Die NATO testet ihre Fähigkeit, Europa in einer Krise mit massiven transatlantischen Operationen zu stärken

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Es war die Art von Übung, die in den tiefsten und dunkelsten Tiefen des Kalten Krieges mit der ehemaligen Sowjetunion regelmäßig stattfand.

Tatsächlich ist es fast vier Jahrzehnte her, dass die NATO-Staaten als Gruppe die organisatorisch und logistisch komplexe Aufgabe ausgeübt haben, Truppen und Ausrüstung schnell über einen potenziell feindlichen Atlantik zu bewegen, um Europa zu stärken.

In den letzten zwei Wochen haben Kriegsschiffe, U-Boote und Flugzeuge des westlichen Militärbündnisses kriegerische Methoden eingesetzt, um die Seeverbindungen im Falle von Feindseligkeiten in Europa offen zu halten.

Die Übung, bekannt als Steadfast Defender 2021, hat sich in drei Phasen entwickelt.

HMCS Halifax wird von einem spanischen Matrosen während der NATO-Übung Steadfast Defender begrüßt. (US Defense Video Information Distribution Service/ Petty Officer Spanische Marine Laura Pons Miles)

Die neu reformierte 2. US-Flotte mit Sitz in Norfolk, Virginia, war dafür verantwortlich, Truppen und Ausrüstung sicher zwischen nordamerikanischen und europäischen Häfen zu transportieren. Ein Großteil der Aktivitäten fand in den Gewässern vor Portugal statt.

“Der Atlantik war für den Großteil meiner Karriere unbestrittener Weltraum”, sagte der kanadische Konteradmiral Steve Waddell, der den maritimen Teil der Übung auf See leitete und auch als Vizekommandant der 2. US-Flotte bei den Amerikanern dient. “Seit dem Ende des Kalten Krieges war es in Bezug auf den freien Waren-, Handels- und Informationsfluss ziemlich harmlos.”

Aufgrund des Wiederauflebens des Großmächtewettbewerbs in den letzten Jahren, sagte er, sehe die NATO die Notwendigkeit, dass ihre Mitglieder bereit seien, in einem atlantischen Schauplatz zusammenzuarbeiten, der in Zukunft vielleicht nicht so gutartig sei.

Kurz vor Ausbruch der Coronavirus-Pandemie im Februar 2020 führte die US-Marine eine eigene Erstübung durch, bei der es um die Organisation eines Konvois zur Unterstützung Europas im Notfall ging – erstmals seit 1986 wurde eine solche Übung durchgeführt.

Die NATO-Übung hat dieses Konzept in den letzten zwei Wochen mit 20 Schiffen aus 11 Nationen, darunter die kanadische Fregatte HMCS Halifax, auf die nächste Stufe gehoben. An der Übung, deren erste Phase am Sonntag endete, nahmen über 5.000 Matrosen, Marinesoldaten, Flieger und andere Militärangehörige aus dem gesamten Bündnis teil.

HMCS Halifax nimmt Mitte Mai 2021 an der NATO Exercise Steadfast Defender in Gewässern vor Portugal teil. (US Defense Visual Information Distribution Service)

Die Kommandanten und ihre Schiffe führten verschiedene Echtzeit-Szenarien durch, darunter eines, das die Verteidigung gegen U-Boote beinhaltete. Dies spiegelt die Konzentration der NATO auf die Verteidigung der transatlantischen Glasfaserkabel wider, über die sich ein Großteil des Handels der westlichen Welt bewegt.

Verteidigungsanalysten betrachten diese Kabel als einen Punkt strategischer Verwundbarkeit, insbesondere angesichts der Dominanz der digitalen Wirtschaft. Die Fähigkeit Russlands, diese Kabel am Meeresboden zu manipulieren, gibt zunehmend Anlass zur Sorge.

“Die heutige Umgebung ist multi-domain”, sagte Waddell. „Wir betrachten nicht nur die unmittelbare Wasseroberfläche und den Untergrund, auf dem U-Boote operieren [the domain] vom Meeresboden in den Weltraum zu sein.”

Unter den anderen teilnehmenden Kriegsschiffen befand sich Großbritanniens neuester Flugzeugträger, die HMS Queen Elizabeth, mit ihrer Ergänzung zu F-35B-Stealth-Kampfflugzeugen.

In der nächsten Phase der Übung wird die Fähigkeit der NATO getestet, von Bord gehende Truppen und Ausrüstung schnell in ganz Europa zu koordinieren und zu bewegen. Gleichzeitig wird die sehr einsatzbereite Task Force des Bündnisses – bestehend aus 4.000 Soldaten und unter der Führung der Türkei – nach Rumänien entsenden, um die Übung abzuschließen.

Kanadier-Segler, die an der NATO-Übung Steadfast Defender teilnehmen. (US Defense Video Information Distribution Service)

Die Übung findet vor einem Gipfeltreffen zwischen US-Präsident Joe Biden und dem russischen Präsidenten Wladimir Putin statt. Es findet auch nach der jüngsten Ankündigung Russlands statt, eine große Streitmacht dauerhaft an der Westgrenze zu stationieren und ein seit langem ruhendes Armeekommando aus der Zeit des Kalten Krieges zu reaktivieren, um diese Streitkräfte zu kontrollieren und zu koordinieren.

Obwohl Russland die Übung wahrscheinlich im Auge hatte, sagte Waddell, die NATO-Flotte habe während der Übung keine direkte Kommunikation mit dem russischen Militär gehabt.

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