Die digitale Kluft hält indigene Gemeinschaften und Kanadas Wirtschaft zurück, so ein neuer Bericht

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Es ist schwer genug, ein Unternehmen zu gründen, aber junge indigene Unternehmer sehen sich einem noch schwierigeren Kampf gegenüber, da eine systemische digitale Kluft sie zurückhält – zusammen mit Kanadas gesamter Wirtschaft.

Das ist das Wichtigste zum Mitnehmen aus einem neuen Bericht von RBC, nachdem er die letzten 18 Monate damit verbracht hatte, Wirtschaftsdaten zu analysieren und mit indigenen Interessenvertretern darüber zu sprechen, wie ihr wirtschaftliches Potenzial erschlossen und maximiert werden kann.

Der Bericht enthält Ergebnisse aus Online-Umfragen unter 2.000 indigenen Jugendlichen, die sich bereit erklärten, an der Future Launch-Initiative der Bank teilzunehmen, einer 10-jährigen, von einer Bank finanzierten Initiative in Höhe von 500 Millionen US-Dollar, um junge Menschen auf die Jobs von morgen vorzubereiten.

Die indigene junge Bevölkerung in Kanada wächst viermal schneller als der Rest der Jugend des Landes, heißt es in dem Bericht, und indigene Menschen gründen neunmal so viele neue Unternehmen wie der kanadische Durchschnitt.

Und obwohl indigene Unternehmer eine riesige und wachsende Kohorte sind, ist ein wichtiger Grund, warum sie eine weitgehend ungenutzte Ressource bleiben, eine gähnende digitale Kluft.

Verpasste Gelegenheit

Das weiß der in Edmonton ansässige Geschäftsinhaber Mallory Yawnghwe aus erster Hand. Aufgewachsen in der Saddle Lake Cree Nation in Alberta, sah sie die Online-Welt nie als Karrierechance, weil die digitale Infrastruktur in ihrer Gemeinde so schlecht war.

Letztes Jahr hat die Bundesregierung versprochen, 98 Prozent des Landes zu sichern hat innerhalb von fünf Jahren Zugang zu Highspeed-Internet. Trotz dieser Verpflichtung sagt der Bericht, dass mehr als drei Viertel der Haushalte in First Nations-Gemeinden sie nicht haben.

In einer globalen Wirtschaft, die sich immer mehr online bewegt, hält das sie zurück.

“Ich komme aus einem Reservat, in dem wir einen sehr schlechten Internetzugang haben”, sagte Yawnghwe in einem Interview. „Bis heute … können Sie buchstäblich kein Internet bekommen, es sei denn, Sie haben eine Verbindung zu einer Wi-Fi-Quelle, die viele Leute nicht haben.“

Erst als sie einen Abschluss in Betriebswirtschaft an der MacEwan University in Edmonton machte, erkannte sie das wirtschaftliche Potenzial der digitalen Vernetzung.

Schneller Vorlauf bis 2020 gab ihr die Pandemie eine unerwartete Chance, ihre Leidenschaft zu erfüllen, ihre Gemeinschaft zu verbessern.

Mit ihren digitalen Fähigkeiten wandte sie sich an andere indigene Geschäftsinhaber, um ihre Produkte zusammen mit anderen indigenen Produkten verpackt zu verkaufen, von Schönheitsprodukten über Lebensmittel bis hin zu Haushaltswaren.

Indigenous Box wurde geboren – und es wächst schnell. Yawnghwe wurde im Frühjahr 2021 mit dem Plan gestartet, vier saisonale Kartons pro Jahr zu versenden, und sagt, dass sich ihr Kundenstamm bereits vervierfacht hat und jetzt in die Tausende geht.

„Ich sehe es als Gelegenheit, wirklich etwas Licht auf die erstaunlichen Dinge zu werfen, die indigene Unternehmer tun“, sagte sie.

Keith Matthew, Direktor des Tulo Center for Indigenous Economics an der Thompson Rivers University in British Columbia, sagt, er sehe diese Auswirkungen selbst ständig.

Matthew, ein ehemaliger Stadtrat und Chef der Simpcw First Nation, etwa eine Stunde nördlich von Kamloops, BC, sagt, dass die Gemeinde vor weniger als 20 Jahren auf Dutzende von unzuverlässigen und teuren DFÜ-Internetverbindungen angewiesen war.

Im Jahr 2007 beschloss der Gemeinderat, 175.000 US-Dollar für den Aufbau einer Glasfaserverbindung auszugeben, und Matthew sagt, dass dies die beste Investition war, die sie je getätigt haben.

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Keith Matthew von der Simpcw First Nation in der Nähe von Kamloops sagt, dass Hochgeschwindigkeits-Internet für seine Gemeinde ein Lebensretter war, insbesondere während der Pandemie. 0:38

„Wenn wir diese Verbindung nicht hätten, hätten viele junge Leute nicht“ [what] Sie müssen ihre Karriere vorantreiben”, sagte er in einem Interview.

Zwei Drittel der Arbeitsplätze, die derzeit von indigenen Arbeitern in Kanada besetzt sind, sind laut dem RBC-Bericht in Gefahr, durch Technologie entweder beseitigt oder drastisch verändert zu werden.

Abgelegene und ländliche Gemeinden seien aufgrund der Infrastrukturlücke besonders gefährdet, sagte Matthew. “Junge Leute werden immer weiter zurückgelassen [and] es verschärft das Problem der Abwanderung junger Menschen.”

Julie Nagam sagt, wenn man Menschen Zugang zu digitalen Tools gibt, die sie vorher nicht hatten, ist nicht abzusehen, was sie sich einfallen lassen werden – und die Belohnungen sind oft großartig. (Lenard Monkman/CBC)

Die Vorteile der digitalen Vernetzung sind enorm – und sie zahlen sich oft auf unerwartete Weise aus, sagt Julie Nagam, Direktorin des Aabijijiwan New Media Lab in Winnipeg. Das kürzlich eröffnete Labor bietet Zugang zu grundlegenden Webtools wie Computern für die Ton- und Videobearbeitung bis hin zu komplexen Aufgaben wie 3D-Druck und Computeranimation.

Wenn Sie jemandem Zugang zu kreativen digitalen Tools geben, die er vorher nicht hatte, “ist der Himmel die Grenze”, sagte Nagam. „Das gibt den Menschen die Möglichkeit zu träumen, darüber nachzudenken, was das Potenzial, die Zukunft und wo sie es vorantreiben können.

“Sie wissen nicht, was passieren wird, bis die Leute tatsächlich Zugang dazu haben”, sagte sie. “Es bietet den Menschen neue Chancen und neue potenzielle Ausbildungs- und Beschäftigungsmöglichkeiten.”

Aber nicht nur Fähigkeiten und Infrastruktur können ein Problem darstellen. Der Bericht stellte fest, dass eine systemische Voreingenommenheit im Spiel ist, die indigenen Unternehmern eine ihrer Geheimwaffen raubt: das Vertrauen.

Während die befragten Jugendlichen insgesamt sehr zuversichtlich in ihre Problemlösungs-, Kritik-, Kollaborations- und Kreativfähigkeiten waren, gaben sie sich 13 Prozent seltener an, über ausreichende digitale Fähigkeiten zu verfügen.

Das macht Yawnghwe Sinn. „Mein ganzes Leben lang hatte ich das Gefühl, dass ich versucht habe, mich nicht von Rassismus, Diskriminierung und Leuten entmutigt zu fühlen, die dachten, ich sei nicht schlau genug, um in diesen Räumen zu sein“, sagte sie.

Diese voreingenommenen Annahmen wirken sich auf den ungleichen Zugang zu Finanzmitteln von Banken aus. Wie der RBC-Bericht anerkennt, stehen indigene Völker „strukturellen und systemischen Hindernissen für die finanzielle Sicherheit gegenüber, von Beschränkungen gemäß dem indischen Gesetz über den Besitz von Vermögenswerten bis hin zu rassistischen Vorurteilen von Kreditgebern“.

Kapitalbarrieren

EIN Bericht 2017 des National Indigenous Economic Development Board fanden heraus, dass indigene Unternehmen etwa zehnmal weniger Zugang zu Investitionskapital haben als andere Unternehmen. Das bedeutet, dass Indigene weniger als 0,2 Prozent aller Kredite in Kanada erhalten, obwohl knapp fünf Prozent der Bevölkerung ausmachen.

RBC stellt fest, dass die indigene Wirtschaft in Kanada derzeit einen Wert von etwa 33 Milliarden US-Dollar hat, aber eine Steigerung auf ein Niveau, das der Bevölkerung proportional ist, würde diesen Betrag verdreifachen.

Das sind fast 70 Milliarden Dollar an neuem Geld für lokale Gemeinschaften – und Kanadas Wirtschaft insgesamt.

Für Yawnghwe wäre es ein besonders willkommener Anblick.

“Wir sind natürliche Unternehmer”, sagte sie. „Wir sind die ursprüngliche Lieferkette dieses gesamten Kontinents mit einem Handelsnetzwerk, das sich vor der Kolonisation über den gesamten Kontinent erstreckte.

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