Priester kritisiert „erbärmlichen“ Mangel an katholischer Mittelbeschaffung für Überlebende von Internatsschulen

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Ein katholischer Priester spricht sich gegen seine eigene Kirche aus und sagt, er schäme sich dafür, dass sie eine rechtliche “Schlupflücke” benutzt hat, um ihrem 25-Millionen-Dollar-Versprechen an die Überlebenden von Wohnschulen zu entkommen.

“Es ist skandalös, wirklich beschämend”, sagte André Poilièvre, Priester aus Saskatoon und Empfänger des Order of Canada.

“Es war ein Schlupfloch. Es mag legal sein, aber es ist nicht ethisch.”

Eines der Versprechen der katholischen Kirche in der bahnbrechenden Vereinbarung über die Siedlung von Indian Residential Schools von 2005 war, ihre “besten Anstrengungen” zu unternehmen, um 25 Millionen Dollar für Überlebende zu sammeln.

Nach einem Jahrzehnt, mehr als 21 Millionen US-Dollar davon unbezahlt geblieben. Alle anderen an der Einigung beteiligten Kirchen – United, Anglican und Presbyterian – zahlten ohne Zwischenfälle ihre vollen Anteile.

Einige Jahre nach dem Vergleich forderte die Bundesregierung die Kirche zur Zahlung auf. Das Rechtsteam der Kirche ging stattdessen vor Gericht und verwies auf die Klausel “beste Bemühungen” und sagte, die Kirche habe ihr Bestes gegeben. Am 16. Juli 2015 stimmte ein Richter zu und sprach die Kirche von ihrer gesetzlichen Verpflichtung frei.

In einem Interview sagte Poilièvre, er sei angewidert von den mageren Spendenaktionen der Kirche, den “unethischen” juristischen Manövern rauszukommen, und die Tatsache, dass mehr als 290 Millionen US-Dollar engagierte sich für den Dom- und Kirchenbau in dieser Zeit in ganz Kanada.

„Es ist erbärmlich“, sagte er. “Ich denke, Geld sollte zuerst für die Menschen ausgegeben werden und Gebäude und Kathedralen zuletzt.”

Die 128 Millionen US-Dollar teure Renovierung der St. Michael’s Cathedral Basilica in Toronto wurde im September 2016 abgeschlossen, ein Jahr nachdem katholische Kirchengruppen einem Richter mitteilten, dass sie landesweit nur 3,9 Millionen US-Dollar für die Überlebenden von kanadischen Internatsschulen sammeln könnten. (Basilika St. Michaelsdom/Facebook)

Poilièvre sagte, er begrüße die Ankündigung dieser Woche, lokale Spenden für Überlebende durch die fünf Bischöfe von Saskatchewan zu sammeln – auch wenn es 16 Jahre zu spät ist. Er stellte jedoch fest, dass Dutzende anderer Bischöfe in ganz Kanada diese Woche zur Geldfrage geschwiegen haben.

“Als katholische Kirche waren wir verantwortlich. Wir brauchen eine kollektive, unternehmerische Antwort”, sagte Polièvre. “Wir waren mit der Regierung bei der Konzeption, Umsetzung und Verwaltung dieser Schulen mitschuldig.”

Poilièvre, 85, hat das Erbe der Internatsschulen und ihre verheerenden Auswirkungen auf indigene Familien erlebt. 1978 warf er, frustriert über die Behandlung der indigenen Bevölkerung durch die Kirche und die Gesellschaft, seinen weißen Klerikerkragen in einen Mülleimer und zog nach Yellowknife. Anschließend arbeitete er für Genossenschaften in mehr als 30 indigenen Gemeinschaften.

“Ich wollte lernen, und sie haben mir so viel beigebracht”, sagte Poilièvre.

Sechs Jahre später kehrte er nach Saskatoon zurück und nahm seine Arbeit als Priester wieder auf, bestand jedoch darauf, dass ihn alle nur beim Vornamen nannten. Er arbeitet nun seit Jahrzehnten mit Tausenden von Insassen und ehemaligen Gangmitgliedern über die von ihm gegründete Gruppe STR8 UP.

“Ich bin kein Indigener, aber ich identifiziere mich mehr mit Indigenen als mit der Kirche, um ehrlich zu sein”, sagte er.

Poilièvre und andere sagen, dass die Struktur der katholischen Kirche ein großer Teil des Problems ist.

In vielerlei Hinsicht sei die Kirche hierarchisch und synchronisiert, heißt es. Von oben diktiert der Vatikan die Rituale der Messe, die Lebensregeln und das Glaubenssystem. Von unten erhält der Vatikan Einnahmen aus jeder einzelnen Region oder Diözese.

Poilièvre sagte gegenüber CBC News, er sei bestrebt, wieder mit Insassen zu arbeiten, wenn an diesem Wochenende die COVID-19-Beschränkungen in Saskatchewan aufgehoben werden. Er sagte, der hohe Prozentsatz inhaftierter indigener Völker sei Teil des Erbes des kanadischen Internatsschulsystems. (Don Somers/CBC)

Aber wenn es darum geht, Überlebende von Internatsschulen zu entschädigen, Dokumentationen von nicht gekennzeichneten Grabstätten zu erstellen, die Namen von Missbrauchspriestern preiszugeben oder eine päpstliche Entschuldigung auf kanadischem Boden zu erreichen, argumentieren Poilièvre und andere, dass die obersten Ebenen plötzlich jede Verantwortung bestreiten. Jede Diözese agiert als eigenständige rechtliche und finanzielle Einheit.

“Die katholische Kirche hat sich sehr bewusst so organisiert, um unternehmerische Verantwortung zu vermeiden”, sagte Thomas McMahon, ehemaliger leitender Anwalt der Wahrheits- und Versöhnungskommission.

“Regierungen könnten leicht ein Gesetz verabschieden, das besagt: ‘Ja, katholische Kirche, Sie sind eine juristische Person.’ Aber unsere Politiker haben zu viel Angst vor katholischen Wählern. Sie lassen die katholische Kirche dieses Spiel spielen.”

McMahon sagte, die katholische Kirche habe in jeder Phase eine „Bazillion“ Anwälte eingestellt, von der Entschädigung bis hin zu einer einfachen Dokumentenanfrage von Überlebenden oder der TRC. Das habe keine andere Kirchengruppe getan, sagte er.

“Es ist so offensichtlich, dass das die Strategie war”, sagte er.

Michele Dillon, Autor von vier Büchern über den Katholizismus, sagt, dass die katholische Kirche in Kanada und auf der ganzen Welt “immer noch darum kämpft, Wege zu finden, Menschen zur Rechenschaft zu ziehen und Wiedergutmachung zu leisten”. (Universität New Hampshire)

Michele Dillon, Professor an der University of New Hampshire, der vier Bücher über den Katholizismus geschrieben hat, sagte, die Kirche befinde sich in einer Krise. Dillon, McMahon und andere sagen, die Kirche sei kürzlich Missbrauch und Finanzskandale werden durch Vertuschung, Verleugnung und gebrochene Versprechen verstärkt.

“Es ist sicherlich bedauerlich, dass die Kirche immer noch darum kämpft, Wege zu finden, die Menschen zur Rechenschaft zu ziehen und Wiedergutmachungen zu leisten”, sagte Dillon.

Die Kanadische Bischofskonferenz (CCCB) lehnte eine Interviewanfrage ab. Ein Beamter sagte, er sei nicht befugt, im Namen einzelner Bischöfe zu sprechen.

CBC News fragte das CCCB auch, ob sich Bischöfe außerhalb von Saskatchewan verpflichtet haben, weitere Gelder für Überlebende von Internatsschulen zu sammeln. Der Beamte sagte, es sei “außerhalb des Mandats” des CCCB, seinen Mitgliedern im Namen externer Organisationen Fragen zu stellen.

Poilièvre nannte diese Reaktion typisch und sagte, er wolle, dass sie sich ändert. Diese Änderung, sagte er, kann damit beginnen, dass alle kanadischen Bischöfe zustimmen, diese 21 Millionen Dollar an die Überlebenden weiterzugeben.

“Damals ist es nicht passiert, aber es muss jetzt passieren”, sagte er. “Die Anstrengung war nicht da. Das Engagement war nicht da. Die Energie war nicht da. Hoffentlich wird es jetzt sein.”

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