Neu entdeckte Gletscher auf dem Mars könnten eines Tages den Menschen helfen, sich auf dem Roten Planeten anzusiedeln

Ansichten: 4
0 0
Lesezeit:4 Minute, 23 Zweite

Wenn Menschen wirklich interplanetare Siedler werden sollen, brauchen wir Zugang zu Wasser – viel davon. Aber es auf eine Rakete zu laden, wäre schwer, und der Versuch, der Schwerkraft der Erde mit all diesem Gewicht zu entkommen, wäre kostspielig.

Aus diesem Grund haben Weltraumbehörden wie die NASA und die Europäische Weltraumorganisation sowie Planetengeologen nach Wasserquellen auf dem Mars gesucht.

Nun, a neuer Artikel in der Zeitschrift Icarus . erschienen weist darauf hin, dass es ein einzigartiges unterirdisches Eismerkmal an einem Ort gibt, der für zukünftige Entdecker des Roten Planeten optimal wäre.

Im Idealfall befinden sich menschliche Kolonien in der Nähe des Äquators, wo es nicht nur gemäßigter ist – in Bezug auf den Mars – sondern auch für ein Raumfahrzeug einfacher zu landen und zu starten.

Satellitenbeobachtungen von Orbitern um den Mars legen nahe, dass sich in einer flachen Ebene namens Arcadia Planitia auf etwa 35 Grad nördlicher Breite ein Eisschild befindet. Es ist eine Site, die sowohl NASA als auch SpaceX in Betracht ziehen für zukünftige menschliche Erforschung.

Ein Satellitenbild der Ebene von Arcadia Planitia. Neue Forschungsergebnisse deuten darauf hin, dass es in der flachen Region einen Kanal mit unterirdischem Eis gibt, der es zu einem idealen Ort für die Besiedlung durch Menschen machen könnte. (NASA/JPL/Arizona State University)

In dieser neuen Studie fanden die Forscher heraus, dass es sich nicht nur um einen Eisschild handelt, sondern um eine Art flacher Eisfluss, ähnlich dem, was wir in Regionen der Antarktis sehen.

„Wenn man genauer hinschaut, findet man viele Merkmale, die darauf hindeuten, dass es sich um Gletscher aus kanalisiertem Eis handelt. Aber das Seltsame daran ist, dass es sich in einem flachen Gelände befindet“, sagte Shannon Hibbard, Hauptautor der Studie und Doktorand an der Western University in London, Ontario.

Typischerweise befinden sich Gletscher entweder in Tälern, Schluchten oder am Fuße von Bergen. Stattdessen befindet sich dies in einem flachen Bereich; diese Art von Eisströmen war auf dem Mars nicht zu erwarten.

Aber es sind großartige Neuigkeiten für zukünftige menschliche Marsmenschen.

“Wir wollen im Grunde so tief oder so nah wie möglich am Äquator landen, und Arcadia Planitia ist verdammt nah dran”, sagte Hibbard.

Es ist auch vielversprechend, sagte sie, weil die Beweise für dieses riesige Eisreservat in einem relativ flachen Gebiet liegen, “und wir wollen an einem flachen und langweiligen Ort landen, weil dies der sicherste Ort zum Landen ist.”

Wie viel Eis ist da? Basierend auf früheren Untersuchungen, die nahelegten, dass sich in Arcadia Planitia etwa 13.000 bis 61.000 Kubikkilometer unter der Oberfläche befinden, gehen die Forscher davon aus, dass 3,5 bis 16 Prozent dieses Volumens der Eiskanal sind.

Millionen Jahre in der Herstellung

Erde und Mars haben axiale Neigungen von 23,5 Grad bzw. 25 Grad. Und während sich die Neigung der Erde leicht verschiebt, kann sich die Neigung des Mars um bis zu 60 Grad verschieben, sagte Tanya Harrison, Marsforscherin und Planetenwissenschaftlerin bei Planet Labs, einem Unternehmen für Erdbildgebung, das nicht an der Forschung beteiligt war.

“Irgendwann in den letzten Zehntausenden bis Millionen von Jahren ist dieses Eis tatsächlich von dem abgewandert, was [was] der Pol zum heutigen Äquator, weil der Äquator zum Pol wird”, sagte sie.

Die Ergebnisse sind für Harrison besonders spannend, weil sie auch zeigen, wie der Mars vor so langer Zeit war.

“Wenn man an Gletscher denkt, sind sie normalerweise an der Seite eines Berges, wissen Sie, Sie haben einen steilen Hang, der dazu führt, dass diese Dinge bergab fließen. Aber wenn Sie eine ebene Oberfläche haben, ist es im Allgemeinen ziemlich schwierig, dies zu tun etwas bewegen”, sagte sie.

“Also zu sehen, dass wir vielleicht diese Eisströme auf dem Mars hatten, ist wirklich cool, da wir noch nie zuvor etwas dokumentiert haben, das so aussah.”

Bilder eines frischen Meteoritenkraters mit 12 Metern Durchmesser in Arcadia Planitia auf dem Mars zeigen, wie das Eis mit der Zeit verblasst. Die Bilder wurden im November 2008, links, und Januar 2009 aufgenommen. (NASA / JPL-Caltech / Universität von Arizona)

Das Eis könnte für Bewässerung, Trinkwasser sowie Raketentreibstoff verwendet werden, der durch Spaltung von Wasserstoff und Sauerstoff, etwas, das auch für Missionen zum Mond vorgeschlagen wurde.

Aktuelles Radar kann 30 Meter bis einige Kilometer unter die Oberfläche eindringen, sagte Gordon Osinski, Mitautor des Artikels und Direktor des Instituts für Erd- und Weltraumforschung der Western University. Aber es gibt noch mehr zu lernen. Und es könnte sein, einen Satelliten zu schicken, um diese Tiefen zu erkunden, oder vielleicht einen speziellen Rover, sagte er.

“Wir haben eine große Unbekannte in den oberen 10 bis 20 Metern”, sagte er. “Wenn es dort Eis gibt und wie viel, und das ist natürlich die kritische Tiefe, werden wir nicht tiefer gehen, um Eis für diese menschlichen Missionen zu bekommen.”

Es ist möglich, dass Kanada in Betracht zieht, eine Rolle bei der weiteren Erforschung und flachen Kartierung des Gebiets zu spielen, insbesondere nach dem Erfolg des kanadischen Radars, das auf OSIRIS-REx verwendet wird Mission zum Asteroiden Bennu.

“Ich denke wirklich, dass diese Mission benötigt wird, und Kanada könnte eine große Rolle spielen, da die Idee besteht, dass ein kanadisches Radar auf dieser Mission fliegen würde, um diese flachen Eisablagerungen zu untersuchen”, sagte Osinski. “Also, weißt du, das ist ziemlich aufregend für mich.”

#Neu #entdeckte #Gletscher #auf #dem #Mars #könnten #eines #Tages #den #Menschen #helfen #sich #auf #dem #Roten #Planeten #anzusiedeln

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.