Der kanadische Pilot des Zweiten Weltkriegs, der ein abstürzendes Flugzeug von der Schule weggelenkt hat, wird in England ein Denkmal erhalten

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Es war vor mehr als 80 Jahren und die Luftschlacht um England war im Gange. Piloten der Royal Air Force kämpften um die Abwehr von Angriffen der Hitler-Luftwaffe.

Flugleutnant Robert Coventry, ein in Oak Bay, BC, geborener Kanadier, pilotierte eine RAF Bristol Blenheim von einer Trainingsmission zurück, als der Motor des Bombers ausfiel.

Während die Geschichte erzählt wird, gelang es Coventry, den stürzenden Bomber von einer geschäftigen Schule in Quedgeley in der Nähe von Gloucester wegzulenken, bevor er auf einem Feld abstürzte. Coventry starb im brennenden Wrack.

Derzeit ist geplant, einen neuen Gedenkstein in der Nähe der Absturzstelle zu enthüllen.

“Ich denke, es ist eine erstaunliche und wundervolle Sache”, sagte Anne Underhill, Coventrys Tochter.

Underhill lebt jetzt in Oak Bay, wo der Vater, den sie nie gekannt hat, einen Teil seiner Kindheit verbracht hat.

Er war 27, als er am 23. September 1940 abstürzte. Underhill war gerade mal 10 Monate alt.

Ein Foto zeigt das Wrack von Coventrys Bristol Blenheim auf einem Feld in Quedgeley. Coventry pilotierte den Bomber auf einer Trainingsmission, als die Triebwerke ausfielen, aber er schaffte es, das Flugzeug von einer Schule wegzulenken und die Kinder darin zu retten. (BBC)

Sie wuchs mit dem Wissen auf, dass ihr Vater während des Krieges bei einem Flugzeugabsturz ums Leben gekommen war und dass die Einheimischen zur Absturzstelle geeilt waren, um zu helfen, und es geschafft hatten, zwei weitere überlebende Besatzungsmitglieder aus dem Rumpf zu ziehen.

“Im Grunde war das die Geschichte, die ich als Kind hatte”, sagte Underhill.

Aber erst als die BBC – die über die Kampagne zur Ehre von Coventry mit dem Denkmal berichtet hatte – sie auf Vancouver Island ausfindig machte, erfuhr Underhill, wie ihr Vater es vermieden hatte, in die Quedgeley School zu stürzen.

Anne Underhill steht vor einem Denkmal, in dem alle im Zweiten Weltkrieg verstorbenen Bürger von Oak Bay, BC, aufgeführt sind, einschließlich ihres Vaters Robert Coventry. Er soll mit einer Gedenktafel in der Nähe des Ortes, an dem er 1940 in England starb, erinnert werden. (Mike McArthur / CBC)

“Ich schulde ihm mein Leben”

Peter Hickman erinnert sich noch an den Absturz.

Er war 10 Jahre alt und besuchte zu dieser Zeit die Schule. Er und andere Studenten eilten hinaus und dachten, sie könnten helfen.

“Ich kann mich erinnern, wie ich über diese Felder gelaufen bin, und natürlich brannte das Flugzeug. Wir standen absolut geschockt da”, sagte er in einem Interview mit der BBC. “Es gab Flammen im Cockpit.”

Helen Tracey gehört zu den Leuten, die im vergangenen Herbst das Denkmal für Coventry gefordert haben. Ihre Mutter, Margaret Cale, war 1940 eine sechsjährige Schülerin der Schule.

“Wenn das Flugzeug an diesem Tag die Schule erreicht hätte, wäre meine Mutter gestorben, und deshalb wäre ich nie geboren worden”, sagte Tracey der BBC im Oktober.

“Ich weiß nicht, wie ich es sonst zusammenfassen soll – ich schulde ihm mein Leben.”

“Das höchste Opfer”

Der Stadtrat von Quedgeley hat das Denkmal in Auftrag gegeben und plant, im September eine Enthüllungszeremonie abzuhalten.

Die Plakette nennt Coventry und vermerkt seinen RAF-Titel.

Es beschreibt ihn als “einen Helden, der am 23. September 1940 in der Nähe dieses Ortes das höchste Opfer brachte und damit vielen Kindern das Leben vor Quedgeley rettete”.

Coventry starb, als seine Tochter Anne erst 10 Monate alt war. Sie wusste, dass ihr Vater während des Krieges bei einem Flugzeugabsturz ums Leben gekommen war, wusste aber nicht, dass er als Held gefeiert worden war, bis sie von der BBC kontaktiert wurde. (Eingereicht von Anne Underhill)

Underhill wurde zur Zeremonie eingeladen, aber es ist unklar, ob die Reisebeschränkungen aufgrund der Pandemie im September noch in Kraft sein werden.

“Es bedeutet mir sehr viel und ich würde gerne dort sein können, aber wer weiß”, sagte sie.

“Ich finde es absolut außergewöhnlich und wunderbar und meine Mutter muss dort oben herumtanzen, nur um die Anerkennung zu bekommen”, sagte Underhill und zeigte in Richtung Himmel.

Was die Heldentaten ihres Vaters angeht, um nicht in eine Schule zu gehen, “hätte ich gehofft, dass dies die Einstellung für Menschen gewesen wäre, die Flyer waren”, sagte sie.


Haben Sie dieser Geschichte noch mehr hinzuzufügen? Email rafferty.baker@cbc.ca

Folgen Sie Rafferty Baker auf Twitter: @raffertybaker



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