Neuer Meeresroboter soll Wissenschaftlern helfen, die Bewegungen gefährdeter Glattwale zu verfolgen

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Ein neuer Meeresroboter, Teil einer Flotte von Unterwassergleitern, die vom Ocean Tracking Network und der Dalhousie University in Halifax betrieben wird, wird helfen, gefährdete Nordatlantik-Glattwale zu überwachen, um sie vor Kollisionen mit Schiffen zu bewahren.

Das neueste Segelflugzeug wird ein Hydrophon tragen, das die Rufe von Glattwalen erkennen und ihre Standorte melden kann, sagte Fred Whoriskey, Geschäftsführer des Ocean Tracking Network, am Montag. Die University of New Brunswick und Transport Canada sind ebenfalls Partner des 3,6-Millionen-Dollar-Projekts, das sich über die nächsten fünf Jahre erstrecken wird.

“Es gibt keine Möglichkeit, effektiv zu bestimmen, wo sich die Wale zu einem bestimmten Zeitpunkt im St.-Lorenz-Golf befinden”, sagte Whoriskey in einem Interview. “Also müssen wir anfangen, unsere Ansätze zu vermischen.”

Die Luftüberwachung sei nur an sonnigen Tagen mit wenig Wellengang gut, sagte er und fügte hinzu, dass Hydrophone, die an festen Bojen montiert sind, ihre Grenzen haben.

„In diesem Jahr setzen wir Segelflugzeuge in die Fahrrinnen ein“, sagte er. “Sie gehen nach unten, hören und entdecken Walrufe und kommen regelmäßig an die Oberfläche und senden Informationen darüber, ob es Wale gibt oder nicht.”

Whoriskey sagte, die Segelflugzeuge seien etwa anderthalb Meter lang. “Sie sind bananengelb und haben die Form eines Torpedos mit Flügeln.”

Drei Segelflugzeuge werden in diesem Jahr im Golf eingesetzt, und das neueste, das gerade gebaut wird, wird eines davon ersetzen. Laut Whoriskey können die Segelflugzeuge neben dem Hören auf Walrufe auch Wassertemperaturen und Sauerstoffwerte aufzeichnen sowie Chlorophyll und Algen messen.

Dieser Nordatlantische Glattwal, der am 25. April nordöstlich der Magdalen-Inseln im Sankt-Lorenz-Golf gesichtet wurde, war in diesem Jahr der erste Glattwal in kanadischen Gewässern. (DFO Wissenschafts-Luftbildvermessungsteam)

Seit Juni 2017 ist eine ungewöhnlich große Anzahl von Glattwalen gestorben, wodurch die Population auf weniger als 400 Tiere reduziert wurde – eine Zahl, bei der einige Experten davor warnen, dass die Art vom Aussterben bedroht ist. Schiffsangriffe und Verstrickungen von Fanggeräten sind für die meisten Todesfälle verantwortlich.

Whoriskey sagte, er glaube, dass die Forschung seines Teams, die die Analyse der Bewegungen der Tiere und der Lage von Nahrungsquellen umfasst, der Spezies helfen wird, sich wieder zu erholen.

Die Wale haben traditionell die Sommermonate in und um die Bay of Fundy verbracht, aber in den letzten Jahren sind sie weiter nach Norden in den St.-Lorenz-Golf gewandert, was Bedenken hinsichtlich ihrer Präsenz in Schifffahrtsrouten aufkommen lässt. Geschwindigkeitsbegrenzungen für Schiffe und eine Reihe von Fischereischließungen wurden in den letzten Jahren angeordnet, nachdem Wale in der Region entdeckt wurden.

“Sie können sehen, wie die Spezies zurückschlägt”, sagte Whoriskey. “Wir hatten dieses Jahr eine Kälberproduktion. Es liegt absolut an uns, alles in unserer Macht Stehende zu tun, damit sie sich wieder erholen.”

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