Feuerwehrleute kämpfen darum, Waldbrände in Kalifornien einzudämmen, da die Hitzewelle im Westen der USA schwebt

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Feuerwehrleute hatten Mühe, ein explodierendes Waldfeuer in Nordkalifornien unter glühenden Temperaturen einzudämmen, als an diesem Wochenende eine weitere Hitzewelle den Westen der USA traf und eine übermäßige Hitzewarnung für Binnen- und Wüstengebiete auslöste.

Am Freitag verzeichnete der Death Valley Nationalpark in Kalifornien ein atemberaubendes Hoch von 54 ° C und könnte am Samstag das gleiche Hoch erreichen. Wenn dies bestätigt würde, wäre der Temperaturmesswert der heißeste, der dort seit Juli 1913 gemessen wurde, als das gleiche Wüstengebiet am Furnace Creek 57 ° C erreichte, was als die höchste zuverlässig gemessene Temperatur auf der Erde gilt.

Der Beckwourth-Komplex – eine Verschmelzung zweier durch Blitze verursachter Brände – ging in den Samstag hinein und zeigte keine Anzeichen dafür, dass sein Ansturm nordöstlich von der Waldregion Sierra Nevada verlangsamt wurde, nachdem er sich nur wenige Tage zuvor verdoppelt hatte.

In den nördlichen Berggebieten Kaliforniens gab es bereits mehrere große Brände, die mehr als ein Dutzend Häuser zerstört haben. Obwohl es keine bestätigten Berichte über Gebäudeschäden gibt, führte das Feuer zu Evakuierungsbefehlen oder Warnungen für etwa 2.800 Menschen in Kalifornien sowie zur Schließung von fast 518 Quadratkilometern des Plumas National Forest.

Am Freitag weht der Ridgetop-Wind mit bis zu 32 km/h in Kombination mit heftiger Hitze, während das Feuer durch trockene Kiefern, Tanne und Chaparral wütete. Als die nordöstliche Flanke des Feuers in der Nähe der Staatsgrenze Kalifornien-Nevada wütete, forderte das Sheriff-Büro von Washoe County die Menschen auf, einige Gebiete in den ländlichen Gemeinden Ranch Haven und Flanagan Flats nördlich von Reno zu evakuieren.

Glut weht über ein Feld, als am Freitag in Doyle, Kalifornien, das Zuckerfeuer brennt. (Noah Berger/The Associated Press)

„Jetzt evakuieren“, hieß es in einem Tweet des Sheriff-Büros.

Heiß aufsteigende Luft bildete eine gigantische, rauchige Pyrocumulus-Wolke, die Tausende von Fuß hoch erreichte und ihren eigenen Blitz erzeugte, sagte die Feuerinformationsbeauftragte Lisa Cox.

Durch Glut verursachte Punktbrände sprangen bis zu 1,6 Kilometer vor der nordöstlichen Flanke auf – zu weit für die Feuerwehr, um sicher zu kämpfen, und Winde trieben das Feuer in Schächte und Canyons voller trockenem Kraftstoff, wo „es tatsächlich Geschwindigkeit aufnehmen kann“, sagte Cox .

Feuerwehrleute nutzen normalerweise kühlere, feuchtere Nächte, um ein Feuer zu bekämpfen, sagte Cox, aber die Tagesbedingungen blieben bestehen. Mehr als 1.200 Feuerwehrleute wurden von Flugzeugen unterstützt, aber es wurde erwartet, dass der Brand aufgrund der Hitze und der niedrigen Luftfeuchtigkeit, die die Vegetation austrocknete, weiter voranschreiten würde.

Die Luft war so trocken, dass ein Teil des Wassers, das von Flugzeugen abgeworfen wurde, verdunstete, bevor es den Boden erreichte, fügte sie hinzu.

Ein Lufttanker wirft Feuerschutzmittel ab, um zu verhindern, dass das Sugar Fire am Freitag die Gemeinde Beckwourth im gemeindefreien Plumas County, Kalifornien, erreicht. (Noah Berger/The Associated Press)

“Wir erwarten am Tag danach und am Tag danach und am Tag danach mehr davon”, sagte Cox.

Das Feuer, das nur zu neun Prozent eingedämmt war, erhöhte sich dramatisch auf 223 Quadratkilometer, nachdem die Feuerwehr bessere Beobachtungen gemacht hatte.

Es war eines von mehreren bedrohlichen Häusern in den westlichen Bundesstaaten, für die am Wochenende eine dreistellige Hitze erwartet wird, da eine Hochdruckzone die Region bedeckt.

Der National Weather Service warnte davor, dass die gefährlichen Bedingungen hitzebedingte Krankheiten verursachen könnten, während der kalifornische Stromnetzbetreiber am Samstag von 16 bis 21 Uhr einen landesweiten Flex Alert herausgab, um Störungen und fortlaufende Stromausfälle zu vermeiden.

Flex Alerts fordern die Verbraucher auf, freiwillig Strom zu sparen, indem sie den Verbrauch von Geräten reduzieren und den Thermostat in den Abendstunden höher halten, wenn die Solarenergie verringert oder nicht mehr verfügbar ist.

Mehr Staaten kämpfen gegen Flammen

Unterdessen brannten weitere Feuer in Oregon, Arizona und Idaho.

In Oregon wuchs ein Flächenbrand im Klamath County von knapp 67 Quadratkilometern am Donnerstag auf fast 158 ​​Quadratkilometer am Freitag im Fremont-Winema National Forest und auf Privatgrund an, angetrieben von starken Winden. In bestimmten Gebieten nördlich von Beatty und in der Nähe des Sprague River wurde ein Evakuierungsbefehl für Menschen erlassen.

Dieses Feuer bedrohte Übertragungsleitungen, die Strom nach Kalifornien liefern, was zusammen mit der erwarteten Wärmenachfrage den kalifornischen Gouverneur Gavin Newsom am Freitag dazu veranlasste, eine Notfallproklamation herauszugeben, die einige Regeln aussetzte, um mehr Stromkapazität zu ermöglichen.

Flammen eines Lauffeuers brennen am Mittwoch entlang der Oregon 138 in der Nähe von Steamboat, Oregon. (Oregon Department of Transportation/The Associated Press)

In Nord-Zentral-Arizona verlangsamte die erhöhte Luftfeuchtigkeit einen großen Flächenbrand, der eine Bedrohung für die ländliche Gemeinde Crown King darstellte. Das 64 Quadratkilometer große, durch Blitze verursachte Feuer im Kreis Yavapai war am Freitag zu 29 Prozent eingedämmt. Die jüngsten Regenfälle ermöglichten es fünf nationalen Forsten und staatlichen Landverwaltern, die Schließung des öffentlichen Zugangs aufzuheben.

In Idaho rief Gouverneur Brad Little am Freitag den Waldbrand-Notstand aus und mobilisierte die Nationalgarde des Staates, um bei der Bekämpfung von Bränden zu helfen, die nach Blitzstürmen über die von Dürre heimgesuchte Region entzündet wurden.

Feuerwehrleute im Norden von Idaho waren extremen Bedingungen und Böen ausgesetzt, als sie zwei Waldbrände auf einer Gesamtfläche von 50,5 Quadratkilometern bekämpften. Die Brände bedrohten Häuser und zwangen Evakuierungen in der winzigen, abgelegenen Gemeinde Dixie etwa 64 Kilometer südöstlich von Grangeville.

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