wird in der Anlage getötet. Sie haben fehlerhafte Anlagenausrüstung beschrieben und eine Arbeitskultur, von der sie behaupten, dass sie Industriestandards und Sicherheitsvorkehrungen nicht ernst nimmt. Sie haben auch Bedenken hinsichtlich der Art und Weise gemeldet, wie Mitarbeiter vom Management behandelt werden.

Das Werk, eine Tochtergesellschaft von China Feihe International, wird von einem Team von Führungskräften aus China und Kanada verwaltet. Die Belegschaft ist vielfältig.

“Der Produktionsleiter hat uns bei einem Treffen gesagt, dass wir nach Hause gehen und Ihrer Frau und Ihren Kindern sagen sollen, dass Sie sie in den nächsten Wochen wahrscheinlich nicht sehen werden, weil wir eine Frist haben, die wir einhalten müssen”, sagte einer ehemaliger Arbeiter sagte. “Zu diesem Zeitpunkt habe ich ihm im Grunde gesagt, er soll selbst f – k gehen.”

Ein anderer Arbeiter sagte, ein Manager habe erwähnt, dass in China, wenn etwas kaputt ging oder sich die Dinge zu langsam bewegten, das Unternehmen nur den Gehaltsscheck eines Arbeiters wegnehmen würde.

“Wir sind nur wie, was? Das können Sie nicht”, sagte der Mitarbeiter gegenüber CBC News.

Der Angestellte sagte, der Manager habe seinen Mitarbeitern in Kingston mitgeteilt, dass sie überbezahlt seien und dass ein Arbeitgeber in China fünf Personen dazu bringen könne, das zu tun, was sie für die Hälfte ihres Lohns tun.

“Ich begann mich jeden Tag selbst zu befragen”, sagte der Angestellte. “Bin ich so schlecht von einer Person oder so schlecht von einem Angestellten, dass ich es verdient habe, wie ein Bürger zweiter Klasse behandelt zu werden?”

Lange Stunden, unzureichende Entschädigung

Mitarbeiter sagten, das Werk habe gegen die Provinzregeln für die Entschädigung für Überstunden verstoßen. Sie sagten, einige Arbeiter seien gezwungen, 16 oder sogar 20-Stunden-Schichten zu arbeiten.

Sie sagten, sie sollten ihre Überstunden bezahlen, fanden aber oft Diskrepanzen zwischen dem, was sie wussten, dass sie gearbeitet hatten, und dem, was die Gehaltsabrechnungen zeigten.

“Die Freizeit war sehr gering”, sagte einer. “Und als du warst [off]Es schien fast so, als würdest du dafür in Schwierigkeiten geraten. “

Die Arbeitnehmer mussten auch kämpfen, um Zugang zu Leistungen zu erhalten, wenn ihre sechsmonatige Probezeit abgelaufen war.

Leng Youbin ist der Vorsitzende von China Feihe Limited, dem Canada Royal Milk gehört. (Zhang Wei / China News Service / VCG / Getty Images)

“Für ein Multimillionen-Dollar-Unternehmen waren sie die unorganisiertesten Menschen, die ich je in meinem Leben gesehen habe”, sagte ein Arbeiter.

Den Mitarbeitern wurde eine gute Bezahlung versprochen, und dann wurde ihnen gesagt, sie könnten sie nicht haben, weil das Werk noch kein Geld einbrachte, obwohl sie anscheinend “links, rechts und in der Mitte” ausgaben, sagte ein Arbeiter.

“Ich arbeite seit meinem 13. Lebensjahr und habe nie für jemanden gearbeitet, der mich oder jemanden so sehr missachtet hat wie diese Leute”, sagte er. “Du wurdest wie eine absolute Tüte Mist behandelt.”

Das Management wollte “Schergen”, sagen die Arbeiter

Die Muttergesellschaft des Werks entsandte ein Team chinesischer Manager, um den Bau, die Inbetriebnahme und die Produktion für die Investition in Höhe von 332 Millionen US-Dollar zu überwachen.

Es wurden Schulungen angeboten, um kulturelle Lücken zwischen dem, was die Manager in China gewohnt waren, und dem, was die Arbeitnehmer in Kanada von ihrem Arbeitgeber erwarteten, zu schließen. Die Spannungen blieben jedoch bestehen.

“Es war ein kleiner Witz, dass sie wollten, dass wir ihre Schergen sind”, sagte ein Arbeiter, der körperliche Arbeit leistete.

Er sagte, ihm wurde gesagt, er müsse billige Uniformschuhe tragen, die nicht richtig zu ihm passten. “Es war äußerst unangenehm. Es war ihnen egal, sie wollten nur, dass alle genau gleich aussehen – ‘Halt den Mund, mach deinen Job.'”

Er sagte, er habe 12-Stunden-Schichten auf Betonböden gearbeitet. Er sagte, er habe gefragt, ob er für sein eigenes Schuhwerk bezahlen könne, wenn er etwas gefunden habe, das den Sicherheitsstandards entspreche.

“Mir wurde absolut nicht gesagt, dass es nicht passieren würde”, sagte er.

Nachdem er sich gestritten hatte, bekam er Stiefel, die denen ähnelten, die er in anderen Lebensmittelfabriken getragen hatte, während andere noch vor Schmerzen herumliefen.

“Sie hatten Angst, sich zu äußern, weil sie ihre Arbeit nicht verlieren wollten”, sagte er.

Die Mitarbeiter gaben an, ein ähnliches Problem mit Atemschutzmasken und anderen persönlichen Schutzausrüstungen zu haben, obwohl sie in einer Umgebung arbeiteten, in der bei der Verarbeitung und Verpackung von Milchpulvern häufig Staub in der Luft lag.

CBC News hat die Gesichter dieser Mitarbeiter verwischt, die mit Schaufeln aufgeräumt wurden, nachdem Milchpulver verstopft und aus dem Milchtrocknungssystem der Babynahrungspflanze verschüttet worden war. (Name zurückgehalten)

CBC News wurde ein Foto einer Gerätefehlfunktion gezeigt, die dazu führte, dass Milchpulver über den gesamten Raum gesprüht wurde. Es war so dick, dass die Arbeiter es mit Schaufeln aufräumen mussten.

Die Arbeiter sagten, sie hätten das Gefühl, dass die blauen Operationsmasken, die ihnen ausgestellt wurden, um die Ausbreitung von COVID-19 zu verhindern, keinen ausreichenden Schutz für diese Art von Aufgaben darstellten.

Ein Arbeiter mit chronischen Lungenproblemen sagte, er glaube, die Luftqualität in der Anlage habe ihn mehr als einmal krank gemacht.

Sein Arzt schrieb eine Notiz, in der sein Zustand dokumentiert war, und er kaufte eine weitere Maske, die seiner Meinung nach einen besseren Schutz bot. Er sagte, die Firma habe ihm gesagt, er könne es nicht tragen, bis er ein zweites medizinisches Gutachten erhalten habe. Er sagte gegenüber CBC News, dass er bei seinem Protest ohne Bezahlung nach Hause geschickt wurde.

Unangemessene Berührung

Dieser Mitarbeiter hatte ein besonders schwieriges Verhältnis zur Betriebsleitung.

Eines Tages sagte er – als die Ausrüstung nicht richtig funktionierte und die Spannungen hoch waren – eskalierte ein Streit in einem Kontrollraum bis zu dem Punkt, an dem sein Manager seine Schulter berührte. Der Angestellte sagte, er sei gedrängt worden, sich zu setzen, während der Manager es als “aufmerksamkeitsstark” bezeichnete.

Der Angestellte sagte, er wisse nicht, was er tun soll.

“Das ist mein Chef. Ich brauche diesen Job … Wenn ich den Mund aufmache, werde ich wahrscheinlich gefeuert. Aber ist das überhaupt akzeptabel?”

Er sagte, andere Mitarbeiter, die den Vorfall miterlebten, ermutigten ihn, sich zu äußern.

“Sie sagen: ‘Mann, du weißt, dass das nicht richtig ist. Das ist in Ontario definitiv nicht erlaubt.'”

Dieses Bild von Mitarbeitern in der kanadischen Royal Milk-Anlage in Kingston, Ont. wurde als Beweismittel in der Schiedsgerichtsbarkeit des Unternehmens vor dem Ontario Labour Relations Board vorgelegt. CBC News hat die Gesichter verwischt, um ihre Privatsphäre zu respektieren. (Canada Royal Milk / Ontario Arbeitsbeziehungsausschuss)

Auf Wunsch des Arbeitnehmers stellte die Personalabteilung des Unternehmens einen ehemaligen Polizisten ein, um den Vorfall zu untersuchen.

CBC News hat den Bericht des externen Ermittlers vom letzten Mai gesehen. Während es einige der Vorwürfe des Arbeitnehmers bestritt, kam es letztendlich zu dem Schluss, dass der Manager sowohl gegen die Gewalt- und Belästigungspolitik des Unternehmens als auch gegen das Arbeitsschutzgesetz verstieß.

Die Mitarbeiter sagten, dass dieser Manager diesen bestimmten Arbeiter zwar später nicht störte, andere jedoch weiterhin schikanierte.

Ende Juli wurde beim Ministerium für Arbeit, Ausbildung und Kompetenzentwicklung in Ontario eine Beschwerde eingereicht, in der behauptet wurde, Kanada Royal Milk habe keine weitere Belästigungsuntersuchung durchgeführt.

“Es ist nicht die Aufgabe der Inspektoren des Ministeriums, bestimmte Vorwürfe der Belästigung am Arbeitsplatz zu lösen oder zu vermitteln”, schrieb der Inspektor in einer Antwort von CBC News nach dem Informationsfreiheitsgesetz von Ontario. Obwohl dieses Dokument als “Feldbesuch” -Bericht gekennzeichnet war, heißt es, der Ermittler habe “nur mit elektronischer Kommunikation” gearbeitet.

Es wurden keine Befehle erteilt.

Canada Royal Milk lehnte eine Interviewanfrage von CBC News ab. In einer Erklärung heißt es, dass seine Geschäftstätigkeit “durch die globale Pandemie verzögert und beeinträchtigt wurde, aber die Gesundheit und Sicherheit unserer Mitarbeiter weiterhin unsere oberste Priorität sind.

“Das Unternehmen unternimmt alle Anstrengungen, um ein respektvolles und produktives Arbeitsumfeld zu fördern, und wir verfügen über Richtlinien und Verfahren, um sicherzustellen, dass wir dieser Verpflichtung nachkommen.”

Union in ein Schiedsverfahren verwickelt

Bevor sie sich an Regierungsinspektoren oder CBC News wandten, versuchten die Mitarbeiter, ihren Arbeitsplatz zu verbessern, indem sie eine Gewerkschaft organisierten, die sie vertrat.

Eine Abstimmung fand im März 2020 statt, als die Pandemie begann. Das Ergebnis war knapp zugunsten einer Zertifizierung bei der United Food and Commercial Workers Union. Aber acht Stimmzettel waren umstritten und versiegelt – genug, um das Gleichgewicht vor einer Gewerkschaftsbildung zu stören.

Die Gewerkschaft argumentiert, dass das Unternehmen die Arbeit einiger der umstrittenen Mitarbeiter falsch dargestellt hat – indem es sie als Produktionsmitarbeiter klassifiziert, wenn sie tatsächlich administrative oder sogar Managementrollen spielen.

Die Mitarbeiter von Canada Royal Milk haben im März letzten Jahres eine Abstimmung abgehalten, um eine Gewerkschaft mit den United Food and Commercial Workers zu bescheinigen. Das Ergebnis wurde jedoch im vergangenen Jahr in einem Schiedsverfahren festgehalten. (Marc Robichaud / CBC Nachrichten)

“Sie wollen eine 100-prozentige Kontrolle über ihr Gebäude, sie wollen eine 100-prozentige Kontrolle über ihr Produkt. Sie möchten nicht wissen, was zu tun ist”, sagte einer. “Sie haben das Gefühl, dass eine Gewerkschaft einspringen und den Arbeitern im Grunde genommen die Rechte zurückgeben würde, und das wollen sie nicht.”

“Die Mitarbeiter des kanadischen Royal Milk-Werks in Kingston haben viele ernsthafte Bedenken hinsichtlich ihrer Gesundheit und Sicherheit am Arbeitsplatz sowie hinsichtlich ihrer Behandlung durch das Management – Probleme, mit denen sich kein Mitarbeiter auseinandersetzen sollte”, sagte Tim Deelstra von UFCW Local 175 gegenüber CBC News in einer E-Mail.

“Die Gewerkschaft freut sich darauf, die Zertifizierung beim Ontario Labour Relations Board abzuschließen, damit der Prozess der formellen Tarifverhandlungen und Arbeitsbeziehungen mit dem Arbeitgeber beginnen kann.”

Die nächste Schiedsgerichtsverhandlung ist für den 12. April geplant.

Einige Arbeiter gehen

Es ist nicht klar, wie lange der Arbeitsvorstand dauern könnte. Während es sich hinzieht, muss das Unternehmen nicht gemeinsam mit Arbeitnehmern verhandeln, die eine Reparatur wünschen.

Einige Arbeitnehmer haben mit ihren Füßen abgestimmt, indem sie andere Jobs gefunden haben, trotz der durch die Pandemie verursachten Störungen auf dem Arbeitsmarkt.

Arbeiter sagten, dass einige Ersatzkräfte frisch aus der Schule in das Werk kamen, ohne Erfahrung in anderen Berufen. Sie sagten, sie befürchten, dass diese neuen Mitarbeiter ihre Rechte nicht kennen.

Als das Werk angekündigt wurde, wurde es als wichtige Auslandsinvestition gefeiert, die sowohl Steuereinnahmen als auch Arbeitsplätze für die Stadt generieren würde.

Die Canadian Dairy Commission wird nicht bekannt geben, wie viel Bundesmittel für Canada Royal Milk genehmigt wurden, aber die Regierung von Ontario hat 24 Millionen US-Dollar für das Projekt bereitgestellt. Die Stadt Kingston übertrug 16 Hektar Industrieland für ihre Anlage an das Unternehmen.

Leute, die wissen, wie es in der Anlage ist, sagten, dass sich Kingston seit seiner Eröffnung herumgesprochen hat, dass es kein guter Arbeitsplatz ist. Sie sagten, das Unternehmen müsse jetzt Arbeiter aus der Ferne rekrutieren.

“Als ich mich zum ersten Mal engagierte … war die Jobmesse riesig. Sie war riesig. Sie war in den Nachrichten”, sagte ein Arbeiter. “Der zweite? Etwas weniger.”

Bei einer neueren Rekrutierungsveranstaltung sagte er: “Vielleicht kamen fünf Leute.”

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