Kanadas Methanemissionen werden wahrscheinlich unterzählt, und das macht es schwieriger, sie zu senken

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Dave Risk hat viel Zeit damit verbracht, Methan zu jagen, ein farbloses und geruchloses Gas, das bekanntermaßen schwer zu schnüffeln ist. Methan ist ein besonders schädliches Treibhausgas, das 13 Prozent der kanadischen Gesamtemissionen ausmacht, und die Bundesregierung hat einen millionenschweren Plan zur Reduzierung der Methanemissionen, um zur Erreichung ihrer Klimaziele beizutragen.

Risiko leitet die FluxLab an der St. Francis Xavier University in Nova Scotia fahren sein Forscherteam zu Tausenden von Öl- und Gasstandorten in Westkanada, um Methan an der Quelle zu messen.

Es ist schwierige Arbeit; Forscher setzen manchmal 12-Stunden-Tage ein und fahren den ganzen Tag, um zahlreiche abgelegene Orte zu besuchen. Sie müssen Wochen vor Ort verbringen und jeden Standort mehrmals besuchen, um Messungen zu sammeln. Die Idee ist, ein genaueres Bild davon zu bekommen, wie viel Methan Kanada emittiert – was wahrscheinlich viel mehr ist als die offiziellen Schätzungen der Regierung.

FluxLab’s neueste ArbeitBei Messungen an 6.500 Standorten wurde festgestellt, dass die Methanemissionen Kanadas etwa das Eineinhalbfache der offiziellen Schätzung betragen.

Ein anderer Bericht der Regierung von Wissenschaftlern aus dem letzten Jahr stellte fest, dass es sich um Methanemissionen handelt etwa doppelt so hoch wie die offizielle Schätzung. Diese Studie stützte sich auf die Messung von Methan in der Atmosphäre im ganzen Land.

“Ich weiß ohne Zweifel, dass Wissenschaftler in Kanada und im Ausland wahrscheinlich seit 20 Jahren wissen … dass die Emissionen unterschätzt wurden”, sagte Risk.

Eine bessere Genauigkeit ist wichtig, sowohl aufgrund der Rolle, die Methan beim Einfangen von Wärme in unserer Atmosphäre spielen kann, als auch aufgrund der Notwendigkeit zu messen, ob die Bemühungen zur Methanreduzierung funktionieren.

Ein FluxLab-Forscher auf dem Gebiet, der Methanmessungen an einem Öl- und Gasstandort durchführt. Das Team setzt Instrumente auf Lastwagen ein und fährt zu Tausenden von Standorten. (Eingereicht von Dave Risk)

Schätzungen vs. Messungen

Umwelt und Klimawandel Kanada (ECCC) schätzt die Methanemissionen im Öl- und Gassektor, indem es sich hauptsächlich auf mathematische Modelle stützt, die auf einer kleinen Anzahl von Feldmessungen basieren. Die Agentur aktualisiert ständig ihre Methodik und der Prozess zur Schätzung von Methan entspricht den internationalen Verpflichtungen. Forscher sagen jedoch, dass es an der Zeit ist, Methan tatsächlich zu messen, anstatt zu schätzen.

“Derzeit basiert das Inventar auf Schätzungen, die älter als ein Jahrzehnt sind, und sie schlagen vor, neue Schätzungen zu verwenden. Dies ist ein Fortschritt, aber es werden immer noch Schätzungen verwendet”, sagte Jan Gorski, Senior Analyst am Pembina Institute, der studiert Methanemissionen aus dem Öl- und Gassektor.

“Schließlich wollen wir tatsächlich reale Feldmessungen von Methan verwenden. Schauen wir uns also an, wie hoch die tatsächlichen Methanwerte sind, die derzeit auf dem Feld emittiert werden.”

In einer Erklärung sagte ECCC, dass dies passieren könnte, bot jedoch keinen Zeitplan an.

“In Zukunft können atmosphärische Messungen verwendet werden, um vorhandene Schätzungen auf eine Weise zu validieren, die zuvor nicht möglich war”, heißt es in der Erklärung.

Dave Risk, richtig, im Gespräch mit dem damaligen Wissenschaftsminister Kirsty Duncan im Jahr 2017. Risk leitet das FluxLab an der St. Francis Xavier University, das zu Tausenden von Öl- und Gasstandorten im Westen Kanadas fährt, um Methanlecks zu messen. (Eingereicht von Dave Risk)

Ein viel stärkeres Treibhausgas

Methan, der Hauptbestandteil von Erdgas, wird bei der Öl- und Gasförderung freigesetzt und tritt aus den verschiedenen Geräten an einem Öl- und Gasstandort wie Lagertanks, Ventilen, Armaturen und Rohrleitungen in die Atmosphäre aus. Die Methanmesstechnologien dienen zwei Zwecken: Sie müssen Leckagen erkennen, damit sie behoben werden können, und herausfinden, ob sich diese Anstrengungen bei der Methanreduzierung in der Atmosphäre auszahlen.

Kanada verfügt über einen 750-Millionen-Dollar-Fonds, mit dem Unternehmen die Methanemissionen reduzieren können. (Jason Franson / Die kanadische Presse)

Methan speichert über einen Zeitraum von 20 Jahren 70-mal mehr Wärme als eine äquivalente Menge Kohlendioxid, was es zu einem viel schädlicheren Treibhausgas macht. Methan bleibt aber auch nur etwa neun Jahre in der Atmosphäre, was bedeutet, dass eine Reduzierung seiner Emissionen jetzt unmittelbar positive Vorteile für die Umwelt hätte.

Kanadas Plan ist es, die Methanemissionen bis 2025 um 40 bis 45 Prozent unter das Niveau von 2012 zu senken. Dies geschieht mit Vorschriften zur Überwachung und Reparatur oder Änderung der verschiedenen Ausrüstungsgegenstände an Öl- und Gasstandorten, an denen das Gas austritt. Die Bundesregierung verfügt außerdem über einen 750-Millionen-Dollar-Fonds, um Unternehmen zu helfen, die versuchen, die Methanemissionen über die Vorschriften hinaus zu reduzieren.

Die richtigen Dinge reparieren

Es ist jedoch eine Herausforderung zu wissen, an welchen Geräten Methan austritt und daher gezielt eingesetzt werden sollte. Matthew Johnson, ein Forscher an der Carleton University und einer der führenden kanadischen Experten für Emissionen aus dem Energiesektor, hat eine neue Technologie untersucht, mit deren Hilfe Methan mithilfe der Lasertechnologie mit beispielloser Genauigkeit nachgewiesen werden kann.

“Sie können nicht reduzieren, was Sie nicht messen können. Und wenn wir kurzfristig über 45 Prozent sprechen … und bis 2050 Netto-Null, messen wir besser, wie unsere Fortschritte verlaufen, oder wir werden es nicht tun.” es “, sagte er.

Johnsons Team testete die neue Lasertechnologie in Nord-BC, wo sie ein Flugzeug flogen, das mit der Bildeinheit über Öl- und Gasgeräten montiert war. Das Flugzeug kann in kurzer Zeit über mehrere Standorte fliegen, was es schneller und billiger macht, als diese Standorte auf der Straße zu besuchen und an jedem Standort Messungen durchzuführen. Das Ergebnis sind Bilder, die zeigen, wo das farblose Gas freigesetzt wird.

Diese Bilder aus Matthew Johnsons Bericht zeigen, wie eine neue Technologie helfen kann, Methanfahnen am Boden zu „sehen“. Methan ist farblos und geruchlos. (Von Johnson et al. 2021)

Noch wichtiger ist, dass die Technologie dazu beitragen kann, die Methanvorschriften zu verfeinern, indem genau ermittelt wird, welche Geräte am meisten Methan emittieren.

“Indem Sie in der Lage sind, Hunderte von Einrichtungen zu fliegen, Quellen innerhalb von Einrichtungen zu sehen und zu quantifizieren, können Sie die Art und Weise ändern, wie Inventare erstellt werden, um sie genauer und reflektierender zu machen, was wirklich da draußen ist”, sagte Johnson.

“Dadurch können die Betreiber entscheiden, welche Maßnahmen ergriffen werden müssen, um das meiste Methan aus der Luft zu holen, und es können Vorschriften entwickelt werden, die sich auf die wichtigen Dinge konzentrieren, sodass wir Dollar für Dollar das Beste tun, was wir können.” können.”

Matthew Johnson, vierter von links, mit dem Rest seines Teams im Energie- und Emissionslabor der Carleton University an ihrem Forschungsstandort in BC (Eingereicht von Matthew Johnson)

Verbesserungen der Regierungsplanung

ECCC veröffentlicht Kanadas jüngster nationaler Inventarbericht am 12. April, der Einzelheiten zu den gesamten Treibhausgasemissionen für 2019 enthält. Dem Bericht zufolge blieben die Schätzungen der Methanemissionen gegenüber dem Vorjahr weitgehend unverändert. In dem Bericht wurde festgestellt, dass im nächsten Jahr “wichtige Methodenverbesserungen” an den Methanschätzungen vorgenommen werden.

Die Regierung plant, Ende 2021 über die Wirksamkeit ihrer Methanreduktionsprogramme zu berichten. Sowohl Risk als auch Johnson sind zuversichtlich, dass ihre Arbeit dazu verwendet wird, die Art und Weise, wie Methan gemessen wird, und letztendlich die Vorschriften zu dessen Reduzierung zu verbessern.

“Das Spannende an dieser Technologie ist nur, dass wir Quellen auf sehr effiziente Weise sehen und quantifizieren können, und das war bisher einfach nicht möglich”, sagte Johnson.

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Die Bundesregierung hat große Investitionen in die Reduzierung der Methanemissionen aus Öl- und Gasbetrieben getätigt, aber Forscher sagen, dass Sie nicht reduzieren können, was Sie nicht messen können, und dass es bessere Möglichkeiten gibt, Methan zu messen. 1:57

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