Kanadische Frauen verdienen 89 Cent für jeden Dollar, den Männer verdienen. Können neue Bundesgesetze diese Lücke schließen?

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Befürworter der Geschlechtergleichstellung und Arbeitsexperten sagen, dass Gesetze, die später in diesem Sommer in Kraft treten, wahrscheinlich dazu beitragen werden, das Lohngefälle zwischen Frauen und Männern an einigen kanadischen Arbeitsplätzen zu verringern – obwohl es unklar bleibt, ob sich diese Gewinne auf die gesamte Wirtschaft auswirken werden.

Ottawa gab am Mittwoch bekannt, dass sein Pay Equity Act am 31. August in Kraft treten wird, etwa drei Jahre nach der ersten Veröffentlichung des Gesetzes.

„Ich denke, es ist ein Anfang in eine gute Richtung, aber ich denke, wir müssen in diese tiefere Diskussion und tiefere Regulierung einsteigen … um sicherzustellen, dass mehr Menschen davon profitieren“, sagte Andrea Gunraj, Vizepräsidentin für öffentliches Engagement der Canadian Women’s Stiftung.

Während Gunraj im Allgemeinen positiv über die Gesetzgebung war, sagte sie, dass ihre Auswirkungen auf einen winzigen Teil der arbeitenden Kanadier beschränkt seien.

„Es ist schwer zu sagen, dass es so große Auswirkungen auf unseren gesamten Arbeitsmarkt haben wird“, sagte sie.

Andrea Gunraj, Vizepräsidentin für öffentliches Engagement bei der Canadian Women’s Foundation, sagte, die Lohnfortschritte für Frauen hätten sich zu lange in einem „Gletschertempo“ bewegt. (Mango-Studios)

Die neue Gesetzgebung bedeutet, dass Arbeitgeber in staatlich regulierten Sektoren mit 10 oder mehr Beschäftigten drei Jahre Zeit haben, um Lohnunterschiede innerhalb ihrer Belegschaft zu erkennen und zu korrigieren – Unterschiede, die meistens dazu führen, dass Frauen weniger verdienen als Männer.

Laut Regierungsangaben verdienen Frauen in Kanadas Arbeitskräften etwa 89 Cent für jeden Dollar, den Männer verdienen.

Laut Statistics Canada und zahlreichen Berichten erlitten Frauen während der Pandemie auch schwerere und länger anhaltende wirtschaftliche Verluste als Männer.

Etwa 1,3 Millionen Menschen oder sechs Prozent der kanadischen Arbeitnehmer sind in staatlich regulierten Sektoren beschäftigt und werden von der neuen Gesetzgebung betroffen sein.

Dazu gehören unter anderem Branchen wie Banken, Flugreisen, Eisenbahnen und die meisten Kronunternehmen.

Wie definiert man „gleichwertige Arbeit“?

Arbeitsministerin Filomena Tassi sagte, der neue Ansatz ihrer Regierung zur Lohngerechtigkeit werde einen “transformativen” Effekt auf die anhaltende Einkommenslücke haben, mit der Frauen konfrontiert sind.

Die Vorschriften sollen dieses Problem angehen, indem sie Arbeitgeber zwingen, ihre Belegschaft gründlich zu überprüfen, mit dem Ziel, den Mitarbeitern “gleichen Lohn für gleichwertige Arbeit” zu bieten.

Mit anderen Worten, Arbeitgeber können nicht nur die Gehälter für Frauen und Männer in genau den gleichen Positionen kalibrieren. Stattdessen müssen sie alle Rollen in ihren Organisationen identifizieren, die einen ähnlichen Wert bieten, und dann die Gehälter erhöhen, wenn festgestellt wird, dass Jobs unterbezahlt sind.

Arbeitgeber müssen die „Fähigkeiten, Anstrengungen, Verantwortlichkeiten und Arbeitsbedingungen dieser Arbeitsplätze“ berücksichtigen, sagt die Gesetzgebung.

“Wir sehen, dass Frauen Berufe in der Pflege und im Dienstleistungssektor besetzen, und diese Berufe wurden überwiegend unterbewertet”, sagte Tassi gegenüber CBC News.

Die Regierung werde die Umsetzung der Gesetzgebung im Auge behalten und mit „Verbesserungen“ nach Bedarf zurückkehren, sagte Arbeitsministerin Filomena Tassi. (Sean Kilpatrick/Die kanadische Presse)

Die kanadische Kommissarin für Lohngleichheit, Karen Jensen, kann Arbeitgebern mit bis zu 99 Mitarbeitern, die die Vorschriften nicht einhalten, 30.000 US-Dollar Geldstrafe auferlegen, und 50.000 US-Dollar Geldstrafen für diejenigen mit größeren Belegschaften.

Gesetz lässt „viel Interpretationsspielraum“

Aber der Wert verschiedener Jobs ist offen für Interpretationen, was die Überprüfung der Belegschaft erschweren könnte, warnt Jordan Kirkness, ein Anwalt für Arbeitsrecht bei Baker McKenzie.

Er sagte, die Bundesregierung habe Arbeitgebern strenge Richtlinien zur Durchführung dieser Überprüfungen gegeben, obwohl er erwartet, dass Streitigkeiten im Zusammenhang mit dem Gesetz unvermeidlich sind.

“Die Einhaltung der Gesetze ist nicht nur eine Frage der Befolgung einfacher Anweisungen. Es gibt viel Raum für Interpretationen”, sagte Kirkness.

Dennoch bezeichnete er die Regelungen als positiven Schritt und sagte, sie seien umfassender als die in einigen Provinzen bereits geltenden Gesetze zur Entgeltgleichheit.

Unklar ist auch, ob die Gesetzgebung Auswirkungen auf Arbeitnehmer an Arbeitsplätzen haben wird, die nicht den Bundesvorschriften unterliegen.

Tassi sagte, die Regierung zeige eine “starke Führung” bei der Lohngerechtigkeit, aber Organisationen außerhalb der Bundeshoheit werden nicht verpflichtet sein, die neuen Regeln zu befolgen.

Gunraj sagte, dass dies in einigen Fällen passieren könnte – insbesondere wenn Arbeiter und Arbeitergruppen auf die Änderungen drängen.

„Es ist ein guter Hinweis darauf, was insgesamt passieren muss. Und es ist vielleicht eine Möglichkeit für Leute, die in gewerkschaftlich organisierten Sektoren sind, zu sagen: ‚Hey, das passiert hier, wie wäre es, wenn wir das auch in unserem Sektor machen?‘“, sagte sie she .

NDP-Kritikerin für Frauen und Gleichstellung der Geschlechter Lindsay Mathyssen sagte, sie sei froh, dass das Gesetz in Kraft tritt – obwohl sie feststellte, dass es „viel zu spät“ komme, um die durch die Pandemie verschärften wirtschaftlichen Ungleichheiten anzugehen.

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