Die Küstenwache zerstörte sein Boot, ohne zu fragen. Jetzt will eine Bundesbehörde, dass er 8.500 Dollar zahlt

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Tom Puglas, 76, sagt, er habe gerade Tausende von Dollar für Teile ausgegeben, um den Motor seines alternden gebrauchten Fischerboots zu reparieren, als er im Herbst 2017 einen Anruf von einem Freund erhielt, der ihm mitteilte, sein Boot sei vom Hafen.

Später erfuhr er durch einen Freund, dass sein Boot und die gesamte Ausrüstung darauf von der kanadischen Küstenwache zerstört worden waren – und er erhielt eine 8.500-Dollar-Rechnung zur Deckung der Kosten.

“Ich habe nie Kontakt von der Küstenwache bekommen. Ich wusste es nicht, bis ich mein Boot reparieren würde”, sagte Puglas, der in Campbell River, BC, auf Vancouver Island lebt und sein Boot 200 Kilometer entfernt hatte im Hafen von Port McNeil.

“Mein Boot war nicht da.”

Laut Gerichtsdokumenten hat die Küstenwache Puglas im August und September 2017 kontaktiert, um ihm mitzuteilen, dass das Boot sinkt und Öl austritt.

Puglas bestreitet diese Behauptungen.

Der Verlust des Bootes war ein finanzieller Schlag für Puglas. Angeln brachte seiner Familie etwas zusätzliches Geld, nachdem er sich vom Holzeinschlag zurückgezogen hatte. Als Mitglied der Mamalilikulla First Nation lebt Puglas mit seiner Frau im Erdgeschoss seines Hauses, während sein Sohn und seine Familie im Obergeschoss wohnen.

“Es war mein Boot zum Geldverdienen zum Fischen”, sagte er.

Laut Gerichtsakten holte die Küstenwache im Oktober 2017 Puglass Boot aus dem Hafen von Port McNeil, weil das Schiff langsam sank und Öl austrat. Vier Monate später zerstörte die Küstenwache das Boot.

Die Dokumente sagen nicht, ob die Küstenwache Puglas jemals darüber informiert hat, dass sie beabsichtigte, sein Boot zu zerstören.

Der 76-jährige Puglas wird vom Ship-Source Oil Pollution Fund vor dem Bundesgericht verklagt, um die Kosten für die Zerstörung seines Bootes durch die Küstenwache ohne seine Erlaubnis zu erstatten. (Eingereicht von Tom Puglas)

Puglas sagte, er wisse nicht, wo das Boot war, nachdem es aus dem Wasser gezogen worden war, und er hatte keine Gelegenheit, seine Sachen zu holen.

Monate später erlebte Puglas eine weitere Überraschung.

Er erhielt 2019 einen Brief von einer unauffälligen Bundesbehörde mit Sitz in Ottawa namens Ship-Source Oil Pollution Fund mit der Aufforderung, die 8.500-Dollar-Rechnung für die Entfernung und Zerstörung seines Bootes zu bezahlen.

Die Bundesbehörde ist beauftragt, die Kosten von Schiffseignern zu erstatten, die Meeresverschmutzung verursachen. Die Agentur hatte der Küstenwache einen Teil der Kosten erstattet.

Puglas sagte, die Agentur habe ihn immer wieder „genervt“, um eine Rechnung zu bezahlen, die er sich nicht leisten könne, da er sein Boot nicht mehr habe.

“Ich gehe mit meinem Bruder aus und versuche, etwas Geld zu verdienen, und ich habe nicht so viel verdient wie zu meiner Zeit, als ich mein eigenes Boot hatte”, sagte Puglas, der keinen Anwalt hat.

“Mein Bruder hat bemerkt, dass ich in letzter Zeit nicht ich selbst war … ich mache mir zu viele Sorgen um all das Zeug.”

Agentur treibt Klage voran

Im vergangenen August reichte die Agentur beim Bundesgericht eine Klage gegen Puglas ein, um die Zahlung zu erzwingen.

Der Fall blieb bis Februar ruhend, als das Gericht der Agentur mitteilte, dass es sich darauf vorbereitete, den Fall zu verwerfen, da es seit sechs Monaten keine Bewegung gegeben hatte.

Um den Fall am Leben zu erhalten, sagte die Agentur in Gerichtsakten, dass sie bis zum vergangenen Januar, als sie einen Dienst in Nanaimo, etwa 210 Kilometer südöstlich von Campbell River, gefunden hatte, niemanden finden konnte, der Puglas mit der Klageschrift beliefert.

Anne Legars (rechts) ist die Verwalterin des Schiffsquellen-Ölverschmutzungsfonds und Mark Gauthier (links) ist der stellvertretende Verwalter. Die Bundesbehörde ist beauftragt, die Kosten von Schiffseignern zu erstatten, die Meeresverschmutzung verursachen. (Schiffsquelle Oil Pollution Fund/sopf.gc.ca/)

In ihrer Klageschrift heißt es, die Küstenwache habe Puglas ab August 2017 zweimal wegen seines langsam sinkenden Bootes kontaktiert. Puglas sagte der Küstenwache, er plane laut dem Dokument, das Boot herauszuziehen.

Puglas bestreitet, dass die Küstenwache ihn wegen Problemen mit dem Boot kontaktiert hat.

James Wilson, 65, ein Freund von Puglas und ein ehemaliger Fischer, der in Campbell River lebt, versuchte, als sein Vertreter zu fungieren, um mit dem Anwalt der Agentur zu verhandeln.

“Ich habe gesagt, dass ich für Tom vor Gericht sprechen werde, wenn es an diesem Tag kommt, und bitte geben Sie mir die Details zum Link, um bei dieser Gerichtsverhandlung zu sprechen”, sagte Wilson über seine Bemühungen, sich auf eine mögliche Anhörung vorzubereiten.

“Ich hatte keine Ahnung, wo das Gericht war, ob es in Hull, Que. oder Ottawa sein würde … ich habe monatelang nichts von ihnen gehört.”

Wilson sagte, die Küstenwache habe andere Möglichkeiten, als Puglass Boot und Habseligkeiten zu zerstören.

“Sie haben das Extremste gewählt. Sobald es aus dem Wasser war, war es keine Gefahr für den Hafen”, sagte Wilson.

“Jetzt wird er doppelt bestraft.”

Schreiben an Premierminister

In der Klageschrift der Agentur heißt es, die Küstenwache habe beschlossen, das Boot selbst zu zerstören.

Wilson schrieb im Oktober 2020 an das Büro von Premierminister Justin Trudeau, Puglas sei ein Opfer von “systemischem Rassismus gegen indigene Völker”.

Trudeaus Büro antwortete im Mai und verwies die Angelegenheit an das Büro von Verkehrsminister Omar Alghabra.

CBC News kontaktierte Fisheries and Oceans Canada, das die Küstenwache überwacht.

Das Büro des Ministers verwies CBC News an Transport Canada, die in einer E-Mail mitteilten, dass sie sich an den Ship-Source Oil Pollution Fund verschieben würde, da es sich um eine unabhängige Agentur handelt.

In einer E-Mail-Erklärung sagte ein Sprecher der Agentur, sie habe eine “Due Diligence” durchgeführt und festgestellt, dass Puglas die Rechnung bezahlen könne.

“Herr Puglas hat zuvor dem Büro des Administrators mitgeteilt, dass er die Forderung gegen ihn nicht bezahlen kann”, heißt es in der Erklärung. “Der Administrator führt die Wiederherstellung nur dann durch, wenn dies zumutbar ist.”

Puglas ist Mitglied der NDP-Abgeordneten Rachel Blaney, die seinen Fall untersucht. (CPAC)

Die NDP-Abgeordnete Rachel Blaney, zu der auch Campbell River gehört, sagte, dass sie sich mit dem Problem befasst.

“Das ist eine riesige Rechnung und für jemanden, der nicht viele Ressourcen hat”, sagte Blaney.

Wilson schrieb im November 2019 einen Brief an den Anwalt der Agentur, in dem alle auf Puglass Boot verbliebenen Gegenstände aufgelistet waren. Der Wert der Habseligkeiten beläuft sich auf mehr als 50.000 US-Dollar, darunter Elektrowerkzeuge und ein Schiffsdieselofen im Wert von 16.000 US-Dollar und ein Sockeye-Kiemennetz im Wert von 5.000 US-Dollar.

Laut Gesetz hätte die Agentur die Gegenstände zur Deckung der Zerstörungskosten des Bootes verwenden können, sagte Wilson.

Die Agentur übermittelte CBC News eine Bewertung, die zu dem Schluss kam, dass das Schiff nicht wieder ins Wasser gesetzt werden konnte.

“Es gibt keinen Restwert für die Bergung der Elektronik, Maschinen oder Komponenten an Bord des Schiffes”, heißt es in dem Bericht.

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