Lytton, BC, blickt auf seine Geschichte zurück, während es nach einem verheerenden Lauffeuer mit dem Wiederaufbau beginnt

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Die in Vancouver lebende Fotografin Kathryn Mussallem war höchstwahrscheinlich die letzte Touristin, die das Dorf Lytton, BC, besuchte, bevor es von einem Feuer verwüstet wurde.

Mussallem war letzten Mittwoch auf dem Weg zum Williams Lake im zentralen Landesinneren der Provinz, um eine Freundin zu besuchen, als sie in der Stadt Fraser Canyon vorbeikam, um ein paar Aufnahmen zu machen.

Etwa drei Stunden später ein Feuer durch das Dorf gerissen und das meiste zerstört. Bei dem Feuer kamen zwei Menschen ums Leben, mehrere weitere wurden verletzt.

“Ich bin froh, dass ich dorthin gegangen bin, aber jetzt denke ich, es ist so tragisch”, sagte sie.

Mussallem hätte den Coquihalla Highway nehmen können, um zum Williams Lake zu gelangen. Aber obwohl es ungefähr eine Stunde ihrer Reise eingespart hätte, hatte sie das Gefühl, all die einzigartigen Sehenswürdigkeiten verpasst zu haben, die die kleinen Städte des Fraser Canyon zu bieten haben.

Die in Vancouver lebende Fotografin Kathryn Mussallem war auf dem Weg nach Williams Lake, BC, als sie in Lytton Halt machte, um wenige Stunden vor einem Feuer in der Stadt ein paar Aufnahmen zu machen. (Kathryn Mussallem)

Ungefähr eine halbe Stunde lang ging sie herum und erfasste Lyttons Gebäude wie das Totem Motel, das örtliche Schwimmbad und das Touristenbüro. Sie fing auch Rauchwolken von einem nahe gelegenen Lauffeuer ein, das sich über der Stadt abzeichnete – was sich herausstellte, scheint nicht die Ursache des Brandes zu sein die später die Straßen überholte.

Mussallem blieb nicht mehr lange wegen der drückende, rekordverdächtige Hitze, die tagelang anhielt. Später in der Nacht fand sie heraus, dass die Stadt von Flammen verwüstet worden war.

Während sich die Menschen in Lytton von dem verheerenden Verlust ihrer Häuser und lokalen Geschäfte erholen, beginnen einige, nach vorne zu schauen, wie das Dorf wieder aufgebaut werden könnte. Viele verweisen auf die historische und geographische Bedeutung von Lytton als Zeichen dafür, dass eine Regeneration unvermeidlich ist.

Lytton bezeichnet sich selbst als ‘Kanadas Hot Spot’. In den Tagen vor dem Brand, der die Stadt dezimierte, hatte sie mehrere nationale Hitzerekorde gebrochen. (Kathryn Mussallem)

Bernie Fandrich, Vorsitzender der örtlichen Handelskammer, glaubt, dass Lytton noch viel Leben in sich hat.

“Einige von uns arbeiten sehr hart daran, einen Plan für die Zukunft zu formulieren”, sagte er am Donnerstag auf dem Rückweg zu seinem Haus am Stadtrand von Lytton über das Telefon aus seinem Auto.

“Ich denke, was passieren wird, wir werden eine Modellgemeinschaft für Nordamerika.”

„Eine wichtige Kreuzung“

Barbara Roden, Bürgermeisterin der nahegelegenen Stadt Ashcroft und Herausgeberin des Ashcroft Cache Creek Journal, sagt, Lytton sei eine der ältesten kontinuierlich bewohnten Gemeinden der Provinz.

Im eigentlichen Lytton leben etwa 250 Menschen, aber es gibt mehr als 1.500 Einwohner in der Umgebung.

Seine Lage am Zusammenfluss von zwei Wasserstraßen – dem Fraser und dem Thompson – und eingebettet zwischen drei Bergketten machte es zu einem natürlichen Treffpunkt für die Nlaka’pamux First Nations der Region, die seit Tausenden von Jahren dort sind.

“Lytten war das Herz dieses First Nations-Gebiets”, sagte Roden. “Es war eine wichtige Kreuzung für die Ureinwohner und dann wieder für die weißen Siedler, als sie im frühen 19. Jahrhundert ankamen.”

Lytton liegt am Zusammenfluss der Flüsse Fraser und Thompson im Fraser Canyon. (Darryl Dyck/Die kanadische Presse)

Roden sagt, dass 1858, als Gold zum ersten Mal entdeckt wurde, ein Ansturm von Goldwäschern in das Gebiet gelangte. Die Menschen suchten in den kleinen Städten entlang des Fraser Canyon nach Vorräten, wobei Lytton im Mittelpunkt dieser Aktivitäten stand.

Lytton wurde 1931, 1938 und 1949 durch Waldbrände schwer beschädigt, sagt Roden, wurde aber jedes Mal wieder aufgebaut.

Später, als der Goldrausch verblasste und Autos Pferde als beliebtestes Fortbewegungsmittel überholten, wurde der Fraser Canyon als spektakuläre Straße bekannt und der Tourismus wurde zu einem Hauptmerkmal der lokalen Wirtschaft.

Mussallem hat dieses Bild eines Lauffeuers in der Nähe von Lytton aufgenommen, nur wenige Stunden bevor die Stadt in Flammen aufging. Der BC Wildfire Service sagt, dass das Feuer in Lytton wahrscheinlich vom Menschen verursacht wurde. (Kathryn Mussallem)

Roden wuchs in der Metro-Vancouver-Stadt Richmond auf und machte als Kind die Reise entlang des Fraser Canyon zur Hütte ihrer Familie in Ashcroft. Sie sagt, sie habe in dieser Zeit viel Veränderung in der Gegend gesehen, vor allem als der Coquihalla Highway 1986 fertiggestellt wurde.

Die neu gebaute Autobahn ermöglichte einen schnelleren Zugang zum Landesinneren vom Unteren Festland. Es hat auch einen Großteil des Tourismus entlang des Fraser Canyon ausgelöscht.

“Fast über Nacht ist der Passagierverkehr entlang der Fraser Canyon-Route gerade gestorben”, sagte sie.

“All diese Städte, die früher florierten, sind verblasst, weil es einfach nicht den Verkehr gibt, um viele Geschäfte zu unterhalten.”

Ein Feuerwehrauto führt am Freitag eine Medientour durch beschädigte Gebäude in Lytton an, nachdem ein Lauffeuer den größten Teil des Dorfes zerstört hatte. (Darryl Dyck/Die kanadische Presse)

Laut Fandrich, dem Vorsitzenden der Handelskammer, ist die Region ein Anziehungspunkt für Outdoor-Enthusiasten geblieben und seit einiger Zeit als die Wildwasser-Rafting-Hauptstadt Kanadas bekannt.

In den letzten Jahren hat Lytton Menschen wie Mussallem angezogen, die gerne abseits der ausgetretenen Pfade die malerische Kulisse der Stadt genießen.

“Die Leute kommen gerne hierher”, sagte Fandrich. “Sie können nicht glauben, wie freundlich es ist. Die Leute lächeln und winken dir zu und kennen dich nicht einmal.”

Das Lytton Tourist Center, wie es von Mussallem nur wenige Stunden vor einem Feuer in der Stadt erobert wurde. (Kathryn Mussallem)

Fandrich glaubt, dass die gleichen Merkmale, die Lytton dazu veranlassten, sich selbst als “Kanadas Hot Spot” zu bezeichnen, auch dazu dienen können, es zu einer vorbildlichen Gemeinschaft der Zukunft zu machen.

Er glaubt, dass Beamte einen Weg finden können, diese Wärme zu nutzen und in Energie umzuwandeln. Fandrich gibt zu, dass er nicht genau weiß, wie dies geschehen soll, aber er glaubt, dass die Leute von Lytton einen Weg nach vorne finden werden.

„Der Wille ist da“, sagte er. “Ich sehe der Zukunft sehr positiv entgegen.”

Mussallem sagt, sie fotografiere gerne alte Fraser Canyon-Städte wie Lytton wegen ihrer reichen Geschichte und ihres visuellen Reizes. (Kathryn Mussallem)


Jeder, der einem Evakuierungsbefehl unterstellt ist, muss den Bereich sofort verlassen.

In der gesamten Provinz wurden Evakuierungszentren eingerichtet, um allen zu helfen, die aus einer von einem Lauffeuer bedrohten Gemeinde evakuiert wurden. Um das nächstgelegene Zentrum zu finden, besuchen Sie die Notfallmanagement BC Webseite.

Evakuierte werden ermutigt, sich bei zu registrieren Notfall-Support-Dienste online, unabhängig davon, ob sie auf die Dienste eines Evakuierungszentrums zugreifen.

Emergency Management BC bittet diejenigen, die eine Person kennen, die sich möglicherweise am 30.

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