Die Feierlichkeiten zum Emanzipationstag gehen Jahrzehnte vor der offiziellen Ausrufung Kanadas zurück

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Der Emanzipationstag wird in diesem Jahr zum ersten Mal von der Bundesregierung anerkannt, aber mindestens eine kanadische Gemeinde hat ihn seit der Konföderation gefeiert.

Am 24. März haben die Abgeordneten einstimmig gestimmt 1. August zum Emanzipationstag in Kanada zu bestimmen. Das Datum markiert den 1. August 1834, als die Sklaverei in den britischen Kolonien, einschließlich Kanada, abgeschafft wurde.

Der Antrag wurde vom liberalen Abgeordneten Majid Jowhari eingebracht, der das Reiten von Richmond Hill, Ontario, vertritt. Es wurde vom konservativen Abgeordneten Alex Ruff aus Owen Sound, Ontario, abgeordnet, wo seit 1862 der Emanzipationstag gefeiert wird.

Owen Sound war der am weitesten nördlich gelegene Endpunkt der Underground Railroad, einem Netzwerk von Geheimrouten und sicheren Häusern für Schwarze, um der Sklaverei in den Vereinigten Staaten zu entkommen, so die Website des Emanzipationsfestivals.

„Klatschen von oben“

Jeffrey Smith, Vorstandsvorsitzender des Emancipation Festivals, sagte, es sei wichtig, dass der Tag nach 159 Jahren im Owen Sound landesweit anerkannt wird.

“Meine Eltern klatschen wahrscheinlich gerade von oben”, sagte er.

Smith sagte, es sei „großartig“, dass der Antrag zum Emanzipationstag einstimmig angenommen wurde und dass sich die politischen Parteien offenbar „öffnen“, um gesellschaftliche Probleme, einschließlich Rassismus und Armut, anzuerkennen.

“Ich denke, Bildung und das Internet haben einen wunderbaren Job gemacht, um die Leute zu sensibilisieren. Dieses Bewusstsein verändert die Dinge”, sagte Smith. Die Ermordung von George Floyd durch einen Polizisten aus Minneapolis im Mai 2020 und die darauffolgenden Ausschreitungen führten ebenfalls zu einem erhöhten Bewusstsein für Rassismus, sagte er.

UHR | Der Emanzipationstag ist “eine Erinnerung daran, was noch zu tun ist”:

Nova Scotia Senator Wanda Thomas Bernard sagt, Kanada muss sich seiner Rolle in der Sklaverei stellen, indem es jeden 1. August offiziell den Emanzipationstag anerkennt. 9:31

Smith sagte, das Festival in Owen Sound habe sich im Laufe der Jahre entwickelt – von einem rein schwarzen Picknick zu Menschen aller Rassen und jetzt zu der Erkenntnis, dass indigene Völker in der Gegend Sklaven geholfen haben, die mit der U-Bahn flohen.

Von den 1930er bis in die 1960er Jahre eine Feier zum Emanzipationstag in Windsor, Ontario, zog Tausende von Teilnehmern an, darunter Prominente und Bürgerrechtler aus den ganzen Vereinigten Staaten.

Preston Chase, ein Lehrer aus Ottawa, der einen Dokumentarfilm über die Rolle seines Großonkels Walter Perry bei der Gestaltung von Windsors Feier veröffentlichte, sagte CBC News im März, dass Perry über den im Parlament verabschiedeten Antrag hocherfreut gewesen wäre.

“Aber er würde wahrscheinlich sagen: ‘Es ist an der Zeit.'”

Ontario hat offiziell den Tag der Emanzipation begangen seit 2008, und die Stadt Vancouver folgte im Jahr 2020.

Ein junges Mädchen nimmt am 1. August 2020 an einem Emancipation Day March in Vancouver teil. (Darryl Dyck/Die kanadische Presse)

Senator Wanda Thomas Bernard aus Nova Scotia forderte seit Jahren die Anerkennung des Tages auf Bundesebene. Sie stellte sich vor Rechnung des privaten Mitglieds im Senat im Jahr 2018, hat es aber nicht über die erste Lesung hinaus geschafft.

Als der Antrag des liberalen Abgeordneten im März verabschiedet wurde, sagte sie, sie hoffe, dass der Schritt Kanada „einen Anker schaffen“ würde, um sich anderen Reparationen zuzuwenden.

„Es ist wichtig für uns anzuerkennen, wie die Sklaverei wirklich in den aktuellen anti-schwarzen Rassismus eingebettet ist, den wir erleben [and] aktuellen Bedingungen des systemischen Rassismus, die wir anzugehen versuchen”, sagte Thomas Bernard gegenüber CBC Hauptstraße damals.

Grüne Parteichefin Annamie Paul, die erste schwarze Führerin einer großen politischen Partei in Kanada, sagte, der Emanzipationstag sei ignoriert worden zu lange.

“Seit fast 200 Jahren ist der Emanzipationstag im Allgemeinen nicht in Erinnerung geblieben und ungelehrt, obwohl Menschen afrikanischer Abstammung seit dem transatlantischen Sklavenhandel in Kanada leben und die indigenen Völker dieser Gebiete den Kolonialisten vorausgehen”, sagte sie.

Weitere Geschichten über die Erfahrungen schwarzer Kanadier – von Rassismus gegen Schwarze bis hin zu Erfolgsgeschichten innerhalb der schwarzen Gemeinschaft – finden Sie unter Being Black in Canada, einem CBC-Projekt, auf das schwarze Kanadier stolz sein können. Mehr Geschichten könnt ihr hier lesen.

(CBC)

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