Der Polizeichef sollte bei der erneuten Untersuchung von plötzlichen Todesfällen kein Mitspracherecht haben, sagen Familien in Thunder Bay, Ontario

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Ein lang erwarteter Bericht über die erneute Untersuchung des plötzlichen Todes von neun Indigenen in Thunder Bay, Ontario, wird irgendwann in diesem Sommer erwartet, aber die Familien der Verstorbenen und ihre Vertreter zweifeln bereits daran.

Die Bedenken konzentrieren sich auf mangelnde Transparenz über die erneuten Ermittlungen und die unsichere Rolle der Polizeichefin von Thunder Bay, Sylvie Hauth, bei der Ausarbeitung und Überprüfung des Abschlussberichts, so die ehemalige stellvertretende Grand-Chefin von Nishnawbe Aski Nation, Anna Betty Achneepineskum, die auch die Tante von zwei Personen, deren Tod neu untersucht wird.

“Wenn wir über Vertrauen sprechen, muss Transparenz herrschen. Unsere Familien, die an der Neuermittlung beteiligt sind, haben das nicht mitbekommen”, sagte Achneepineskum am Dienstag auf einer Pressekonferenz in der Stadt im Norden Ontarios.

“Wir hoffen weiterhin, dass es Antworten geben wird, dass den Familien ein Gefühl der Abgeschlossenheit vermittelt wird. Das sehen wir zum jetzigen Zeitpunkt nicht.”

Die erneuten Ermittlungen erfolgten als Empfehlung des Broken Trust-Berichts eines unabhängigen Polizeiwächters im Jahr 2018, der im Thunder Bay Police Service Hinweise auf systemischen Rassismus fand.

Das Büro des Unabhängigen Direktors für die Überprüfung der Polizei (OIPRD) überprüfte über fast 20 Jahre hinweg 37 Ermittlungen wegen plötzlicher Todesfälle durch die Polizei und kam zu dem Schluss, dass neun “so problematisch” waren, dass sie erneut untersucht werden mussten.

Anna Betty Achneepineskum, Tante von zwei der Verstorbenen, sagt, es sei „sehr enttäuschend“ Indigene müssen immer noch kämpfen, um fair, mit Gerechtigkeit und Respekt behandelt zu werden. (Logan Turner/CBC)

Vier von ihnen – Jethro Anderson von Kasabonika Lake, Curran Strang von Pikangikum, Kyle Morrisseau von Keewaywin und Jordan Wabasse von Webequie – waren bereits 2016 durch eine Untersuchung erneut untersucht worden.

Für diese vier Familien war diese neueste Untersuchung das dritte Mal, dass der Tod ihrer Angehörigen untersucht wurde.

Auf der Pressekonferenz sprach Beulah Wabasse mit einer Feder in der Hand und einem orangefarbenen T-Shirt „Jedes Kind zählt“ über den Schmerz, den ihre Familie durch den Verlust ihres Enkels Jordan immer noch empfindet.

“Ich möchte immer noch ein paar Antworten wissen. Meine Tochter, meine Familie, meine Gemeinschaft von Webequie, wir warten alle noch”, sagte sie.

Die Nachforschungen sollen diese Antworten liefern.

Aber die Familien sagen, dass sie im Dunkeln gelassen wurden. Im Großen und Ganzen sagen sie, obwohl die Ermittler mit ihnen gesprochen und an jedem Fall interessiert schienen, sie seitdem nichts mehr von ihnen gehört haben und ihre eigenen Fragen unbeantwortet geblieben sind – wie werden ihre Bemerkungen im Abschlussbericht verwendet? Wie wird der Bericht erstellt? Wann wird es veröffentlicht und was wird enthalten sein?

‘Vertrauensverlust’

Das sechsköpfige Ermittlungsteam, zu dem Beamte der Ontario Provincial Police (OPP) und der Nishnawbe Aski Police Services gehören, wird von einem mindestens vierköpfigen Expertenkomitee unterstützt und von einem sechsköpfigen Executive Governance Committee, darunter Hauth, der Polizeichef, beaufsichtigt.

Der Exekutivausschuss ist mit der „Prüfung, Genehmigung und Veröffentlichung … soweit angemessen“ des Abschlussberichts beauftragt.

In einer Reihe von Briefen, die CBC News erhalten hat, haben Familien und Rechtsvertreter gefragt, ob Hauth sich von diesem Prozess zurückgezogen hat.

„Es ist nicht akzeptabel, dass der Chef des Polizeidienstes von Thunder Bay, ein Dienst, der direkt in reine Inkompetenz verwickelt ist, [and] bei der Abwertung des Lebens der indigenen Bevölkerung eine kontrollierende Hand bei der Herausgabe dieses Berichts haben würde”, sagte Anwalt Julian Falconer.

Caitlyn Kasper von Aboriginal Legal Services, die drei der beteiligten Familien vertritt, drückte auch einen “Verlust des Vertrauens in das Management von Project Broken Trust und große Besorgnis über die Legitimität jedes von diesem Projekt veröffentlichten Abschlussberichts” aus.

Hauth lehnte eine Interviewanfrage ab und verwies Fragen an das Amt des Chief Coroner der Provinz.

Anwalt Julian Falconer sagt, es sei “nicht akzeptabel”, dass der Polizeichef von Thunder Bay im Exekutivkomitee des Teams ist. (Logan Turner / CBC)

Auf die Frage, ob Hauth sich zurückgezogen habe, schrieb ein Sprecher des Gerichtsmediziners: “Alle tatsächlichen oder vermeintlichen Interessenkonflikte werden angegangen.”

In der Erklärung heißt es auch, dass “der Beitrag der Familien der Opfer von unschätzbarem Wert ist und eine hohe Priorität hat”, und dass ein Opferverbindungsbeamter “oft” mit den Familien kommuniziert.

Der OIPRD-Bericht empfahl auch, den Tod von Stacy DeBungee im Jahr 2015 für eine erneute Untersuchung in Betracht zu ziehen, da „erhebliche“ Mängel festgestellt wurden, die einer Pflichtverletzung gleichkamen und zu einer laufenden strafrechtlichen Untersuchung gegen drei an dem Fall beteiligte Beamte führten.

Dieser Fall, wie CBC News am Dienstag erfuhr, wurde der OPP übergeben und wird nicht in den Abschlussbericht von Broken Trust aufgenommen.

Brad DeBungee fordert seit fast sechs Jahren eine erneute Untersuchung des Todes seines Bruders. Er sagt, es sei frustrierend, nicht zu wissen, ob das Team von Broken Trust sich damit befasst habe.

„Es ist schwer, die ganze Zeit zu plädieren, wenn man plädieren und plädieren muss und keine Antworten darauf bekommt, was sie tun werden, wie sie die Dinge richtig handhaben werden“, sagte DeBungee.

“Wie soll man einem solchen System vertrauen?”

CBC hat das Ministerium des Generalstaatsanwalts, der die OPP angewiesen hatte, den Fall erneut zu untersuchen, um weitere Informationen über den Grund für diese Entscheidung gebeten.

Brad DeBungee fordert seit fast sechs Jahren eine erneute Untersuchung des Todes seines Bruders Stacy. (Logan Turner/CBC)

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