Die Kampagne für bessere Masken für Frontarbeiter ist jetzt im Gange

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Während Provinzen, darunter Ontario, ihre Wiedereröffnungspläne ausweiten, sagen einige Experten, dass Masken eine wichtige Methode zum Schutz vor COVID-19 bleiben – aber warnen Sie davor, dass viele Menschen, einschließlich Mitarbeiter des Gesundheitswesens, nicht auf die richtige Art zugreifen können.

„Dinge wie chirurgische Masken und Gesichtsmasken aus Stoff – sie passen nicht genau zum Gesicht“, sagte Simon Smith, ein pensionierter Forscher für Atemschutzgeräte und ehemaliger Präsident der Internationalen Gesellschaft für Atemschutz.

“Sie tun etwas Gutes in Bezug auf die Quellenkontrolle, aber in Bezug auf den Schutz des Trägers können Partikel mit der eingeatmeten Luft an den Rändern der Maske wandern, da es keine gute Abdichtung zum Gesicht gibt.”

Smith sagte, dass ein gut sitzendes Atemschutzgerät einen besseren Schutz vor durch die Luft übertragenen Viren bietet, insbesondere in Gesundheitseinrichtungen wie Krankenhäusern, aber sie werden selten verwendet.

Ein Teil des Problems, sagte Smith, sei die Zurückhaltung der Beamten des öffentlichen Gesundheitswesens, die luftgetragene Natur von COVID-19 bis zum letzten Herbst anzuerkennen.

Eine Alternative zum N95

Während der Pandemie wurde das Atemschutzgerät N95, das so benannt ist, um 95 Prozent der in der Luft befindlichen Partikel zu filtern, ist zum Goldstandard geworden für Masken im Gesundheitswesen.

N95-Atemschutzmasken sind kompakt und pflegeleicht, aber Smith sagte, dass sie nach längerem Tragen unbequem sein können.

Eine Alternative, die Elastomer-Atemschutzmaske, umfasst typischerweise austauschbare Patronen und Filter. Traditionell werden sie im Baugewerbe und an anderen Arbeitsplätzen verwendet, an denen Umweltgefahren bestehen. Sie können mehrfach gereinigt, desinfiziert, gelagert und verwendet werden, was sie zu einer wirtschaftlicheren Wahl macht.

Einige Experten glauben, dass Masken wie diese industriellen Elastomere an anderen Arbeitsplätzen verwendet werden könnten, sogar im Gesundheitswesen. (Holly Caruk/CBC)

Smith sagte, während der Dichtigkeitstests, bei denen Instrumente verwendet werden, um die Konzentration von Partikeln im Inneren des Atemschutzgeräts im Vergleich zu der Außenseite zu messen, haben Masken, die das ganze Gesicht abdichten, wie das Elastomer-Atemschutzgerät, einen besseren Schutz als andere Stoff- oder chirurgische Masken.

“Und daher sind sie besser für den Einsatz in Situationen geeignet, die möglicherweise gefährlicher sind”, sagte Smith.

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Etwas Ambulanzzentren und Zahnärzte haben schon machte den Wechsel zu Elastomermasken, aber Smith sagt, der Wechsel zu diesen höheren Formen von Atemschutzmasken im Gesundheitswesen sei ein harter Verkauf gewesen.

“Es war ein mühsamer Kampf, diese Akzeptanz zu bekommen, weil ich vielleicht eine gewisse Ungewohntheit und wie gesagt Akzeptanz der Bedrohung und der Notwendigkeit dieser Art von Ausrüstung vermute”, sagte Smith.

Health Canada hat Elastomer-Atemschutzmasken zur Verwendung zugelassen und in einer Erklärung den Zugang zu ihnen während der Pandemie beschleunigt. Während des weltweiten Mangels an N95-Masken entschied sich die Bundesregierung jedoch, Produkte zu lagern, die allgemein verwendet wurden.

Pushback am Arbeitsplatz

Es gab mehrere Berichte über Zurückweisungen an Arbeitsplätzen beim Zugang zu Atemschutzgeräten, insbesondere im Gesundheitswesen, aufgrund von Richtlinien, die besagen, dass diese nur bei risikoreichen Aktivitäten verwendet werden sollten, bei denen Aerosole erzeugt werden.

Die Ontario Nurses Association engagiert sich derzeit in ein Gerichtsstreit mit der Provinz über das Thema.

“Ich kenne eigentlich niemanden, der im Krankenhaus ein Elastomer-Atemschutzgerät trägt”, sagte Dr. Jennifer McDonald, eine Ärztin in Ottawa, die in Kanada bessere Vorsichtsmaßnahmen in der Luft fordert. “Das Problem mit diesem Elastomer ist, dass es im Gesundheitswesen sehr unbekannt ist.”

Es gab viele Berichte über Pushbacks, als Arbeiter mehr als nur eine chirurgische Maske verlangten. (Ivanoh Demers/CBC)

Die Regierung von Ontario erwarb 100.000 Elastomermasken im Juni 2020, aber Gewerkschaftsvertreter sagen, dass sie sie immer noch nicht im Einsatz gesehen haben.

In einer E-Mail an CBC teilte das Gesundheitsministerium von Ontario mit, dass diese Masken Langzeitpflegeheimen zur Verfügung gestellt wurden und das Ministerium bisher 22.000 davon verteilt hat.

Das Ministerium sagte, es habe „derzeit fast 100.000 Elastomer-Atemschutzmasken im Bestand und beabsichtigt, diese im Rahmen einer laufenden Strategie für PSA-Lagerbestände aufrechtzuerhalten“.

Elastomere Atemschutzmasken “wäre in vielen Umgebungen eine ausgezeichnete Wahl”, sagte McDonald, wenn die Leute über ihr Aussehen hinwegkommen.

Lobbyarbeit

Eine Koalition aus Arbeitsmedizinern, Gesundheitsfachkräften, Ingenieuren und anderen Fachleuten fordert zudem Bund und Länder auf, ihre COVID-19-Vorsorgemaßnahmen verstärken.

Sie setzen sich für den weit verbreiteten Einsatz von Atemschutzmasken über chirurgischen Masken ein, nicht nur in Krankenhäusern, sondern auch in anderen Bereichen an vorderster Front.

„Es gibt keine Entschuldigung dafür, denen, die sie brauchen, keine echten Atemschutzmasken zu geben. Und dazu gehören nicht nur die Mitarbeiter des Gesundheitswesens. Dazu gehört auch jeder, der sich mit einer Anzahl von Menschen für etwas länger als ein paar Minuten in einem geschlossenen Raum aufhält“, sagte Dorothy Wigmore, Arbeitshygienikerin in Winnipeg und Mitglied der Basiskoalition.

Diese Art von Vorsichtsmaßnahmen wurden den Regierungen empfohlen in der SARS-Kommission.

In einer Erklärung gegenüber CBC sagte Health Canada mit den aus COVID-19 gezogenen Lehren, dass weitere Überlegungen darüber angestellt werden, was in der Bestandsmischung im nationalen strategischen Notfallbestand enthalten sein sollte.

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