Die Unfähigkeit des nächsten Generalgouverneurs, Französisch zu sprechen, führt zu Konflikten in der frankophonen Gemeinschaft

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Als das Büro von Premierminister Justin Trudeau ankündigte, dass Kanadas nächste Generalgouverneurin Mary Simon werden würde, gab es in weiten Teilen des Landes zustimmendes Nicken, aber für viele Frankophone warf dies auch Fragen über ihren Platz in der Föderation auf.

Simon, der zweisprachig Englisch und Inuktitut spricht, hat einen langjährigen Ruf als Anwalt der indigenen Bevölkerung.

Unter ihrer langen Liste von Errungenschaften half sie bei der Aushandlung einer wegweisenden umfassenden Landsiedlung in Quebec, die die Entwicklung von Staudämmen ermöglichte und gleichzeitig den Cree und Inuit im Norden der Provinz ermöglichte, ihre Lebensweise beizubehalten.

Aber Simon, die in einer staatlichen Tagesschule in der Region Nunavik ausgebildet wurde, sagt, dass sie als Kind nicht die Möglichkeit hatte, Französisch zu lernen. Sie hat versprochen, es in ihrer Position als Generalgouverneurin zu lernen.

Simon arbeitete fast 20 Jahre im Außenministerium und war Kanadas Botschafterin in Dänemark, aber während ihrer Amtszeit dort lernte sie kein Französisch.

“Ja, sie wurde in Englisch unterrichtet”, schrieb einer der populärsten Kolumnisten der Provinz, Patrick Lagacé von La Presse.

“Aber zwischen ihrer Schulzeit und ihrer Nominierung als GG sind Jahrzehnte vergangen, in denen sie es nicht für sinnvoll hielt, Französisch zu lernen. Soll ich applaudieren, dass sie verspricht, mit 73 Jahren Französisch zu lernen?”

In Ottawa teilte das Amt des Kommissars für Amtssprachen mit, dass bis Dienstag 59 Beschwerden über Simons Ernennung eingegangen seien.

Viele Frankophone scheinen sich über die erste indigene Person, die das Amt des Generalgouverneurs bekleidet, zu streiten.

“Wir können uns freuen, dass eine solche koloniale Institution von einem Inuit gehalten wird und finden es auch bedauerlich, dass eine Person ausgewählt wurde, die kein Französisch spricht”, argumentierte Lagacé. “Zwei Dinge können wahr sein.”

Frankophone in einer “unmöglichen Position”

Ein Leitartikel in Le Devoir sagte, Simons Hintergrund sei in vielerlei Hinsicht beispielhaft und ihre Unfähigkeit, Französisch zu sprechen, sollte keinen wichtigen Moment für indigene Völker ruinieren.

Der Leitartikel fügte jedoch hinzu, “mehr als sieben Millionen Kanadier sprechen Französisch und haben das Recht zu verlangen, dass der Regierungschef sie versteht und darauf reagiert.”

Das Föderation der frankophonen und akadischen Gemeinden Kanadas (FCFA), die frankophone Gemeinschaften im ganzen Land vertritt, begrüßte Simons Nominierung als wichtigen Fortschritt auf dem Weg zur Versöhnung und sagte, dass sie durch ihre Bereitschaft, Französisch zu lernen, ermutigt wurde.

Die Gruppe twitterte jedoch auch, dass “der Premierminister einen Präzedenzfall geschaffen hat, der die Konvention in Frage stellt, dass das Amt des Generalgouverneurs von einer Person besetzt wird, die sich vom ersten Tag an in beiden Amtssprachen dieses Landes ausdrücken kann.”

Die Politologin Stéphanie Chouinard sagt, die englischen Kanadier wären nicht erfreut, wenn ein Generalgouverneur ihre Sprache nicht spräche. (CBC)

Die Politologin Stéphanie Chouinard, Assistenzprofessorin am kanadischen Royal Military College in Kingston, Ontario, sagte, die Trudeau-Regierung habe Kanadas frankophone Gemeinschaften in eine “unmögliche Lage” gebracht.

“Niemand in Kanada will gegen Versöhnung sein”, sagte sie. “Frankophone Gemeinschaften wissen besser als die meisten, was es bedeutet, eine sprachliche Minderheit zu sein und wie wichtig es ist, indigene Sprachen anzuerkennen.”

Aber Chouinard sagte, Englischkanadier würden wahrscheinlich zögern, wenn ein Generalgouverneur eine indigene Sprache und Französisch, aber kein Wort Englisch spräche.

Senator René Cormier, Vorsitzender des Senatsausschusses, der sich mit dem Bundesgesetz über die Amtssprachen befasst, sagt, der Generalgouverneur sei ein wichtiges Symbol für Kanadas sprachliche Dualität. (CBC)

Der akadische Senator René Cormier, Vorsitzender des Senatsausschusses für Amtssprachen, sagte, die Bundesregierung müsse daran erinnert werden, dass der Generalgouverneur ein wichtiges Symbol sei.

“Es ist möglich, die Prinzipien Inklusion, Vielfalt und sprachliche Dualität zu kombinieren”, sagte Cormier.

Andere unterstützen eher.

Der politische Journalist aus Quebec, Michel C. Auger, erinnerte sich in einem Facebook-Post daran, wie der damalige Premierminister René Lévesque während einer ersten Ministerkonferenz nach der Rückführung der Verfassung Quebecs Zeit an Führer verschiedener indigener Gemeinschaften abgetreten hat. Mary Simon war eine von ihnen.

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“Mary Simon ist eine großartige Quebecerin, die zum Offizier gemacht wurde von der Nationalorden von Quebec, die höchste von der Regierung von Quebec verliehene Auszeichnung”, sagte Auger. “Wenn sie gut genug für René Lévesque war, in Quebecs Namen zu sprechen, ist sie sicherlich gut genug für mich – und für viele andere.”

Als La Presse den Lesern ihre Kommentarseite für ihre Meinung zu Simons Nominierung öffnete, gab es 800 Einreichungen – die meisten kündigten die Tatsache an, dass eine indigene Frau den Job übernehmen würde, beklagte aber auch ihre Unfähigkeit, Französisch zu sprechen.

“Ich glaube nicht, dass der Premierminister es gewagt hätte, ein indigenes Frankophon zu ernennen”, sagte ein Leser, Laurier Poissant von Mont-Saint-Hilaire. “Der Respekt der beiden Gründervölker Kanadas ist der Grundstein und der Klebstoff dieses Landes.”

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