Gedenkfeiern zum D-Day-Jubiläum im zweiten Jahr durch Pandemiebeschränkungen gedämpft

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Wenn die Sonne über Omaha Beach aufgeht und weite, nasse Sandstrände bis zu den fernen Klippen sichtbar werden, wird einem die Unermesslichkeit der Aufgabe bewusst, vor der alliierte Soldaten am 6. Juni 1944 an der von den Nazis besetzten Küste der Normandie landen.

Der 77. Jahrestag des D-Day wurde am Sonntag mit mehreren Veranstaltungen begangen, um an den entscheidenden Angriff zu erinnern, der zur Befreiung Frankreichs und Westeuropas von der Kontrolle der Nazis führte, und um die Gefallenen zu ehren.

“Dies sind die Männer, die es der Freiheit ermöglichten, auf dem europäischen Kontinent wieder Fuß zu fassen, und die in den folgenden Tagen und Wochen die Fesseln der Tyrannei hoben, Hecke um Normandie Hecke, Meile um verdammte Meile”, sagte der britische Botschafter in Frankreich, Lord Edward Llewellyn, sagte bei der Einweihung eines neuen britischen Denkmals für die Helden des D-Day.

Am D-Day landeten mehr als 150.000 alliierte Truppen an den Stränden mit dem Codenamen Omaha, Utah, Juno, Sword und Gold, getragen von 7.000 Booten. In diesem Jahr, am 6. Juni, waren die Strände riesig und fast leer, als die Sonne aufging, genau 77 Jahre seit der Invasion im Morgengrauen.

Zum zweiten Mal in Folge waren die Gedenkfeiern zum Jubiläum von COVID-19-Reisebeschränkungen geprägt, die Veteranen oder Familien gefallener Soldaten aus den USA, Großbritannien, Kanada und anderen alliierten Ländern daran hinderten, nach Frankreich zu reisen. Nur wenigen Beamten wurden Ausnahmen gewährt.

Lord Edward Llewellyn, der britische Botschafter in Frankreich, hält am Sonntag eine Rede vor dem British Normandy Memorial. (Stéphane Mahé/AFP über Getty Images)

Am neu gebauten British Normandy Memorial in der Nähe des Dorfes Ver-sur-Mer spielten Dudelsäcke Gedenkmelodien und Kampfflugzeuge flitzten über ihnen, die rot-weiß-blauen Rauch hinter sich herzogen. Körperlich distanzierte Teilnehmer waren beeindruckt von der Feierlichkeit und Gelassenheit des Ortes, der einen spektakulären und ergreifenden Blick über Gold Beach und den Ärmelkanal bot.

Das neue Denkmal würdigt diejenigen unter britischem Kommando, die am D-Day und während der Schlacht um die Normandie starben.

Ein an der Wand eingravierter Text schreibt: “Sie starben, damit Europa frei sei.”

Besucher standen auf, um die mehr als 22.000 Männer und Frauen zu begrüßen, meist britische Soldaten, deren Namen in die Steinsäulen eingraviert sind. Großbildschirme zeigten D-Day-Veteranen, die sich gleichzeitig im britischen National Memorial Aboretum versammelten, um das Normandie-Ereignis aus der Ferne zu verfolgen. Prinz Charles bedauerte in einer Videoverbindung, dass er nicht persönlich teilnehmen konnte.

Am 6. Juni 1944 “war im Herzen des Nebels, der die Küste der Normandie einhüllte … ein Blitz der Freiheit”, sagte die französische Verteidigungsministerin Florence Parly bei der Zeremonie. “Frankreich vergisst nicht. Frankreich ist für immer dankbar.”

US-Veteran Charles Shay, 96, schaut sich am Sonntag im britischen Normandy Memorial um. (Kiran Ridley/Getty Images für Normandy Memorial Trust)

Charles Shay, ein Penobscot Indianer, der am 6. Juni 1944 als Sanitäter der US-Armee landete und jetzt die Normandie zu Hause nennt, war der einzige überlebende D-Day-Veteran bei der Ver-sur-Mer-Zeremonie.

Ein weiterer Veteran der Schlacht um die Normandie, der britische Kapitän David Mylchreest, war ebenfalls anwesend. Er landete mit seinem Team am 12. Juni 1944 in der Normandie, um Offiziere zu ersetzen, die in den ersten Tagen des Kampfes gestorben waren.

Shay nahm dann später am Tag an einer Gedenkfeier auf dem amerikanischen Friedhof in Colleville-sur-Mer teil, auf einer Klippe über Omaha Beach, in Anwesenheit von Beamten aus den USA, Kanada, Großbritannien, Deutschland und anderen verbündeten Ländern.

Der Friedhof enthält 9.380 Gräber, die meisten von ihnen für Soldaten, die bei den Landungen am D-Day und den folgenden Operationen ihr Leben verloren haben. Weitere 1.557 Namen sind in die Mauern der Vermissten eingraviert.

Begrenzte Zeremonien

Die meisten öffentlichen Veranstaltungen wurden abgesagt, und die offiziellen Zeremonien beschränkten sich auf eine kleine Anzahl ausgewählter Gäste und Würdenträger.

Denis van den Brink, ein Experte für den Zweiten Weltkrieg, der für die Stadt Carentan arbeitet, wo eine strategische Schlacht in der Nähe von Utah Beach stattfand, räumte den “großen Verlust, die große Abwesenheit aller Veteranen, die nicht reisen konnten”, ein.

„Das tut uns wirklich sehr weh, denn sie sind alle um die 95, 100 Jahre alt und wir hoffen, dass sie ewig halten werden. Aber weißt du …“, sagte er.

Touristen besuchen am Sonntag den US-Friedhof Colleville-sur-Mer in der Normandie. (David Vincent / Associated Press)

„Zumindest bleiben wir in einem gewissen Geist des Gedenkens, der am wichtigsten ist“, sagte er der Associated Press.

Am Jubiläumswochenende sind viele Anwohner gekommen, um die Denkmäler der Schlüsselmomente des Kampfes zu besuchen und den Soldaten ihre Dankbarkeit zu zeigen. Auf den kleinen Straßen der Normandie waren auch französische Geschichtsinteressierte des Zweiten Weltkriegs und einige Reisende aus europäischen Nachbarländern in Jeeps und Militärfahrzeugen zu sehen.

Einige Reenactors kamen in den frühen Morgenstunden nach Omaha Beach, um den Gefallenen dieses Tages Tribut zu zollen und brachten Blumen und amerikanische Flaggen mit.

Am Sonntag versammeln sich Reenactors des Zweiten Weltkriegs am Omaha Beach. (David Vincent / Associated Press)

Am D-Day wurden 4.414 alliierte Soldaten getötet und mehr als 5.000 verwundet. Auf deutscher Seite wurden mehrere Tausend getötet oder verwundet.

Die Normandie verfügt über mehr als 20 Militärfriedhöfe, auf denen hauptsächlich Amerikaner, Deutsche, Franzosen, Briten, Kanadier und Polen untergebracht sind, die an der historischen Schlacht teilgenommen haben.

Würdenträger betonten, wie wichtig es ist, das Erbe des D-Day für zukünftige Generationen am Leben zu erhalten.

“Angesichts der Bedrohungen von heute sollten wir gemeinsam handeln und Einigkeit zeigen”, sagte Parly, “damit der Frieden und die Freiheit Bestand haben.”

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