Der Fall von Panjwaii wirft einen langen Schatten auf Kanadas afghanische Kriegsveteranen

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Die Erklärung, dass Panjwaii – ein wilder, wütender Bezirk der Provinz Kandahar in Afghanistan – an die Taliban gefallen sei, wurde diese Woche von vielen kanadischen Soldaten, die in diesem Teil des Landes für die besserer Teil von fünf Jahren.

Auf diesem einsamen, verbrannten Fleckchen Land wurde viel kanadisches Blut vergossen. Ein Teil davon gehörte dem ehemaligen Korporal Bruce Moncur.

Es gab auch viel Schweiß und Herzschmerz in den knorrigen, sonnengebleichten Trauben- und Marihuanafeldern in dieser Region westlich von Kandahar City.

Fragen Sie einfach den führenden Seemann im Ruhestand Bruno Guevremont.

Das Zentrum des Bezirks Panjwaii im Frühjahr 2009 von der vorderen Operationsbasis des kanadischen Militärs in Ma’sum Ghar westlich von Kandahar City aus gesehen. (Murray Brewster/Die kanadische Presse)

In vielerlei Hinsicht haben beide Männer in Panjwaii ein wenig von sich selbst zurückgelassen – ein weitläufiges, einst wohlhabendes Schachbrett aus Sand, Ackerland und alten, toten Vulkanhügeln, die sich steil aus dem Wüstenboden erheben.

Wenn Soldaten von den Killing Fields von Kandahar sprachen, sprachen sie meistens von Panjwaii – wo kanadische Truppen den größten Teil ihrer Kämpfe ausführten und inmitten endloser Felder, Lehmmauern und leerer Dörfer starben.

Gegen einen oft unsichtbaren Feind kämpften sie während der fünfjährigen Kampfmission, die diese Woche vor einem Jahrzehnt offiziell endete, immer wieder um den Platz.

Die Taliban – der Feind, den kanadische Soldaten in Schach hielten, aber nie ganz besiegten – fegten am vergangenen Wochenende durch Panjwaii, bescherten den Truppen der afghanischen Armee eine bedeutende Niederlage und versetzten nach dem amerikanischen Rückzug einen schweren psychologischen Schlag.

“Es wird nie enden”

Nach ihrem Sieg in Panjwaii sollen Taliban-Aufständische Ende der Woche in Kandahar City eingedrungen sein. Die Taliban wollten unbedingt die Kontrolle über Kandahar City, die zweitgrößte Stadt Afghanistans, und vergossen bei dem Versuch, dorthin zu gelangen, viel eigenes Blut – meist mit den Kanadiern im Weg.

Die Stadt und ihr Umland waren ihre geistige Heimat, Geburtsstätte und erster Machtsitz, von dem aus sie in den 1990er Jahren ihre eigene brutale Version des Islam projizierten.

Der pensionierte führende Seemann Bruno Guevremont, ein ehemaliger Bombenentsorger, der bei der kanadischen Armee in Afghanistan diente. (Bruno Guevremont / Facebook)

Guevremont sagte, er sei erschüttert von dem Gedanken, dass die Dorfbewohner, die er beschützt und manchmal mit denen er Tee und Fladenbrot geteilt hatte, bald wieder in diese Art von Elend zurückkehren würden.

“Was war das Gefühl, das ich bekam, als ich hörte, dass Panjwaii (die afghanische Nationalarmee) sich zurückgezogen hatte und die Taliban wieder einmarschierten? Es war Angst. Es war Erschöpfung”, sagte Guevremont, der aufständische Bomben demontiert und einen lebenden Selbstmordattentäter entwaffnete einhändig im Frühjahr 2009.

„Es ist so, als würde das nie enden. Es wird nie enden. Ich denke an die lokale Bevölkerung. Ich meine, ich habe dort Freunde gefunden.“

Bruno Guevremont sagt, er sei das einzige Mitglied der kanadischen Streitkräfte, das eine Selbstmordweste an einem lebenden Bomber demontiert habe. (Bruno Guevremont / Facebook)

Er sagte, die Nachricht wecke lebhafte Erinnerungen an die dreimaligen Einsätze seines Teams, um Bomben an Schulen zu entschärfen.

“Einmal kamen wir zu spät dort an, wo tatsächlich eine IED in einer Schule explodiert war, also waren viele Kinder gestorben”, sagte Guevremont. “Es gab zwei, wo IEDs bereit waren, loszuwerden, wenn die Kinder aus der Schule kamen und wir rechtzeitig dort waren und diese IEDs demontiert haben.”

Während er sich Sorgen um die gewöhnlichen Afghanen macht, die den vorrückenden Taliban im Weg stehen, erinnert er sich auch an das unsichere Gefühl, ein Außenseiter unter den Afghanen zu sein – nicht zu wissen, wem man vertrauen könne.

Guevremont erinnerte sich, von Einheimischen gebeten worden zu sein, auf einen Bericht über eine Rakete zu antworten, die an der Unterseite einer Brücke festgeschnallt war – nur um festzustellen, dass er in ein Minenfeld geführt worden war. Er musste graben und sich auf Zehenspitzen herausschleichen.

Zehn Jahre später hinterlässt er ein Gefühl der Bestürzung – und Vergeblichkeit.

“Also denkst du: ‘Was haben wir 20 Jahre lang gemacht? Was haben wir die ganze Zeit dort gemacht, als wir dort waren?'”, sagte er.

Er ist nicht der einzige, der diese Fragen stellt.

„Es war unvermeidlich“

Die gehärtete Entschlossenheit und geduldige, abwartende Haltung der 40.000 kanadischen Soldaten, die in Afghanistan gedient haben, zeigte diese Woche hier und da Risse in den sozialen Medien.

Was war alles für? Diese Frage wurde in den letzten zehn Jahren mit der Behauptung beantwortet, dass Kanadas Intervention die Afghanen ermächtigte, ihr eigenes Schicksal zu wählen.

Aber für einige ehemalige Soldaten hat der Fatalismus die Oberhand gewonnen.

“Es war unvermeidlich”, sagte Moncur, der 2006 zu Beginn der Operation Medusa, der größten Schlacht der Kanadier während des Krieges, eine schwere Kopfverletzung erlitt.

“Ich dachte ehrlich, es würde passieren. Ich hätte nie gedacht, dass der Würgegriff der Taliban um Kandahar so lange gebrochen sein würde.”

Bruce Moncur (rechts) im Süden Afghanistans im Jahr 2006. (CBC-Nachrichten)

Moncur und viele Soldaten wie er sehen ihren Dienst in Afghanistan pragmatisch: Sie hatten eine Aufgabe – die Taliban in Schach zu halten – und sie taten es.

“Es ist jetzt 20 Jahre her, eine Generation, und wir haben viel Blut und Mut verloren. Aber sie haben auch verloren”, sagte er und bezog sich auf das volle Ausmaß des westlichen Engagements in Afghanistan nach den Terroranschlägen vom 11. Washington.

Es gibt einen Satz, den die Taliban gerne in ihrer Propaganda gegen westliche Kräfte verwendeten: “Sie haben die Uhren, aber wir haben die Zeit.”

Moncur sagte, er habe die Wahrheit dieser Behauptung inzwischen zu schätzen gelernt.

“Es war unvermeidlich, dass sie sich letztendlich durchsetzen würden, wenn wir nicht bereit wären, diese Präsenz über Jahrtausende aufrechtzuerhalten”, sagte er.

„Wir haben die Arbeit nicht beendet“

Moncur sagte, er glaube, der Krieg sei das Opfer an Leben und Schätzen nicht wert. Als Veteranenanwalt, der mit dem NDP-Abgeordneten Niki Ashton verheiratet ist, haben seine Gefühle gegenüber Panjwaii eine wichtige politische Dimension.

Wenn Kanada mit allem, was es über seine Präsenz in Afghanistan behauptet (und manchmal weiterhin behauptet), ernst meinte, hätte es 2011 die Kampfhandlungen nicht verlassen und das Land 2014 nicht vollständig verlassen.

“Es fällt mir schwer, mich mit der Politik auseinanderzusetzen, die danach kommt, den Entscheidungen, zu gehen”, sagte er. “Ich meine, wir haben den Job nicht beendet.”

Für Soldaten wie Moncur mischt sich mit dieser Reue und Bestürzung über den Fall von Panjwaii das Gefühl, dass Kanadas Krieg in Afghanistan jetzt uralte Geschichte ist.

„Ich bin weitergezogen“, sagte er. “Ich denke, viele Tierärzte haben sich davon entfernt.

“Ich denke, wenn man sie fragen müsste, was sie mehr beschäftigt, die Taliban, die die Provinz Kandahar übernehmen, oder vielleicht den Zustand des Militärs in unserem Land, ich bin mir ziemlich sicher, dass die meisten Leute darüber reden würden, was los ist.” jetzt das kanadische Militär.”

Aber Kanada hat in Afghanistan einige offene Enden hinter sich gelassen – aus Fleisch und Blut.

Zunehmende Rufe nach Ottawa, die einheimischen afghanischen Übersetzer zu retten, die für die Kanadier arbeiteten und nach 2014 zurückgelassen wurden, haben die liberale Regierung in den letzten Tagen in Not geraten.

Diese Anrufe begannen mit einfachen Soldaten, kommen aber jetzt von einigen der führenden ehemaligen Kommandeure des Landes – die sagen, sie seien nicht bereit, Menschen, die ihr Leben für Kanada riskierten, den Taliban zu opfern.

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