Lehrer, die in der Schule als Transgender herauskamen, inspirieren Schüler und Kollegen, ihre Wahrheiten zu leben

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Michael Megenbir war jemand, der sein persönliches Leben im Allgemeinen von der Arbeit getrennt hielt. Das heißt, bis zu einem Junitag im Jahr 2017.

Der Lehrer für intensive Unterstützung saß unter seinen Mitpädagogen in der Bibliothek der Regina-Schule, in der er zu dieser Zeit arbeitete, und stand zum Jahresende auf, um seinen Kollegen mitzuteilen, dass er Transgender ist.

“Ich liebe und respektiere euch alle wirklich und ich denke, ihr empfindet alle dasselbe für mich”, erinnerte sich Megenbir, jetzt 37, gesagt.

Er fuhr fort, ihnen zu sagen, dass er, wenn sie im Herbst zur Arbeit zurückkehren, seinen Namen in Michael ändern und er/ihn-Pronomen verwenden würde.

Megenbirs Handflächen waren verschwitzt, als er den Raum begutachtete.

“Ich erinnere mich, wie ich hinausschaute und die Gesichter sah, mich auf ein paar Mitarbeiter konzentrierte, denen ich sehr nahe gekommen war, und sie einfach lächeln sah”, sagte er.

Dann kam der Applaus.

“Es war ehrlich gesagt ein wenig überwältigend, aber auf eine gute Art und Weise”, sagte Megenbir. “Es hat mir diesen kleinen Selbstvertrauensschub gegeben und mich einfach wissen lassen, dass ich das Richtige tue.”

Im Jahr 2018 hatte Megenbir seine lang erwartete Top-Operation und sagte, er fühle sich zum ersten Mal seit Jahrzehnten „wohl in meiner Haut“. (Eingereicht von Michael Meganbir)

Allison Boulanger, die Megenbir vor seinem Übergang jahrelang als Freund und Kollege kannte, erinnert sich an das Lächeln und Klatschen in der Menge.

„Als er aufstand, um es den Mitarbeitern zu sagen, konnte man sagen, dass dies etwas für ihn war und er so musste, um sein Leben zu leben – und sein Leben wahrheitsgetreu zu leben“, erinnerte sie sich.

Megenbir war versichert, dass er die Unterstützung seiner Mitarbeiter und der Schulleitung hatte; Was er nicht vorhersagen konnte, war, wie seine Offenheit gegenüber seiner Identität seine Schüler und Kollegen dazu inspirieren würde, ihre Wahrheiten zu leben und den Weg für weitere Gespräche über Inklusion in Schulen ebnen würde.

‘Wie gewohnt’

Schneller Vorlauf zum neuen Schuljahr im Herbst, und Megenbir sagte, es sei eine willkommene Überraschung zu bemerken, dass sich “sehr wenig” in der Art und Weise verändert habe, wie die Leute ihn behandelten. Er scherzte, es sei fast so, als hätten seine Kollegen den Sommer über trainiert.

“Es war eine Art Geschäft wie immer”, sagte er mit einem Kichern.

Megenbir bemerkte, dass scheinbar kleine Dinge, wie die Verwendung seiner Pronomen und seines neuen Namens, den größten Einfluss darauf hatten, sich akzeptiert zu fühlen. Und bei dem Zufall, dass die Leute es vermasselt hatten, korrigierten sie sich schnell und machten nicht darauf aufmerksam.

“Es war das glücklichste, was er gewesen war”, erinnerte sich Boulanger. “Man merkte, dass er sich wie er selbst fühlte.”

Im nächsten Jahr hatte Megenbir lange erwartet Top-OP — ein Verfahren zur Mastektomie und zur Brustmodellierung. “Es war das erste Mal in meinem Leben, seit ich wahrscheinlich neun oder zehn Jahre alt war, dass ich mich in meiner eigenen Haut wohl fühlte”, sagte er.

Megenbir verkleidete sich 2019 zu Halloween als Kenny Rogers, während seine Freundin und Kollegin Allison Boulanger sich als Dolly Parton verkleidete. (Eingereicht von Michael Meganbir)

Den Schülern das Gefühl geben, „ein bisschen besser verstanden“ zu werden

Als sich Megenbir die Gelegenheit bot, an der Schule eine Gay-Straight-Allianz (GSA) zu gründen, löste dies natürlich Gespräche mit den Schülern über seine Geschlechtsidentität aus.

Am ersten Tag der GSA, als er alle dazu brachte, sich vorzustellen, sagte er: „Ich freue mich, hier zu sein und ein Teil der GSA zu sein, weil ich Transgender bin“ – etwas, das einige Studenten überraschte.

Alles, was ich hoffe, dass meine Schüler aus jeder Begegnung mit mir mitnehmen, ist, dass es in Ordnung ist, so zu sein, wie Sie sind.– Michael Megenbir

Einige Kinder sagten Megenbir, er sei die erste Person in der LGBTQ-Community, die sie je getroffen hätten. In diesem Moment wusste er, dass er ein Stück von dem, dem er hinzugefügt wurde, mit einer Schicht Unterstützung für die Kinder teilen konnte, die es brauchten.

„Alles, was meine Schüler hoffentlich aus jeder Begegnung mit mir mitnehmen, ist, dass es in Ordnung ist, so zu sein, wie man ist“, sagte er. “Wenn ich als Pädagoge das Einzige war, was ich jemals einem Schüler beibringe, habe ich das Gefühl, meinen Job gemacht zu haben.”

Megenbir und sein ehemaliger Schüler Rylan Moir zeigen beim Regina Pride-Festival 2018 ihre passenden Schnurrbärte. Megenbir sagte, die Unterstützung, die er während seines Übergangs von seinen Schülern und ihren Eltern erhalten habe, sei „überwältigend positiv“. (Eingereicht von Michael Meganbir)

Als Lehrer außerhalb der LGBTQ-Community sagte Boulanger, Megenbir als Ressource für Schüler der gesamten Schule zu haben, sei von unschätzbarem Wert.

„Ich sagte den Schülern immer: ‚Ich bin hier, wenn du mit mir reden willst‘, aber Mike war genau die Person, zu der sie sich hingezogen fühlten, weil er einfach weiß, was los ist und wie sie sich fühlen“, sagte sie. “Er hat einfach eine Art, ihnen das Gefühl zu geben, dass sie sich ein bisschen besser verstanden fühlen.”

Rückblickend auf seine Kindheit im ländlichen Saskatchewan fragt sich Megenbir, wie anders sein Weg zur Geschlechtsidentität verlaufen wäre, wenn er einen Lehrer gehabt hätte, der offen für queer war, oder Ressourcen wie eine GSA.

Er denkt, dass er vielleicht erst mit 30 Jahren gebraucht hätte, um seine Wahrheit zu leben, wenn er diese positiven Einflüsse gehabt hätte.

„Es war wirklich schwer zu fühlen, dass man anders ist, und man hat auch das Gefühl, dass deswegen etwas nicht stimmt“, sagte er.

Als Beispiel verweist er auf ein Bild von sich selbst in einem Kleid bei der Hochzeit seiner Eltern.

Wenn er sich seine Kindheitsfotos ansieht, sagt Michael Megenbir, dass er äußerlich nicht erkennt, wer er einmal war; im Inneren sagte er jedoch, er sei “jetzt genau derselbe, nur in einer anderen Verpackung”. (Jessie Anton / CBC)

„Als Kind mochte ich es nie, mich zu verkleiden, besonders nicht in Kleidern“, sagte er. “Dieses Bild ist, wie meine Familie erklärt, wer ich bin und immer war: ein bisschen doof, tanze zu meiner eigenen Trommel und kümmert sich nicht darum, was andere über mich denken.

“Ich bin jetzt genau gleich, nur in einer anderen Verpackung.”

LGBTQ-Inklusion im Klassenzimmer

Es sei auch wichtig, über die Vertretung von LGBTQ unter Lehrern zu sprechen, sagte Raylee Perkins, Lehrer-Bibliothekarin an einer anderen Regina-Schule.

“Was auch immer die Coming-out-Geschichte einer Person ist, sie ist oft traurig und von Traumata durchdrungen”, sagte Perkins. „Wenn man jemanden wie Mike sieht, der glücklich ist und diese Liebe und Freude ausstrahlt, zeigt das, dass man diese Freude auch in seiner Zukunft haben kann – und das sieht man nicht immer in Büchern oder im Fernsehen.“

Raylee Perkins, eine Lehrer-Bibliothekarin von Regina, die sich in der Schule offen als queer identifiziert, sagt, dass es für Lehrer und Schüler wichtig ist, LGBTQ-Vorbilder mit positiven Erfahrungen zu sehen. (Richard Agecoutay/CBC)

Das ist zum Teil der Grund, warum Perkins offen ist, sich in der Schule als queer zu identifizieren. Das bedeutet aber auch, dass die Lobbyarbeit zur Förderung der LGBTQ-Inklusion im Klassenzimmer trotz der besten Bemühungen der Verbündeten um sie herum auf ihre Schultern fällt.

„Manchmal habe ich das Gefühl, die einzige queere Stimme im Raum oder die einzige queere Stimme im Gespräch zu sein, und das kann wirklich ermüdend sein“, sagte sie.

Laut der Website des Bildungsministeriums von Saskatchewan setzt sich die Regierung dafür ein, dass Schulen ein sicheres und integratives Umfeld für alle Schüler sind, einschließlich derer, die sich als geschlechtsspezifisch und/oder sexuell vielfältig identifizieren.

Dazu gehört die Ermutigung der Schulabteilungen, Richtlinien zu entwickeln, die speziell Gruppen wie GSAs einbeziehen, um sichere Räume für LGBTQ-Schüler und ihre Verbündeten zu schaffen. Die Provinzen Vertiefung der Diskussion: Gender und sexuelle Vielfalt Rahmen von 2015 enthält auch Lehrpläne für Lehrer und Schulverwaltungen.

Reginas öffentlicher Schulrat hat kürzlich ebenfalls einstimmig zugestimmt Schulungen für Lehrkräfte und Personal zu Gender und sexuelle Vielfalt.

Während die Integration von LGBTQ im Lehrplan besteht, sagte Boulanger, dass es immer noch einige Lehrer gibt, die dies in ihren Klassenzimmern nicht behandeln.

„Wenn sie anfangen können, darüber zu sprechen und mit Menschen zu sprechen, die sich als LGBTQ identifizieren, könnte ihnen das helfen zu erkennen, dass es nichts ist, was man fürchten muss, sondern etwas, worüber man lernen und wachsen kann“, sagte sie.

Schaffung von mehr Transgender-inklusiven Räumen

Um sicherzustellen, dass ihr Klassenzimmer oder ihre Bibliothek für Transgender-Menschen sichtbar inklusiv ist, hängt Perkins Poster auf, die den Raum als sicheren Raum kennzeichnen, und sie trägt Regenbogennadeln und Pronomenknöpfe.

„Manche Kinder werden diese kleinen Details nie bemerken, aber die Kinder, die es brauchen, werden sogar das kleinste Detail bemerken“, sagte sie.

Perkins scheut sich auch nicht davor zurück, schwierige Fragen zu beantworten und komplexere Gespräche mit ihren Schülern zu führen.

Allison Boulanger, Megenbirs Freundin und ehemalige Kollegin, sagt, dass offene LGBTQ-Lehrer den Schülern ein Gefühl der Zugehörigkeit geben können. (Richard Agecoutay / CBC)

Boulanger stimmte dem zu und sagte, dass sie neben dem Lehrplan für Vielfalt und Identität informelle Gespräche mit ihren Schülern als am wirkungsvollsten empfindet.

Rückblickend auf Megenbirs positive “Coming-Out-Geschichte” bei der Arbeit sagte Perkins, dass es einen sicheren Ort für andere LGBTQ-Menschen geschaffen hat, dasselbe zu tun.

“Beide [students and teachers] kann ihn als Vorbild oder Hoffnung betrachten – was auch immer das für sie ist“, sagte sie. „Je mehr wir es sehen und darüber reden können und keine Angst vor diesen Gesprächen haben und ihnen direkt begegnen, denke ich, dass die weitere Fortschritte werden wir machen.”

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