Das Public Health Agency war auf die Pandemie nicht vorbereitet und hat die Gefahr “unterschätzt”, sagt der Auditor General

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Trotz fast zwei Jahrzehnten von Warnungen, Planungen und Staatsausgaben war das kanadische Gesundheitsamt nicht bereit für die globale Pandemie und wusste die Bedrohung, die es in seinen frühen Stadien darstellte, nicht zu schätzen, sagt Kanadas Auditor General.

In einer heute veröffentlichten, schlagkräftigen Überprüfung hat Auditor General Karen Hogan die primäre Pandemie-Reaktionsagentur des Landes wegen Misserfolgen bei Frühwarnung, Überwachung, Risikobewertung, Datenaustausch mit den Provinzen und Nachverfolgung von kanadischen Reisenden, denen befohlen wurde, vor Gericht gestellt Quarantäne.

“Die Agentur war nicht ausreichend darauf vorbereitet, auf die Pandemie zu reagieren, und sie unterschätzte die möglichen Auswirkungen des Virus zu Beginn der Pandemie”, sagte die Überprüfung der AG – eine von drei, die sich mit dem Management der COVID-19 durch die liberale Regierung befasste Krise, die bis Donnerstag 22.780 Kanadier getötet und die Wirtschaft des Landes in die Knie gezwungen hatte.

Ich bin entmutigt, dass das kanadische Gesundheitsamt keine langjährigen Probleme angesprochen hat, von denen einige mehr als zwei Jahrzehnte lang wiederholt angesprochen wurden.– Auditor General Karen Hogan

Der Prüfer überprüfte auch die COVID-Notfallprogramme des Bundes wie das Canada Emergency Response Benefit (CERB) und den Canada Emergency Pay Subvention (CEWS), um festzustellen, ob die Leistungen bedürftige Menschen erreichten und ob die Regierung genügend Kontrollen auferlegte, um den Missbrauch zu begrenzen.

Ihre kritischsten Kommentare waren jedoch dem Thema Pandemievorsorge vorbehalten. Hogan sagte, dass PHAC, das gegründet wurde, um sicherzustellen, dass das Land für einen größeren Ausbruch bereit war, “nicht so gut vorbereitet war, wie es hätte sein können”, weil wichtige Notfallpläne und Probleme im Zusammenhang mit der Überwachung nicht gelöst oder behandelt worden waren – obwohl einige von ihnen war von früheren Wirtschaftsprüfern darauf hingewiesen worden.

“Ich bin entmutigt, dass das kanadische Gesundheitsamt keine langjährigen Probleme angesprochen hat, von denen einige mehr als zwei Jahrzehnte lang wiederholt angesprochen wurden”, sagte Hogan.

“Diese Probleme wirkten sich negativ auf den Austausch von Gesundheitsüberwachungsdaten zwischen der Agentur und den Provinzen und Territorien aus.”

“Viel mehr Arbeit zu tun”

Während die Agentur Schritte unternahm, um einige dieser Probleme während der Pandemie anzugehen, sagte sie: “Sie muss noch viel mehr an ihren Vereinbarungen zum Datenaustausch und der Informationstechnologie-Infrastruktur arbeiten, um die nationale Überwachung von Krankheiten in Zukunft besser zu unterstützen.”

In dem Bericht wurde festgestellt, dass das Global Public Health Intelligence Network (GPHIN) der Agentur, ein Überwachungssystem, das das Internet nach Berichten über Ausbrüche von Infektionskrankheiten in anderen Ländern durchsucht, keine Warnung ausgab, um frühzeitig zu warnen, als COVID-19 zum ersten Mal in Wuhan auftauchte , China.

Ein Mitarbeiter von LifeLabs hilft beim Aufbau eines COVID-19-Screening-Zentrums am Vancouver International Airport in Richmond, BC, 19. Februar 2021. Der Auditor General sagt, das kanadische Gesundheitsamt sei von der Pandemie platt getroffen worden und habe die Bedrohung zunächst unterschätzt. (Jonathan Hayward / Die kanadische Presse)

Das Netzwerk, das Teil von PHAC ist, hat einen täglichen Bericht per E-Mail an inländische Abonnenten, einschließlich der Provinzen, mit Links zu verwandten Nachrichtenartikeln gesendet.

Beamte des Gesundheitsamtes verteidigten den zurückhaltenden Ansatz, indem sie sagten, dass Ende Dezember 2019 bereits andere internationale Quellen Nachrichten über das Virus ausgetauscht hätten, so dass es nicht erforderlich sei, eine Warnung auszugeben.

Der Prüfer kritisierte auch die Risikobewertungen, die die Agentur nach der weltweiten Verbreitung von COVID-19 erstellt hatte – Berichte, anhand derer wichtige Führungskräfte Entscheidungen über Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit wie die Schließung der Grenze getroffen haben. Sie sagte, diese Einschätzungen seien sich der sich entfaltenden globalen Krise nicht bewusst.

Die Risikobewertung erkannte die Bedrohung nicht

“Die Agentur bewertete, dass COVID-19 nur minimale Auswirkungen haben würde, wenn ein Ausbruch in Kanada auftreten würde”, sagte das Audit.

Bis zu dem Zeitpunkt, als die Weltgesundheitsorganisation das Coronavirus am 11. März 2020 als globale Pandemie deklarierte, bewerteten diese Risikobewertungen die Bedrohung des Landes weiterhin als “gering”.

Erst am Tag danach – als Reaktion auf die eskalierenden Fallzahlen in Kanada und die wachsenden Bedenken der Provinzregierungen – ordnete die Chief Public Health Officer Dr. Theresa Tam eine Verbesserung der Risikobewertung an.

Eine Sicherheitsperson entfernt Journalisten vom Wuhan Institute of Virology, nachdem ein Team der Weltgesundheitsorganisation am 3. Februar 2021 zu einem Feldbesuch in Wuhan in der chinesischen Provinz Hubei eingetroffen war. (Ng Han Guan / The Associated Press)

Vor der Veröffentlichung des Berichts sagte Dr. Howard Njoo, der stellvertretende Chief Public Health Officer, dass die Prüfung eine Momentaufnahme eines bestimmten Moments auf dem Weg der Pandemie biete und die Agentur hart daran gearbeitet habe, die Probleme anzugehen.

“Diese Pandemie ist sicherlich beispiellos”, sagte Njoo. “Wir hatten seit mindestens 100 Jahren keine solche Pandemie mehr.”

Viele Länder auf der ganzen Welt lernen Lektionen, sagte er, und “ich denke, wir lernen alle voneinander …”

Zeichnen Sie ein Leerzeichen an der Grenze

Die Prüfung ergab auch, dass PHAC und die Canada Border Services Agency nicht wussten, ob zwei Drittel der ankommenden Reisenden Quarantäneanweisungen befolgten.

“Die Agentur überwies nur wenige Reisende zur persönlichen Nachverfolgung, um die Einhaltung der Bestellungen zu überprüfen”, heißt es in der Überprüfung.

Ein Teil dieses Problems könnte auf die Grenzen der Informationen zur öffentlichen Gesundheit zurückzuführen sein.

“Von den Personen, bei denen das Risiko einer Nichteinhaltung besteht, verwies die Agentur nur 40 Prozent auf die Strafverfolgung und wusste nicht, ob die Strafverfolgung sie tatsächlich kontaktierte”, sagte die Prüfung.

Der Prüfer sagte, PHAC sei auch beim Datenaustausch zurückgefallen. Das Gesundheitsamt hatte zwar eine Vereinbarung mit den Provinzen und Territorien über den Datenaustausch getroffen, diese wurde jedoch zum Zeitpunkt der Pandemie nicht vollständig umgesetzt.

Der Auditor General sagte auch, die Bundesregierung habe nicht genug getan, um die “Integrität” des kanadischen Notlohnsubventionsprogramms (CEWS) sicherzustellen.

“Integrität” des CEWS-Programms “gefährdet”

CEWS wurde im März 2020 ins Leben gerufen, um bis zu 75 Prozent der Löhne für Arbeitnehmer zu subventionieren, die auf den Gehaltslisten ihrer Arbeitgeber geführt wurden.

Um das Programm so schnell wie möglich auf den Markt zu bringen, konnte die Ratingagentur vor der Genehmigung von Zahlungen nur begrenzte Tests durchführen, so die Prüfung.

“Ohne wirksame Kontrollen zur Validierung von Zahlungen ist die Integrität des Programms gefährdet, und nicht förderfähige Arbeitgeber könnten den Zuschuss erhalten”, schloss die Prüfung.

Die Agentur verfügte auch nicht über aktuelle Einkommens- und Steuerdaten für die Beurteilung von Antragstellern. Beispielsweise haben 28 Prozent der Antragsteller keine GST / HST-Erklärung für das Kalenderjahr 2019 eingereicht.

“Wir haben festgestellt, dass der Zuschuss an Antragsteller gezahlt wurde, obwohl in der Vergangenheit Strafen für Nichtüberweisung und andere Vorausindikatoren für eine mögliche Insolvenz verhängt wurden”, sagte die Prüfung. “In der Tat hatte die Agentur keine gesetzgebende Befugnis, den Zugang zu dem Zuschuss aufgrund der Vorgeschichte eines Arbeitgebers zu verweigern, in der die Steuerpflichten nicht eingehalten wurden.”

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