Fast jede Präriestadt hat ein asiatisches Restaurant. Lerne die Menschen hinter ihnen kennen

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In ganz Kanada bieten asiatische Restaurants eine besondere Art von Hausmannskost an. Ihre Leuchtreklamen leuchten in fast jeder Gemeinde – selbst in den kleinsten vom Wind verwehten Präriestädten, in denen die Hauptstraßen Schwierigkeiten haben, Lebensmittelgeschäfte, Tankstellen und Banken zu halten.

Man findet sie im Schatten eines Getreidespeichers, mit einer festen Kundschaft aus homogenen Gesichtern, die sich jedoch oft stark von denen des Restaurantpersonals unterscheiden.

Die Geschäfte werden oft von Familien geführt, und ihre Geschichten spiegeln einen wichtigen Teil der kanadischen Identität wider: Neue Einwanderer tragen dazu bei, kleine Städte zu stützen, die an ihrer Existenz festhalten.

Dung Tran schickte ihre Söhne zuerst nach Kanada. 2014 ließen sich die in Vietnam geborenen Tran-Jungs in Saskatoon nieder und setzten ihr Studium an der University of Saskatchewan fort. Es sollte fünf Jahre dauern, bis Dung ihren Job bei einem Fischunternehmen in Vietnam aufgeben und zusammen mit ihrem Mann Chien in die Prärie gehen konnte.

Für Trung Tran, links, ist es die natürlichste Sache der Welt, sein Leben zu ändern, um seiner Mutter Dung zu helfen. (Zehra Rizvi)

Sie hatte schon immer eine Leidenschaft für das Kochen und wollte unbedingt ein Restaurant kaufen und führen, als sie in Kanada ankam. Die Familie stolperte über Blaine Lake.

Die Gemeinde mit einigen hundert Einwohnern liegt eine Autostunde nördlich von Saskatoon. Es ist eine der ersten Stationen auf dem Weg nach Nord-Saskatchewan, wo die Prärielandschaft des Südens dem Wald, den Felsen und Seen des kanadischen Schildes Platz macht.

“Wir haben gesehen, dass es ist ein Tor zu den Seen, und die Leute reisen hier viel durch. Es ist eine schöne Umgebung”, sagte Trung Tran, Dungs ältester Sohn, und übersetzte für seine Mutter, während sie in ihrem Restaurant, dem Gateway Grill, sitzen.

Als die Familie das Restaurant kaufte, zog Trung nach Blaine Lake, um dort zu arbeiten, obwohl er bereits ein Bildungsstudium abgeschlossen hatte und ein Leben in Saskatoon im Finanzsektor hatte.

Das Essen mag ähnlich sein, aber die Reisen dieser Restaurantbesitzer ins ländliche Saskatchewan sind nuanciert und einzigartig. Hier sind Henry und Judy Mah in ihrem Restaurant in Rosetown zu sehen. (Zehra Rizvi)

“Ohne mich kann sie das Restaurant nicht wirklich führen. Ich denke, ich werde jede Zeit opfern, die es braucht. Ich mache mir keine Sorgen”, sagte er.

Dungs anderer Sohn, Bao, und ihr Mann teilen ihre Zeit zwischen Saskatoon und Blaine Lake auf. Beide haben Jobs in der Stadt – als Maschinenbauer bzw. in der Instandhaltung von Industriemaschinen –, kommen aber am Wochenende ins Restaurant.

Das Arrangement funktioniert und das Restaurant hat eine feste Kundschaft. Da Dungs Ehrgeiz, ein Restaurant zu eröffnen, zufrieden ist, hat sie Zeit, über andere Möglichkeiten nachzudenken.

“Sie ist sehr ehrgeizig”, sagte Trung.

“Du kennst Dim Sum? Sie will es ausprobieren.”

Viele neue Einwanderer kommen mit beruflichen Fähigkeiten nach Kanada, die in ihrer neuen Heimat nicht anerkannt werden, was dazu führt, dass einige asiatische Neuankömmlinge ein Restaurant eröffnen oder erwerben, um Geld zu verdienen. Einige arbeiten jahrelang in einem Restaurant, um für eine Anzahlung zu sparen, aber viele kaufen Unternehmen direkt.

Im Gegensatz zu vielen einheimischen Saskatchewanern oder Menschen, die aus anderen Teilen Kanadas in die Provinz ziehen, suchen sie manchmal nach Möglichkeiten in kleineren ländlichen Gebieten.

Die ländliche Bevölkerung in Saskatchewan ist seit Jahrzehnten rückläufig, und damit kämpfen ländliche Unternehmen und Dienstleistungen ums Überleben. Die überwiegende Mehrheit der Einwanderer nach Saskatchewan lässt sich in städtischen Zentren nieder, aber es gibt Ausnahmen – von denen zwei hier vorgestellt werden. Sowohl Rosetown als auch Unity verzeichneten zwischen den Volkszählungen 2011 und 2016 einen Bevölkerungszuwachs, wobei neue Einwanderer zu diesem Anstieg beitrugen.

Pak Chan, dessen Familie aus Hongkong stammt, hat in der kleinen Gemeinde Rosetown ein Restaurant eröffnet. Aber nachdem er jahrelang in fremden Küchen gearbeitet und dann jahrzehntelang „sieben Tage die Woche, mindestens 13 Stunden“ gearbeitet hatte, versuchte Chans Vater Wun, das Restaurant zu verkaufen.

“Wir haben eine Anzeige in ein paar chinesischen Zeitungen geschaltet, die an asiatische Lebensmittelgeschäfte verteilen, und wir hatten so viele Anrufer”, sagte Chan.

“Von Ontario bis Manitoba haben wir von Unternehmern und Facharbeitern gehört, zum Teil wegen des Nominiertenprogramms für Einwanderer in Saskatchewan. Die Leute wollen dauerhafte Staatsbürger sein.”

Pak Chan ging in Saskatoon zur Schule, zog aber nach Rosetown, 120 Kilometer südwestlich der Stadt, um seiner Familie beim Aufbau des Restaurants zu helfen. Er schätzte, dass er etwa zwei Jahre bleiben würde. Am Ende waren es 14. (Zehra Rizvi)

Aber die Chans wollten Leute mit Erfahrung.

Mit dabei waren Henry und Judy Mah.

Henry wuchs in Hongkong auf und kam im Alter von 12 Jahren nach Kanada. Zunächst lebte er in Eston, einer kleinen Stadt im Westen von Zentral-Saskatchewan. Nach dem Abitur zog er umher und arbeitete in Restaurants in Edmonton, Calgary und Vancouver. Nachdem er seine Frau Judy geheiratet hatte, die aus China zu ihm kam, ließ er sich wieder im ländlichen Saskatchewan nieder.

Sie kauften ihr erstes Restaurant in der Nähe von Swift Current, weil sie gerne eng zusammenarbeiteten und ihre Söhne in einer kleinen Gemeinde großziehen wollten.

Als die Mahs sich an die Chans wandten, um ihr Restaurant zu kaufen, konnten sie nur eine Anzahlung anbieten – im Gegensatz zu anderen, die das Lokal direkt kaufen konnten –, aber Pak hatte ein gutes Gefühl bei ihnen. Sie schlossen einen Deal ab und die Mahs zogen ein und benannten das Restaurant in Mah’s Kitchen um.

Ihr Ziel: “Geld verdienen!” sagte Heinrich.

Das Leben in Rosetown hilft der Familie, die Kosten niedrig zu halten.

“Es gibt nicht viel Einkaufsmöglichkeiten”, sagte er.

Im Moment geht es dem Restaurant gut, aber die Mahs sind für das ländliche Saskatchewan auf ein überraschendes Problem gestoßen: Konkurrenz.

»Dort drüben und auf der anderen Straßenseite haben sie ein Restaurant eröffnet«, sagte Henry und gestikulierte.

“Und Rosetown hat nicht mehr als 2.500 Einwohner.”

“Es ist schwer zu sagen”, ob die Mahs in Rosetown bleiben werden, sagt Henry Mah. (Zehra Rizvi)

Viele Restaurantbesitzer wie die Mahs kaufen im Laufe ihrer unternehmerischen Karriere mehr als einen Restaurantbetrieb.

Als Ben Liang Anfang der 90er Jahre aus China nach Saskatoon kam, wollte er wie zu Hause als Elektriker arbeiten. Seine Zeugnisse wurden jedoch nicht anerkannt, also arbeitete er in einem lokalen Mandarin-Restaurant.

Liangs Frau Muling stammte aus einer Bauernfamilie und zog etwa ein Jahr nach ihrem Mann nach Saskatoon. Sie arbeitete im bekannten Golden Dragon Restaurant in Saskatoon.

Die Liangs hatten bald genug Geld gespart, um ein Geschäft zu kaufen. Sie sahen sich im ländlichen Saskatchewan um und fanden ein chinesisches Restaurant in Colonsay, einer Stadt etwa 60 Kilometer südöstlich von Saskatoon. Das Ehepaar führte das Restaurant 25 Jahre lang.

Anschließend erweiterten sie ihr Portfolio und kauften eine Tankstelle an der Kreuzung zweier Autobahnen in der Nähe. Es verlor jedes Jahr viel Geld, und die Liangs unternahmen drastische Schritte.

“Als wir es gekauft haben, haben wir beide viele Stunden investiert, um es in Gang zu bringen”, sagte Ben.

Nachdem sie die Papiere unterschrieben hatten, reduzierten sie das Personal von 26 auf nur noch zwei, und sie führten das Restaurant immer noch.

Die Liangs sagen, dass es viele Stunden und Geld gekostet hat, an der Tankstelle, die sie in der Nähe von Colonsay, Sask, gekauft haben, Geschäfte aufzubauen. (Zehra Rizvi)

“Im ersten Jahr haben wir keinen Cent für uns selbst verdient. Wir haben ein wirklich gutes Geschäft gemacht, aber man muss hart arbeiten, um das Geschäft aufzubauen.”

Das Paar gab 30.000 Dollar für die Damen- und Herrentoiletten an der Tankstelle aus, und bald verweilten die Leute etwas länger und kauften normalerweise etwas auf dem Weg nach draußen.

Nach einigen Jahren verkauften sie die Tankstelle und konzentrierten ihre Energie auf nur ein Geschäft: ein neues Restaurant in Unity, Sask., 230 Kilometer entfernt, mit dem Namen Muse on Main.

Auf der Speisekarte stehen westliche Gerichte, von gegrilltem Käse bis hin zu Kalbfleisch. Muse on Main bietet auch Perogien, ein Grundnahrungsmittel in Saskatchewan.

Auf der Rückseite der Speisekarte finden die Gäste das Kaiser-Special und Chow Mein.

Der Appetit der Prärien auf chinesisches Essen scheint nie nachzulassen. Dung Tran wird wahrscheinlich leicht ein Publikum finden, wenn sie ihren Ehrgeiz verfolgt, Dim Sum in das Angebot ihres Restaurants einzuführen. (Zehra Rizvi)

Diese kleinen Restaurants in lokalem Besitz sind wie im ländlichen Saskatchewan verankert. In Städten, in denen es nur wenige Restaurants gibt, werden sie unterstützt, wo immer sie können.

Während diese Gemeinschaften den nie endenden Zyklus von Pflanzen, Wachsen und Ernten beobachten, folgen ihre geschätzten Restaurants einem eigenen Zyklus.

“Die typische Erfahrung der ersten Generation von Einwanderern besteht darin, Opfer zu bringen, damit die nächste Generation ein besseres Leben haben kann”, sagte Pak Chan.

Er erinnert sich gerne an seine Erlebnisse im Restaurant seiner Familie und spricht mit großem Respekt von seinen Eltern. Chan arbeitete mit seinem Vater zusammen, “nicht wegen Verschuldung”, sagte er. “Es war eher eine Zusammenarbeit.”

Seine Eltern haben sich bequem zurückgezogen, aber der Zyklus geht weiter.

Das Restaurant wird zur Heimat einer neuen Familie, die alte Kunden bedient und es mit dem Duft ihrer eigenen Rezepte erfüllt.

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