Einige katholische Schulen in Ontario hissen zum ersten Mal die Regenbogenfahne des Stolzes

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In seinen frühen Tagen der High School durchlebte Keith Baybayon eine der schwierigsten Phasen seines Lebens. Er schloss seine Freunde und seine Familie aus, während er darum kämpfte, seine sexuelle Identität mit seinem katholischen Glauben in Einklang zu bringen.

“Ich dachte, mit mir stimmt wirklich etwas nicht”, sagte Baybayon, die bisexuell ist und Schülerin der Marshall McLuhan Catholic High School in Toronto. “Ich habe nur eine Weile gebraucht, um zu erkennen, dass ich die Person bin, die ich bin, dass ich Teil dieser Gemeinschaft bin und dass ich stolz sein sollte.”

Baybayon, 16, fand die Kraft, den persönlichen Kampf in Fürsprache zu verwandeln. Als Schülertreuhänder im Toronto Catholic District School Board (TCDSB) setzte er sich dafür ein, dass die Pride-Flagge den ganzen Juni über an den Schulen des Boards gehisst wird, um den Pride-Monat zu feiern. Der Antrag dazu wurde letzten Monat angenommen.

In einem Bruch mit der Tradition haben sich mindestens acht katholische Schulbehörden in einigen der bevölkerungsreichsten Gegenden Ontarios dafür ausgesprochen, dasselbe zu tun, was laut Befürwortern LGBTQ-Schülern helfen wird, sich willkommener zu fühlen. Aber es gab auch Gegenwehr, da einige ordinierte Mitglieder der Kirche die Entscheidung anprangerten und argumentierten, sie gehe zu weit.

Baybayon sagt, dass katholische Schulen, die die Pride-Flagge hissen, anderen LGBTQ-Schülern helfen könnten, den persönlichen Turbulenzen zu entkommen, die er erlitten hat.

“Es zeigt nur ihre Solidarität mit anderen Studenten wie mir”, sagte er. “Sorgen dafür, dass unsere Stimmen gehört werden, teilen, dass wir gut vertreten sind und dass wir wirklich geliebt werden.”

„Ein großer Schritt in die richtige Richtung“

Pride-Flaggen werden an Schulen in verschiedenen Regionen wie Ottawa, Durham, Niagara, Waterloo und Wellington sowie in Toronto wehen. Einige werden den ganzen Monat lang die Pride-Flagge hissen, während andere dies nur für die erste Woche tun.

Die katholische Schulbehörde des Thunder Bay District und der Conseil scolaire de district catholique des Aurores Boréales begannen den Trend und hissten 2019 erstmals die Pride-Flagge vor ihren Hauptbürogebäuden. Ontario ist eine von drei Provinzen, die das katholische Schulsystem vollständig mit Steuergeldern finanzieren ; die anderen sind Alberta und Saskatchewan.

Die Pride-Flagge weht vor dem Peace Tower auf dem Parliament Hill nach einer Flaggenhiss-Zeremonie in Ottawa am Mittwoch, den 20. Juni 2018. (Patrick Doyle/Die kanadische Presse)

Pride Month erinnert an den 1969 the Stonewall-Aufstand in New York City, ein wegweisender Moment im Kampf um gleiche Rechte für LGBTQ-Menschen. Die Regenbogenflagge wurde ein Jahrzehnt später als Symbol des Stolzes der Gemeinschaft geschaffen. Es wird von anderen als Symbol der Unterstützung geflogen.

Terry Finucan, ein pensionierter Lehrer, der mehr als 30 Jahre für das TCDSB arbeitete, sagte, er hätte nie gedacht, dass er es vor einer katholischen Schule fliegen sehen würde.

“Dies ist ein großer Schritt in die richtige Richtung”, sagte FInucan, der an der St. Louis Catholic Elementary School in Etoboicoke, Ontario, unterrichtete. “Die Tatsache, dass sie es vor jedes Büro, jedes Schulgebäude in die Schulbehörde stellen – das ist eine große Sache.”

Finucan, der schwul ist, sagte, er erwäge, wegen seiner sexuellen Identität um das Jahr 2000, etwa 16 Jahre vor seiner Pensionierung, in die öffentliche Schulbehörde zu wechseln. Aber er beschloss, in seinen Bemühungen zu bleiben, um LGBTQ-Schüler zu unterstützen, die sich an der katholischen Schule nicht wohl fühlten.

“Es waren nicht viele Verbündete da”, sagte er.

Der pensionierte katholische Schullehrer Terry Finucan sagt, das Hissen der Pride-Flagge an einigen katholischen Schulen in Ontario sei ein „großer Schritt in die richtige Richtung“. (Evan Mitsui/CBC)

Während Finucan sagt, dass es noch mehr zu tun gibt, um sicherzustellen, dass sich LGBTQ-Studenten akzeptiert fühlen, sagte er, dass es ein entscheidender Schritt sei, die Pride-Flagge zu hissen. Er plant, zuzusehen, wie die Flagge an der Schule gehisst wird, an der er unterrichtet.

„In Zukunft haben diejenigen Schüler, die sich benachteiligt gefühlt haben – sich gemobbt, sich nicht einbezogen gefühlt haben – etwas, auf das sie sich freuen können: in der Gemeinschaft zu bleiben, in der sie aufwachsen, und sich eingeschlossen zu fühlen.“

Proteste erwartet

Aber die Unterstützung für das Hissen der Flagge an katholischen Schulen in Ontario war nicht universell. Die Sitzungen des Schulvorstands, bei denen die Abstimmungen stattfanden, waren oft mit einigen Geistlichen und einigen Gemeindemitgliedern behaftet, die sich widersetzten.

Katholische Lehren besagen, dass Mitglieder der LGBTQ-Gemeinschaft mit Würde und Respekt behandelt werden müssen, aber der Vatikan sagt, dass sexuelle Beziehungen zwischen Menschen des gleichen Geschlechts eine Sünde sind.

Marcel Damphousse, Erzbischof von Ottawa-Cornwall, sagte, er habe Dutzende von E-Mails von Mitgliedern der katholischen Gemeinde der Region erhalten, die über die Entscheidung verärgert sind.

Marcel Damphousse, der Erzbischof von Ottawa-Cornwall, lehnt das Hissen der Pride Flag an katholischen Schulen ab und argumentiert, dass die Flagge einen „Lebensstil“ fördern kann, der vom Vatikan nicht geduldet wird. (Ellen Mauro/CBC)

„Die Eltern – wenn sie ihre Kinder auf eine katholische Schule schicken – haben die Erwartungen, eine katholische Erziehung gemäß unseren katholischen Werten zu erhalten“, sagte er. “Das sind diejenigen, die mir gerade E-Mails schicken, in denen sie sagen: ‘Wir wurden entführt’.”

Proteste gegen das Hissen der Flagge werden am Dienstag in den Büros der katholischen Schulbehörde in der ganzen Provinz erwartet.

Damphousse sagt, dass Schulen inklusiv sein müssen und sicherstellen müssen, dass sich alle Schüler willkommen fühlen, argumentiert jedoch, dass die Pride-Flagge einen “Lebensstil” darstellen kann, der nicht von der Kirche geduldet wird.

“Wenn sie sagen: ‘Nun, ich möchte ein Leben führen, das dem entspricht, was die Gay-Pride-Flagge und -Bewegung fördert und sagt.’ Nun, es tut mir leid, aber das entspricht nicht unserer katholischen Lehre.

“Du kannst in unserer katholischen Schule sein. Das ist eine Entscheidung, die du triffst, um an unsere Schule zu kommen, aber du weißt, dass wir bestimmte Werte haben, nach denen wir leben und die wir lehren werden.”

Aber Brendan Browne, der Bildungsdirektor des TCDSB, sagt, es sei das Richtige, die Pride-Flagge zu hissen.

“Wenn dies etwas ist, das auch nur einem Schüler das Gefühl gibt, sicher zu sein und sich einbezogen zu fühlen, ist dies etwas, zu dem wir uns verpflichtet haben”, sagte Browne.

“Wenn es auch nur für einen Schüler einen Unterschied macht, sind wir wirklich stolz darauf.”

Boards stimmen gegen die Pride-Flagge

Mehrere Schulbehörden haben sich entschieden, die Flagge nicht zu hissen. Beamte aus der Windsor-Essex und die katholische Bezirksschulbehörde von Hamilton sagen, dass die kanadische Flagge alle Kanadier repräsentiert, einschließlich der LGBTQ-Gemeinschaften.

Eine lange Debatte auf einer Sitzung des Halton Catholic District School Board in der Nähe von Toronto im vergangenen Monat führte dazu, dass eine Mehrheit der Kuratoren gegen den Antrag stimmte.

“Ich war eigentlich froh, dass sie nein gesagt haben, weil es gezwungen war [Halton] Treuhänder, Stellung zu beziehen”, sagte Nicole Hotchkiss, eine Schülerin der 12. Klasse an der St. Ignatius of Loyola Catholic School in Oakville, Ontario, die den Vorschlag erstmals im April unterbreitete.

Nicole Hotchkiss, Schülerin der 12. Klasse, ist am 28. Mai 2021 in der Nähe ihrer Schule St. Ignatius of Loyola Catholic Secondary School in Oakville, Ontario, abgebildet. Hotchkiss sagt, dass sich LGBTQ-Schüler im katholischen Schulsystem „versteckt“ fühlen können. (Evan Mitsui/CBC)

“Aber offensichtlich war diese Art von Traurigkeit damit verbunden zu wissen, dass viele Kuratoren queere Studenten nicht so unterstützen wollen, wie wir unterstützt werden wollen.”

Hotchkiss, der nicht binär ist, sagt, dass LGBTQ-Schüler das Gefühl haben können, dass Schulen sie ohne sichtbare Symbole der Unterstützung „versteckt“ halten wollen – und dass dieser Moment einen breiteren Generationenkampf in katholischen Schulbehörden darstellt.

„Diese externe Erinnerung ist sozusagen: ‚Wir sind stolz auf dich, wir haben keine Angst davor, dass die Leute wissen, dass du existierst … und dass du zu unseren katholischen Schulen kommst‘“, sagten sie. “Unsere Generation wird diesen positiven Wandel vollziehen.”

“Der springende Punkt ist, deinem Nachbarn Liebe zu zeigen.”

Marcos Fonseca, ein Schüler der 11. Klasse an der Michael Power High School in Etobicoke, sagt, das Hissen der Flagge stelle den TCDSB “auf die richtige Seite der Geschichte”.

Für den 16-jährigen Fonseca, der bisexuell ist, bedeutet es nach Jahren innerer Turbulenzen und Schwierigkeiten mit der Selbstakzeptanz einen persönlichen “Seufzer der Erleichterung”.

“Mein ganzes Leben lang hatte ich so viel innere Qualen, innere Konflikte”, sagte er. „Das ist unglaublich falsch – für eine Person zu denken, dass sie nicht normal ist, zu denken, dass sie nicht geliebt wird, zu denken, dass sie in der Umgebung, in der sie sich befindet, weniger menschlich ist.“

Er sagte, dass das Hissen der Flagge den Katholizismus nicht schmälere – es hebt eine andere Seite davon hervor.

“Eine Pride-Flagge zu haben … nimmt niemandem den Katholizismus ab. Ich bin Katholik und das nimmt meinem Katholizismus nichts ab.

“Der Punkt ist die Solidarität. Wir müssen nicht dem zustimmen, was alle sagen, und das ist die katholische Lehre”, sagte er.

“Aber der springende Punkt ist Respekt. Der springende Punkt ist, deinem Nächsten Liebe zu zeigen.”

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