Ontario-Paar will abgelegene Nova Scotia-Lodge “ein Ort für Träume” bleiben

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Tracey Erin Smith erwachte einmal aus einem lebhaften Traum, dass sie eine “erdige” 65-Jährige war, die die Schönheit ihres Zuhauses in der Wildnis mit Gästen teilte, die Cottages mieteten, jedes mit einem einzigartigen Blick auf einen unberührten See.

Sie spürte eine Welle der Liebe zu diesem zukünftigen Ich und schrieb über den Traum in einem Loseblatt-Notizbuch, nur um ihn im Laufe der Jahre zu vergessen.

Auf den Tag genau zwanzig Jahre, nachdem sie die Vision mit roter Tinte beschrieben hatte, unterbreiteten Smith und ihre Partnerin Sarah Garton Stanley ein Angebot zum Kauf von 23,4 Hektar abgelegener Seepromenade im ländlichen Nova Scotia.

Bekannt als Birchdale, ist es ein Anwesen mit lokalen Intrigen, das von vielen in der Gegend geliebt wird.

“Es ist ein Ort zum Träumen, keine Frage”, sagte Stanley. “Ich bin mir sicher, dass viele Leute davon geträumt haben, aber wir waren diejenigen, die tatsächlich dachten: ‘Lass es uns tun.'”

Am 4. Januar 2000 schrieb Tracey Erin Smith einen ihrer Träume in ein Notizbuch. Fast 20 Jahre später kam ihr die Erinnerung daran zurück, als sie in der Nähe des Sees in Birchdale stand, und plötzlich fühlte sich das Anwesen vertraut an. Der gerahmte Eintrag hängt in einer der Kabinen. (Robert Kurz/CBC)

Der Übergang von ihrem Leben zwischen einer Wohnung in Toronto und einem Haus in Kingston, Ontario, zu einer netzunabhängigen Hütte ohne Telefondienst war nie vorhersehbar. Beide haben eine beschäftigte Theaterkarriere in Ontario.

Smith hatte Nova Scotia noch nie besucht. Ihre Mutter bemerkte einmal, dass sie wegen ihrer Abneigung gegen Kochen und Haushalt in einem Hotel wohnen sollte.

Aber Stanley – von der ihr Partner sagte, sie sei schon immer geschickter darin gewesen, Dinge zu reparieren – hatte seit einiger Zeit nach einem ländlichen Anwesen Ausschau gehalten, als sie auf den Eintrag für Birchdale stieß, ein ehemaliges Jagd- und Fischerhaus außerhalb von Kemptville, NS rühmte sich einer bewegten Geschichte.

Das 1911 vom letzten Mann in Yarmouth County wegen Mordes gehängte Anwesen wurde jahrzehntelang von Familien geliebt, von Prominenten besucht, die von seiner Abgeschiedenheit angezogen und von Sportjägern gesucht wurden. Später wurde es die Heimat einer Gruppe von Karmelitermönchen.

Die Lodge war ab 1911 in Betrieb. Die Mitarbeiter würden Bäume auf dem Grundstück fällen, um sicherzustellen, dass es Holzscheite gab, um das Feuer in der großen Feuerstelle im Hauptgebäude den ganzen Tag am Laufen zu halten. (Birchdalake.com)

Stanley zog die Liste für Smith zuerst in einem Café auf.

“So etwas hatte ich in meinem ganzen Leben noch nie gesehen”, sagte Smith. “Es war magisch in Bezug auf die Natur, die Zeitreisen, die Hütten und einfach das einzigartigste, in sich geschlossene, winzige Dorf, das ich je gesehen habe.”

Es war jedoch nicht so einfach, die neuen Eigentümer zu werden, wie das finanzielle Angebot abzugeben. Birchdales jüngste Eigentümerin, eine Amerikanerin namens Helen Matthews, hatte eine besondere Vision für die Zukunft.

Im Herbst 2019 sagte sie gegenüber CBC News, dass Birchdale „einem Kanadier gehören sollte und jemandem gehören sollte, der sich für es und seine Geschichte interessiert und es offen halten wird“, der Gemeinschaft, die es schätzte.

Helen Matthews besaß 18 Jahre lang Birchdale und verbrachte die Hälfte ihres Jahres dort und die andere Hälfte in New York. Sie entschied sich zu verkaufen, nachdem sie erkannt hatte, dass sie es nicht mehr alleine halten konnte. (Robert Kurz/CBC)

Nach dem Sehen die CBC-Geschichte über ihre ungewöhnliche Suche – und die immense Resonanz, die sie in den sozialen Medien erhielt – erkannten Stanley und Smith, dass ihr verstecktes Juwel nicht so blieb. Sie buchten einen Flug und verbrachten im November 24 Stunden in Nova Scotia, um mit einem Immobilienmakler und Stanleys Bruder und Schwägerin, die eine Autostunde entfernt wohnen, das Anwesen zu besichtigen.

Bei diesem Besuch stellte Smith fest, dass die mit Kiefernnadeln gesprenkelten Wege zwischen 15 rustikalen Hütten vertraut waren. Zum ersten Mal seit Jahren dachte sie an den Traum, den sie vor all den Jahren erzählt hatte.

Sofort verspürte sie ein Gefühl der Zugehörigkeit. Zum ersten Mal konnte sie sich ein Leben dort vorstellen.

Streben Sie danach, „gute Verwalter“ zu sein

Zurück in Toronto durchforstete Stanley Smiths Akten, bis sie die Notizbuchseite fand, die sich auf den Traum bezog. In den nächsten Monaten überlegten sie.

Am 4. Januar 2020, zeitgleich mit dem Eintritt, gaben sie ihr Angebot ab, während sie in der Nacht, in der Stanley eine Show in Toronto eröffnete, auf dem Parkplatz eines Loblaws saßen. Der Verkauf im Wert von 890.000 US-Dollar wurde im März durchgeführt, als die Pandemie zuschlug.

Die Hütten in Birchdale sind entlang des Ufers des South Carrying Lake verteilt. (Robert Kurz/CBC)

Obwohl Matthews sich selbst als die Pförtnerin von Birchdale bezeichnete, haben Smith und Stanley eine etwas andere Perspektive auf ihr neues Zuhause, in dem sie mindestens sechs Monate im Jahr leben wollen.

“Wir fühlen uns wie Verwalter und hoffen, dass wir gute Verwalter für diesen Ort sein können”, sagte Stanley. “Wir streben danach, ihre Hoffnungen zu erfüllen, was wir als Eigentümer sein könnten, um in ihre Fußstapfen zu treten.”

Arbeitsgemeinschaften

Anstatt ihren ersten Sommer in Birchdale zusammen mit Matthews zu verbringen, um mehr über die Nuancen der alternden Blockhäuser und die erforderliche Wartung zu erfahren, fanden sich Smith und Stanley allein ein, um sich mit sehr wenig praktischer Erfahrung selbst zu isolieren. Matthews blieb wegen der Grenzschließung in den USA fest.

Die Hauptlodge in Birchdale bleibt ein Treffpunkt für Besucher mit einem großen Tisch, einem Kamin und einem Küchenbereich. Smith und Stanley leben in einer der anderen Hütten. Die Hauptlodge und einige der Hütten verfügen über Generatoren, die Wasser aus Brunnen pumpen. (Robert Kurz/CBC)

Von der absoluten Dunkelheit über die Tierwelt – das Kreischen eines Rotfuchses war eines Nachts ein besonderer Schock – bis hin zur Logistik des Leerens von Mausefallen und der Bewältigung unerwarteter Überschwemmungen und fallender Bäume, sagten die Frauen, das Ausmaß der Anpassung sei „schockierend“.

“Es war eine wirklich massive Lernkurve für uns beide, zu verhandeln, was unsere Stärken und was unsere Schwächen sind”, sagte Stanley. Sie haben überlebt und sagen, dass sie es geschafft haben, unterwegs zu lachen.

In der 1911 erbauten Hauptloge werden Erinnerungsstücke an Besucher und Bewohner von mehr als einem Jahrhundert ausgestellt. (Robert Kurz/CBC)

Matthews, die Ende 70 ist, führte sie aus der Ferne, schickte 18 Seiten handschriftlicher Anweisungen und gab Tipps über eine Telefonleitung, als die Frauen aus dem einen Gebäude mit sporadischem Mobilfunkdienst anriefen. Sie sagten, sie würde jubeln, wenn einer ihrer Tipps funktionierte.

“Sie war so in unseren Erfolg investiert und Birchdale ist weiterhin dieser erstaunliche Ort für die Menschen”, sagte Smith.

Es gibt 15 Hütten in Birchdale, die alle mit Holzöfen ausgestattet sind. Acht haben fließendes Wasser, dank Brunnen und einem Wasserturm, der Wasser aus dem South Carrying Road Lake bezieht. (Robert Kurz/CBC)

Matthews war nicht der einzige, der mit anpackte. Menschen aus der Gegend haben ihre Zeit und ihr Können freiwillig zur Verfügung gestellt, sind zu „Arbeitspartys“ gekommen, wo sie den Frauen Anleitungen gegeben und bei der Bewältigung von Projekten geholfen haben – vom Spalten von Holz bis hin zu neuen Dächern und Treppen – während sie Geschichten austauschen und Essen für die Gruppe zubereiten.

„Wir kommen aus Großstädten, in denen man das nicht sieht, und dann zu beobachten, wie die Leute aus weiter Entfernung fahren und ihre eigene Ausrüstung mitbringen und sagen: ‚OK, was brauchst du?‘ Und dann tu es. Es war wirklich sehr bewegend”, sagte Smith.

“Sie haben uns beigebracht, wie man uns helfen kann”, fügte Stanley hinzu.

Tag der offenen Tür geplant

Im vergangenen Sommer veranstaltete das Paar in dem Bemühen, die örtliche Gemeinschaft inmitten der COVID-Beschränkungen zu treffen, einen Tag der offenen Tür. Zweihundert Leute besuchten. Unter ihnen war eine Frau in den 90ern, die 1949 ihre Flitterwochen in Birchdale verbracht hatte.

“Sie hat uns gezeigt, welche Kabine es war, es gab Fotos. Unglaubliche Geschichten”, sagte Smith.

Im Laufe des Jahres haben sie andere Menschen getroffen, die Birchdale zuschreiben, dass sie die Richtung ihres Lebens geändert haben – einschließlich derer, die von Matthews oder dem ihr vorausgegangenen religiösen Orden geführt wurden. Andere blieben als Jugendliche auf dem Grundstück, als es noch eine Lodge war.

Im Frühjahr und Herbst kamen Naturfreunde zur Jagd- und Angelsaison. Familien würden oft während der ruhigeren Sommermonate bleiben. (Birchdalake.com)

“Sie zeigen auf Gebäude und sagen: ‘Oh, ich habe daran gearbeitet, mein Onkel hat daran gearbeitet.’ Und so gibt es überall Schweiß von so vielen Menschen an diesem Ort”, sagte Smith.

Für diesen Sommer sind monatlich nach Anmeldung “Birchdale Afternoons” geplant, der nächste ist der 18. Juli.

Einer ihrer Besucher wird Matthews sein, mit dem sie noch immer nur telefonisch verbunden sind. Sie plant, zurückzukehren, sobald sie in der Lage ist zu reisen.

Keine Pläne, Hoteliers zu werden

Stanley und Smith kauften das Anwesen in der Hoffnung, dass es weiterhin ein Zufluchtsort mit Potenzial für nachhaltiges Gemeinschaftsleben sein könnte. Was es nicht sein wird, heißt es, ist eine Partydestination oder eine, die an große Gruppen vermietet wird. In erster Linie ist es ihr Zuhause.

Bisher haben sie weiterhin die Gruppen beherbergt, mit denen Matthews lange Beziehungen unterhielt, darunter ein Schriftstellerretreat und Organisationen aus Yarmouth und eine Gruppe indigener Jugendlicher.

Sie geben zu, dass es weit davon entfernt ist, Geld zu verdienen. Sie begrüßen Gäste und Besucher durch Spenden. Ihre Jobs decken immer noch die Rechnungen.

Die ehemalige Besitzerin Helen Matthews hat das verwitterte Hauptbuch im Winter in den Catskills in New York mitgenommen. Es enthält die Namen von fünf Jahrzehnten von Besuchern. Sie schickte es Smith und Stanley, nachdem sie das Grundstück gekauft hatten. (Robert Kurz/CBC)

Smith ist künstlerische Leiterin des Soulo Theatre, das sie gegründet hat, um Menschen zu helfen, ihre eigenen Geschichten auf der Bühne zu erzählen. Als Dramatikerin und Performerin ist sie auch die Schöpferin und Gastgeberin von Ziehen Sie Heilungen, eine dokumentarische Fernsehsendung, die Menschen bei der Entwicklung von Einzelsendungen begleitet.

Stanley ist Theaterregisseurin, promoviert und arbeitet für das National Arts Center als stellvertretende künstlerische Leiterin des englischen Theaters.

In diesem Sommer wechseln sie beide zwischen Zoom-Anrufen und Proben ab und verbringen Stunden damit, an ihrer langen To-Do-Liste der Immobilienwartung zu arbeiten. Sie reparieren und restaurieren Kabinen, eine nach der anderen. Menschen haben geholfen, indem sie umgestürzte Bäume gefräst und Fachwissen in den Bereichen Zimmerer und Klempner bereitgestellt haben. Trotzdem gibt es immer ein Problem, das gelöst werden muss.

“Ich denke, solange wir unser Bestes tun, um den Ort zugänglich und lebendig und gepflegt zu halten … dann habe ich das Gefühl, dass die Leute uns dabei helfen wollen”, sagte Stanley.

Sich Pläne für die Zukunft vorstellen

Smith hofft, weiterhin Geschichtenerzähl-Workshops abhalten zu können, eine der Hütten den Kindern zu widmen, die sie besuchen, und sie hat darüber nachgedacht, eine andere in ein Café zu verwandeln. Sie haben Ideen ausgetauscht, die von der Einladung neuer Kanadier bis hin zu Retreats für internationale Denker reichen.

Von ihrem Arbeitsplatz aus, der eine der vielen Aussichten auf den See bietet, sagte Smith, sie habe ununterbrochen geschrieben. Sie würde gerne sehen, was passiert, wenn andere Köpfe die Möglichkeit haben, dem Eindringen von Stromleitungen zu entkommen, eine Pause vom Internet einzulegen und in der Schönheit von Birchdale innezuhalten.

“Es kann ein oder zwei Tage dauern, aber es ist anders. Es ist ganz anders. Und Ihr Körper verändert sich. Ich denke, es ist ein unglaublicher Ort für Kreativität”, sagte Smith.

Sarah Garton Stanley, links, Tracey Erin Smith und Matzo, ihr Yorkie Chihuahua Shitzu-Mix, planen, mindestens sechs Monate im Jahr in Birchdale zu leben und ein Zuhause in Yarmouth zu haben. (Robert Kurz/CBC)

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