Das mit Asche bedeckte St. Vincent bereitet sich auf weitere Vulkanausbrüche vor

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Menschen, die eine anfängliche Warnung ignorierten, das Gebiet zu evakuieren, das einem Vulkan auf der ostkaribischen Insel St. Vincent am nächsten liegt, rannten am Samstag klar, einen Tag nachdem es mit einer Explosion ausgebrochen war, die den Boden erschütterte, Asche in den Himmel spuckte und die Insel bedeckte eine Schicht aus feinem Vulkangestein.

Der Eruptionsfreitag von La Soufrière – der erste große seit 1979 – verwandelte die üppigen Städte und Dörfer der Insel in düstere, graue Versionen ihrer selbst. Ein starker Schwefelgeruch war am Samstag unvermeidlich und Asche bedeckte alles, schlich sich in Häuser, Autos und Nasen und verdeckte den Sonnenschein, der die Insel bei Touristen so beliebt macht.

Chellise Rogers, die in dem Dorf Biabou lebt, das sich in einem Gebiet von St. Vincent befindet, das als sicher gilt, sagte, sie könne ein kontinuierliches Grollen hören.

“Es ist aufregend und beängstigend zugleich”, sagte sie. “”[It’s the] Zum ersten Mal erlebe ich einen Vulkanausbruch. “

Die Menschen in Kingstown, St. Vincent, gehen am Samstag, einen Tag nach dem Ausbruch des Vulkans La Soufrière, auf einer mit Vulkanasche bedeckten Straße spazieren. (Lucanus Ollivierre / The Associated Press)

Wissenschaftler warnen davor, dass die Explosionen Tage oder sogar Wochen andauern könnten und dass das Schlimmste noch bevorstehen könnte.

“Der erste Knall ist nicht unbedingt der größte Knall, den dieser Vulkan geben wird”, sagte Richard Robertson, Geologe am Seismic Research Center der University of the West Indies, während einer Pressekonferenz.

Ungefähr 16.000 Menschen mussten aus ihren mit Asche bedeckten Gemeinden mit so vielen Gegenständen fliehen, wie sie in Koffer und Rucksäcke stopfen konnten. Es gibt jedoch keine Berichte darüber, dass jemand durch die erste Explosion oder die folgenden getötet oder verletzt wurde. Bevor es explodierte, befahl die Regierung den Menschen, das Gebiet mit dem höchsten Risiko um den 1.220 Meter hohen Vulkan zu evakuieren, nachdem Wissenschaftler gewarnt hatten, dass sich Magma nahe an die Oberfläche bewegt.

“Es ist schwer zu atmen”

Ralph Gonsalves, der Premierminister der 32 Inseln, aus denen das Land St. Vincent und die Grenadinen besteht, sagte auf dem lokalen Sender NBC Radio, dass die Menschen ruhig bleiben, geduldig sein und weiterhin versuchen sollten, sich vor dem Coronavirus zu schützen. Er sagte, Beamte versuchten herauszufinden, wie die Asche, die eine Landebahn des Flughafens in der Nähe der Hauptstadt Kingstown, etwa 32 Kilometer südlich, bedeckte und etwa 190 Kilometer östlich von Barbados abfiel, am besten gesammelt und entsorgt werden konnte.

“Es ist schwer zu atmen”, sagte der Premierminister und fügte hinzu, dass, obwohl der Vulkan weniger entlüftete, eine große Aschewolke übrig blieb. “Was hoch geht muss auch wieder runter kommen.”

Asche bedeckt Straßen in der Hauptstadt Kingstown nach dem großen Ausbruch am Freitag. (Robertson S. Henry / Reuters)

Obwohl Gonsalves sagte, dass es bis zu vier Monate dauern könnte, bis sich das Leben wieder normalisiert, ist er zuversichtlich, dass dies der Fall sein wird.

“Die Landwirtschaft wird stark betroffen sein, und wir haben möglicherweise einen gewissen Verlust an Tieren, und wir müssen Reparaturen an Häusern vornehmen. Aber wenn wir Leben haben und Kraft haben, werden wir es gemeinsam besser und stärker wieder aufbauen”, sagte er .

Leute, die den anfänglichen Evakuierungsbefehl nicht beachteten, beeilten sich, dies am Samstag zu tun. Mindestens einige aschebedeckte Evakuierte flohen in kleinen Booten in andere Teile der Hauptinsel, die 90 Prozent des gesamten Landes ausmacht.

Tausende suchen Zuflucht in Notunterkünften

Ungefähr 3.200 Menschen suchten Zuflucht in 78 von der Regierung geführten Notunterkünften, und vier leere Kreuzfahrtschiffe standen bereit, um andere Evakuierte zu den nahe gelegenen Inseln zu bringen. Eine Gruppe von mehr als 130 Personen wurde bereits nach St. Lucia gebracht. Diejenigen, die sich in den Tierheimen aufhielten, wurden auf COVID-19 getestet, und jeder, der positiv getestet wurde, wurde in ein Isolationszentrum gebracht.

Nahe gelegene Nationen, darunter Antigua und Grenada, boten ebenfalls an, Evakuierte aufzunehmen.

Soldaten und Bewohner stehen am Samstag in Kingstown neben einem mit Vulkanasche bedeckten Auto. (Orvil Samuel / The Associated Press)

Am Samstag fegten einige Leute vor ihren Häusern und klebten ihre Türen und Fenster zu, in der Hoffnung, die Asche fernzuhalten.

Die Asche hat die Annullierung mehrerer Flüge erzwungen, und die schlechte Sicht hat die Evakuierung in einigen Gebieten eingeschränkt. Beamte warnten, dass St. Lucia im Norden und Grenada im Süden leichten Aschefall bekommen könnten, obwohl erwartet wurde, dass das meiste davon nach Nordosten in den Atlantik führt.

Obwohl die Asche beängstigend wirken kann, schadet sie gesunden Menschen kurzfristig nicht, sagte Claire Horwell, Professorin an der Durham University in Großbritannien, die die von La Soufrière emittierte Asche analysieren wird. Sie empfahl den Menschen, Gesichtsmasken, lange Ärmel und Hosen zu tragen, um Irritationen zu vermeiden.

Sie warnte jedoch davor, dass Asche und Gase, insbesondere Schwefeldioxid, Asthmatiker und andere Personen mit chronischen Erkrankungen betreffen könnten.

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