In Saskatchewan endet die Geschichte einer kanadischen Rakete aus der Zeit des Kalten Krieges

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Südlich von Saskatoon, eingebettet in die Ebene von Saskatchewan, liegt ein unterschätztes Zentrum des kanadischen Militärs.

Canadian Forces Detachment Dundurn ist relativ klein. Aber das Munitionsdepot östlich der Anlage – das Munitionsdepot Dundun der kanadischen Streitkräfte – ist nach Angaben des Department of National Defence das größte seiner Art, was die eingesetzten Soldaten und die Fläche betrifft.

Die letzte der CRV7-Raketen ist bei CFAD Dundurn in Saskatchewan untergebracht. (Abteilung für Nationale Verteidigung)

Dundurn besitzt etwa 60 Prozent des Waffenbestands des kanadischen Militärs.

Nach Schätzungen des Department of National Defense wird die Einrichtung Ausrüstung im Wert von fast 2 Milliarden US-Dollar lagern und dient als Verteilungszentrum für Soldaten, die im ganzen Land und auf der ganzen Welt eingesetzt werden.

Versteckt in und zwischen den rund 30 Magazinen der Einrichtung, verpackt in ihren originalen Glasfaser-Versandrohren und drahtgebundenen Kartons, befinden sich 83.303 Canadian Rocket Vehicles (CRV7). Der Restbestand der einst beliebten Waffe, die in Kanada entworfen und in den 2000er Jahren außer Betrieb genommen wurde, wird bald vernichtet.

‘Ein Schritt vorwärts’

Obwohl der CRV7 einen Platz in der Militärgeschichte der Nation einnimmt, werden nur wenige seinen Namen erkennen.

Ein Hinweis auf das Raketensystem, das in den 1970er Jahren vom kanadischen Militär übernommen wurde, dürften nur Fans von Militärsimulationsspielen oder Militärgeschichtsfans gelesen haben.

Aber diejenigen, die die Waffe verwendet haben, als sie zum ersten Mal entwickelt wurde, erinnern sich gut daran.

Ein undatiertes Foto zeigt Joseph Paul André Deschamps, ein ehemaliger Generalleutnant. Er sagte, der CRV7 sei “sicher ein Schritt nach vorne” für die Luftwaffe. (Eingereicht von Joseph Paul André Deschamps)

André Deschamps, Generalleutnant im Ruhestand, war einer von ihnen.

Bevor er Chef des Luftwaffenstabs und dann Kommandant der Royal Canadian Air Force wurde, war Deschamps Pilot.

Er flog Kampfflugzeuge wie den C-104 Starfighter, die für den CRV7 ausgerüstet waren.

„Für die 1980er Jahre [the CRV7] war für uns in der Air Force sicherlich ein Schritt nach vorne”, sagte Deschamps in einem Interview mit CBC News.

Kooperation und Innovation

Der CRV7 wurde während des Kalten Krieges entwickelt.

Zwei politische Ideologien, Kommunismus und Kapitalismus, angeführt von der Sowjetunion bzw. den Vereinigten Staaten von Amerika, wetteiferten durch eine Reihe von Stellvertreterkonflikten und Machtspielen hinter den Kulissen um die Kontrolle rund um den Globus.

Mit den Vereinigten Staaten gegen die Sowjetunion verbündet waren Mitglieder der Nordatlantikpakt-Organisation (NATO), zu der auch Kanada gehört.

Teil seines Mandats war die gemeinsame Nutzung von Militärtechnologie und die Standardisierung militärischer Hardware.

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Oft kauften die kanadischen Streitkräfte Werkzeuge oder Ausrüstung und passten diese dann für ihre Soldaten an oder modifizierten sie.

Der CRV7 war das Gegenteil.

Es ist ein seltenes Beispiel für militärische Ausrüstung, die hier in Kanada entworfen wurde, bevor sie von den NATO-Verbündeten weit verbreitet wurde.

“Es war eine signifikante Erhöhung sowohl der Reichweite als auch der Letalität aufgrund der zusätzlichen Geschwindigkeit der Rakete, wenn der Aufprall des Gefechtskopfs ziemlich verheerende Auswirkungen auf das hatte, worauf er zielte”, sagte Deschamps.

Die Raketen wurden während des Kalten Krieges von kanadischen Kampfpiloten in Europa eingesetzt, und Großbritannien, Frankreich, Deutschland und die Tschechische Republik gehören zu den Ländern, die sie eingesetzt haben.

Der Einsatz des CRV7 bei seinen Verbündeten gab dem kanadischen Militär auch ein Gefühl des Stolzes, so der pensionierte Major Harold Skaarup, ein ehemaliger Geheimdienstoffizier.

Er sagte, das Raketensystem sei und bleibe ein großartiges Beispiel für kanadische Innovation und Zusammenarbeit.

“Wir werden einen Weltkrieg nicht alleine beenden können. Wir müssen mit unseren Freunden zusammenarbeiten”, sagte er. “Also reden wir miteinander. Wir arbeiten miteinander. Und wenn jemand eine gute Idee hat, teilen wir sie. Ein Beispiel dafür ist diese spezielle Rakete.”

Der CF-104 Starfighter war in den 1980er Jahren eines der Flugzeuge, die mit dem CRV7 ausgestattet waren. (Steve Pajot/Royal Aviation Museum of Western Canada)

Aber wie beim Kalten Krieg verschwand der CRV7 im Gedächtnis. Die Rakete wurde für überflüssig erklärt, da neue, kostengünstigere Waffen und Technologien entwickelt wurden.

Deschamps sagt, das sei alles ein Teil der Evolution der Kriegsführung.

“Wenn sich die Technologiesysteme verbessern, kommen Sie auf neue Wege, um effektive Kampfeffekte zu erzielen”, sagte er.

“[The CRV7 was] war eine durchdachte und effektive Waffe in dem Sinne, dass sie kostengünstig war … sie konnte von einer Vielzahl von Flugzeugen verwendet werden, wurde in Starrflügelflugzeugen, Jägern und leichten Kampfflugzeugen verwendet”, sagte er mit Hubschrauberangriffsschiffen. Es war also so vielseitig, dass man es praktisch an alles anpassen konnte, was fliegt.”

Fotos von ausgebrannten CRV7-Raketen waren in einem Ausschreibungsdokument des Bundes enthalten. Die Regierung sucht nach einem Unternehmen, das die CRV7 innerhalb von sechs Jahren entwaffnen und entsorgen kann. (Department of National Defence/Ausschreibungsunterlagen)

Zur Entsorgung ausschreiben

Die letzten 83.000 lebenden CRV7, die bei CFAD Dundurn verbleiben, wurden laut einem Sprecher des Verteidigungsministeriums irgendwann 1987 oder 1988 gekauft. Dort waren sie, seit das Militär zwischen 2005 und 2007 aufgehört hatte, die Raketen zu benutzen.

EIN vor kurzem ausgestellte Ausschreibung durch die Bundesregierung werden die letzten Raketen entwaffnet und entsorgt.

Ziel ist es, den Auftrag innerhalb von sechs Jahren nach Auftragserteilung zu erledigen.

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