Hinweise auf menschliche Abfälle könnten Aufschluss über den Klimawandel und den Rückgang der Maya-Bevölkerung geben

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Extreme Klimaänderungen, sowohl nass als auch trocken, korrespondierten mit dem Bevölkerungsrückgang einer Maya-Siedlung in Mittelamerika, so eine neue Studie der McGill University, die Indikatoren untersuchte, die von uralten menschlichen Abfällen zurückgelassen wurden.

In einem Studie Im April in der Zeitschrift Quaternary Science Reviews veröffentlicht, untersuchten die Forscher die Konzentrationen menschlicher Abfallbiomarker, sogenannte Fäkalstanole, die in den Kernproben eines Geologen aus einem kleinen See in der Nähe von Itzan, einer ehemaligen Maya-Siedlung im heutigen Guatemala, gefunden wurden.

Benjamin Keenan, Doktorand in McGills Department of Earth and Planetary Sciences und Erstautor der Studie, sagt, dass menschliche Überreste in tropischen Regenwaldumgebungen nicht sehr lange überleben – aber die in menschlichen Abfällen vorhandenen Moleküle tun es.

Anhand der Konzentrationen von fäkalen Stanolen, die im Schlamm des an die Siedlung angrenzenden Sees konserviert wurden, konnte das Team ein Bild der Bevölkerungsveränderung über einen Zeitraum von 3.300 Jahren zeichnen.

Itzan sei der „perfekte Rahmen“, um fäkale Stanole zu verwenden, um Informationen über die Beziehung zwischen Bevölkerungsveränderungen im Laufe der Zeit und extremen Klimaereignissen zu sammeln, sagte Keenan gegenüber CBC News.

Denn der Abfall aus der Steilhangsiedlung wäre den Hang hinunter und direkt in den See gelaufen.

“Der See ist so klein, und es ist eine Art Mülleimer für alles, was um ihn herum produziert wird”, sagte er.

Doktorand Benjamin Keenan im Bild mit einer Sedimentkernprobe auf dem Izabal-See, dem größten See Guatemalas. Keenan sagt, dass die Massenmigration möglicherweise für den Rückgang der Population verantwortlich war, den seine Seeproben enthüllten. (Elisandra Hernández)

Die Studie ergab, dass die Bevölkerung von Itzan in Zeiten zurückgegangen ist, in denen bekannt ist, dass sie unter Dürren litten, die Jahrzehnte oder sogar Jahrhunderte dauerten.

Frühere Studien haben darauf hingewiesen, dass Dürre zum Zusammenbruch der Bevölkerung der Maya-Zivilisation geführt haben könnte.

Aber die McGill-Forschung fand auch heraus, dass es in Itzan während einer sehr feuchten Periode einen Bevölkerungsrückgang zu geben schien; etwa 400 bis 200 Jahre v.

Keenan sagt, dass bei beiden Extremen – längeren extremen Trocken- und extrem nassen Perioden – die Bevölkerung zurückgegangen ist, wahrscheinlich aufgrund von Massenmigration zu grüneren Weiden.

Ausreichend Wasser ist für das Gedeihen einer Gesellschaft wichtig, aber Keenan sagt, dass sehr nasse Bedingungen der Landwirtschaft schaden können. Überschüssiges Wasser kann Boden erodieren und die Nahrungsquelle einer Gemeinde gefährden. Es hätte zum Beispiel Getreide wie Mais ausfallen lassen.

“Sie sehen diese gesellschaftliche Reaktion auf beide Klimaextreme”, sagte er.

Der Klimawandel der Vergangenheit war anders als heute, was auf vom Menschen verursachte Treibhausgasemissionen zurückzuführen ist, sagt Peter Douglas, Assistenzprofessor am McGill-Department für Erd- und Planetenwissenschaften und leitender Autor der Studie.

Obwohl es bis zu einem gewissen Grad vom Menschen verursacht wurde – durch starke Abholzung, die zum Beispiel Bodenerosion oder ausgetrocknete Böden verursachte –, sagen viele Experten, dass Klimaextreme in der Maya-Ära wahrscheinlich durch El Niño verursacht wurden.

Die gesellschaftliche Reaktion jedoch – Massenmigration aus einer Siedlung – sei analog zu dem, was wir in Zukunft sehen könnten, sagte Douglas.

„Nach unseren Erkenntnissen wird der Klimawandel, den wir in den nächsten 100 Jahren erwarten können, zumindest auf globaler Ebene viel stärker sein“, sagt Douglas.

“[This study] baut darauf auf, dass sich die Menschen anpassen müssen, wenn der Klimawandel eintritt, und sie passen sich an, indem sie ihre Gesellschaften ändern und umziehen.”

Proben aus dem See zeigten auch, dass das Land früher als zuvor angenommen von Maya besiedelt wurde, etwa 650 Jahre vor dem, was die archäologischen Aufzeichnungen nahelegen, und dass dort weiterhin eine kleinere Anzahl von Maya lebte, nachdem Experten glauben, dass die gesamte Zivilisation um 900 n. Chr. Zusammengebrochen war.

Der Umwelthistoriker Alan MacEachern, Professor an der Western University, der nicht an der Studie beteiligt war, sagt, dass sie einige Lücken füllt, die die Maya hinterlassen haben.

“Das [Maya], sie haben nie wirklich über das Wetter als besonders ungewöhnlich gesprochen”, sagt MacEachern, der hinzufügt, dass dies für Wissenschaftler eine Herausforderung sei, festzustellen, ob Klimaereignisse ihren Bevölkerungsrückgang verursacht haben trocken werden oder so hier.'”

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