Mehr als 800 Internatsschüler starben in Alberta – Befürworter sagen, es sei an der Zeit, ihre Gräber zu finden

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WARNUNG: Diese Geschichte enthält beunruhigende Details


Als Jackie Bromley hörte, dass die Überreste von 215 Kindern auf dem Gelände einer ehemaligen Wohnschule in BC gefunden wurden, erinnerte sie sich an ihre Zeit an der St. Mary’s Residential School im Blood Reserve im Süden von Alberta.

Bromley, die jetzt 70 Jahre alt ist, erinnert sich daran, dass Schüler mit 10 über Gräber hinter der Schule gesprochen haben – aber sie kann sich nicht erinnern, Grabsteine ​​gesehen zu haben.

„Ich dachte an den Hinterhof, anscheinend gab es dort ein paar Gräber. Und das erste, woran ich dachte, war, dass ich mich frage, ob da einige Kinder begraben sind, weißt du?“

Bromleys Klassenkameraden hatten Recht – auf dem Schulhof lagen Schülergräber. Ein Brief eines indischen Agenten aus dem Jahr 1945 an den Schulleiter fordert indigene Arbeiter auf, die Gräber neben der Schule neu auszuheben, um sie noch tiefer zu machen.

Die Truth and Reconciliation Commission (TRC) gibt an, dass es schwierig ist, genaue Zahlen darüber zu machen, wie viele Internatsschulen in Kanada betrieben werden.

Kisha Supernant sagt, es sei ähnlich schwer zu sagen, wie viele nicht markierte Kindergräber es gibt.

Studenten schreiben entweder 1914 oder 1919 an eine Tafel an der Red Deer Indian Industrial School in Alberta. Die Schule hatte eine der höchsten Sterblichkeitsraten, wobei in den 26 Jahren ihres Bestehens mindestens 70 von etwa 350 Schülern starben. Es wird geschätzt, dass 50 Kinder auf einem unmarkierten Friedhof auf einem nahe gelegenen Feld begraben werden. (Vereinigte Kirche von Kanada, Archiv)

Supernant, Métis und ein Nachkomme der Papaschase First Nation, ist Professor für Anthropologie an der University of Alberta in Edmonton. Sie und ihr Team verwenden Bodenradargeräte, um indigenen Gemeinschaften bei der Untersuchung von Grabstätten in den Prärien zu helfen.

Sie sagte, dass Fernerkundungstechniken wie GPR und Drohnen bei der Vermessung unmarkierter Gräber von entscheidender Bedeutung sind, um sicherzustellen, dass die Stätten nicht physisch gestört werden.

“Die wissenschaftlichen Beweise, die wir liefern können, haben Macht. Es sollte nicht notwendig sein, Gemeinschaften sollten gehört werden können, aber ich freue mich, Gemeinschaften dabei zu unterstützen”, sagte Supernant.

„Das Eigentum und der Zugriff auf alle Daten liegen bei der Community … Dies bedeutet nicht, dass ein Gerät angezeigt und betrieben wird … Es ist ein Prozess der Interaktion mit der Community, wobei wir auf die Sensibilität unserer Arbeit achten und die möglichen Auswirkungen, die es haben kann.”

Mindestens 4.100 Kinder starben

Sowohl Supernant als auch indigene Führer und Befürworter fordern die Bundesregierung auf, den Einsatz von GPR-Geräten an ehemaligen Wohnschulstandorten im ganzen Land zu finanzieren.

„Dies ist Teil der Versöhnung. Dies ist Teil des Aufrufs zum Handeln und ich bin fest davon überzeugt, dass die Gemeinschaften mit Mitteln ausgestattet werden sollten, um die Arbeit zu leisten, die sie brauchen und tun wollen“, sagte sie.

Das Indian Residential School Settlement Agreement hat 139 Wohnschulen in ganz Kanada identifiziert – 25 davon in Alberta. Diese Zahl schließt jedoch Schulen aus, die ohne staatliche Unterstützung betrieben wurden, wie solche, die von religiösen Orden oder Provinzregierungen betrieben werden. Einige Schulen wurden auch umbenannt oder verlegt.

Klicken Sie hier, um eine größere Version der Karte der Schulstandorte zu sehen.

Mehr als 150.000 Kinder der First Nations, Métis und Inuit wurden zwischen den 1870er und 1990er Jahren in solchen Schulen untergebracht.

Mindestens 4.100 Kinder starb während des Schulbesuchs – mehr als einer von 50 Schülern – und die TRC schätzt die tatsächliche Zahl der Opfer auf 6.000 oder mehr. Mindestens 821 dieser Todesfälle ereigneten sich in Alberta.

Linda Many Guns, stellvertretende Vizepräsidentin für Indigenisierung und Dekolonisierung an der Mount Royal University, stammt von Überlebenden von Internatsschulen ab. Sie sagte, die Forschung zeige, dass vielen Eltern nie gesagt wurde, was mit ihren Kindern passiert ist – und umfangreiche Recherchen seien erforderlich, um die Geschichten vieler Schüler aufzudecken.

“Es gab ein umfangreiches Muster von Völkermord, das absichtlich eingeführt wurde, nicht nur durch diese Organisationen, sondern auch täglich durch die indischen Agenten, die alle Reserven überwachten und verwalteten”, sagte sie.

„Vorfahren bitten mich, diese Arbeit zu machen“

In einem TRC-Bericht wurde festgestellt, dass Indian Affairs generell gegen die Entsendung der Leichen von Kindern, die in der Schule gestorben sind, nach Hause war. Es wird geschätzt, dass viele Wohnschulen aufgrund der hohen Sterblichkeitsraten Begräbnisstätten haben – aber nur wenige haben Orte, die formell dokumentiert sind, und noch weniger werden gepflegt.

Es wird angenommen, dass die in Kamloops gefundenen Gräber bisher nicht registrierte Todesfälle darstellen.

UHR | Überreste von 215 Kindern, die auf dem Gelände des Internats in BC gefunden wurden:

Eine BC First Nation glaubt, die Überreste von über 200 indigenen Kindern auf dem ehemaligen Gelände der Kamloops Indian Residential School gefunden zu haben. Es beherbergte über acht Jahrzehnte Hunderte indigener Kinder. 2:12


“Diese Schulen wurden gegründet, um indigene Kinder gewaltsam in die euro-kanadische Kultur zu integrieren. Unterfinanziert, an abgelegenen Orten weit weg von den Kinderheimgemeinschaften gelegen und ohne angemessene Aufsicht waren die Schulen von Krankheiten, zweifelhaften Bildungsergebnissen sowie körperlichen, emotionalen und sexuellen Problemen geplagt Missbrauch”, heißt es in einem Ressourcenleitfaden der Regierung von Alberta zur Geschichte der Schule.

Für Supernant ist die Geschichte persönlich. Sie sagte, durch ihre Recherchen habe sie von Verwandten erfahren, die Internatsschulen besucht haben.

„Ich habe das starke Gefühl, dass die Vorfahren mich bitten, diese Arbeit zu machen“, sagte sie. “Es ist die bedeutendste und wichtigste Arbeit, die ich jemals machen werde.”

Der TRC-Bericht forderte die Bundesregierung auf, eine Online-Verzeichnis der Bestattungen in Wohnheimen, und mit betroffenen Gruppen zusammenzuarbeiten, um einen Plan für die fortlaufende Identifizierung, Dokumentation, Wartung und Erinnerung an Grabstätten zu entwickeln.

Finanzierung verweigert

Die TRC beantragte 2009 eine Finanzierung in Höhe von 1,5 Mio. USD für die Suche nach diesen nicht gekennzeichneten Gräbern. Diese Finanzierung wurde jedoch von Ottawa abgelehnt.

Chantal Chagnon trommelt bei einer Mahnwache in Calgary für die Kinder der Kamloops Indian Residential School auf Tk’emlups te Secwépemc First Nation. Schuhe, die die Leichen von 215 Kindern darstellen, die diese Woche auf dem ehemaligen Schulgelände begraben gefunden wurden, wurden auf den Stufen des Rathauses niedergelegt. (Terri Trembath/CBC)

“Im Leben wurden sie der institutionalisierten Vernachlässigung von Kindern ausgesetzt, sie wurden im Tod entehrt”, heißt es in dem Bericht.

Die derzeitige Bundesregierung hat seitdem 10 Millionen US-Dollar über sieben Jahre zur Unterstützung der Arbeit des nationalen TRC-Zentrums und 33,8 Millionen US-Dollar über drei Jahre für die Einrichtung von Sterberegistern und Friedhöfen in Wohnheimen bereitgestellt.

Kelly McGillis organisierte am Wochenende eine Mahnwache in Calgary, um die Kinder in BC zu ehren und zu Aktionen bei der Suche nach anderen Grabstätten aufzufordern.

„Wir brauchen Kanada und alle, die anerkennen, dass, wenn 215 Kinder ihr Leben verloren haben und wir 139 Internate und in ganz Kanada haben … wo sind unsere Führer, um herauszufinden, wo unsere Vorfahren begraben sind und wie wir sie ehren können?“

Bei der Mahnwache wurden 215 Schuhe aufgestellt, um jedes Kind zu repräsentieren. Die Stadt Calgary hat angeordnet, Flaggen auf Halbmast zu hissen.

Bromley, dessen Eltern und Großeltern ebenfalls die Schule besuchten, sagte, es sei heilsam, die verlorenen Kinder ehren zu können.

“Ja, ich würde die Liste lieber wissen wollen [of names]. Eine richtige Liste.”


Unterstützung gibt es für alle, die von den Auswirkungen der Internatsschulen betroffen sind und die durch die neuesten Meldungen ausgelöst werden.

Das Indian Residential School Survivors Society (IRSS) gebührenfrei erreichbar unter 1-800-721-0066.

Zur Unterstützung ehemaliger Schüler und Betroffener wurde eine nationale Indian Residential School Crisis Line eingerichtet. Menschen können auf emotionale und Krisenempfehlungsdienste zugreifen, indem sie die anrufen Nationaler 24-Stunden-Krisenruf: 1-866-925-4419.

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