Schlechte Nachrichten für die Fischerei: Der Klimawandel saugt den Seen den Sauerstoff ab, schlägt eine Studie vor

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Laut einer neuen Studie könnten Fische nach Luft schnappen, wenn der Sauerstoffgehalt in den Süßwasserseen der Welt aufgrund des Klimawandels sinkt.

“Die Erde wird wärmer. Und dabei sind die Seen weniger in der Lage, Sauerstoff zu speichern. Und Sauerstoff wird für jedes Lebewesen benötigt”, sagte Peter Leavitt, ein Biologe der University of Regina, der die Studie mitverfasst hat. “Fische haben weniger zum Atmen. Und das hat Auswirkungen auf so ziemlich alles im See.”

Die von Stephen Jane, einem Doktoranden am Rensselaer Polytechnic Institute in Troy, NY, geleitete Studie untersuchte Veränderungen des Sauerstoffgehalts von 393 gemäßigten Seen zwischen 1941 und 2017. Sie befanden sich hauptsächlich in den USA und in Europa, umfassten jedoch einige Neuseeland und drei Sets in Kanada:

  • Seen in der Nähe des Dorset Environmental Science Center in Muskoka, Ontario.
  • Die Forschungsstation IISD Experimental Lakes Area in der Nähe von Kenora, Ontario.
  • Die Seen des Qu’Appelle River Systems im Süden von Saskatchewan.

Wie schlimm ist das Problem?

Die Forscher fanden heraus, dass der Sauerstoffgehalt von 1980 bis 2017 in Oberflächennähe um etwa fünf Prozent und in tiefen Gewässern um 19 Prozent gesunken ist berichtet in der Zeitschrift Nature letzte Woche.

Der Rückgang des Sauerstoffgehalts in Seen ist 2,75- bis 9,3-mal höher als der Rückgang des Sauerstoffs in den Weltmeeren, die auch unter Wissenschaftlern Besorgnis über die Gesundheit der Wasserlebewesen geweckt hat.

Die Tatsache, dass Wasser bei wärmeren Temperaturen nicht so viel Sauerstoff aufnehmen kann, ist ein Hauptfaktor für die Verringerung des Sauerstoffgehalts in Seen und Ozeanen. Wenn sich das Oberflächenwasser erwärmt, vermischen sie sich auch weniger mit tieferen Gewässern, wodurch der nach unten gerichtete Sauerstofffluss unterbrochen wird.

Im Rahmen eines Algen-Monitoring-Programms wird ein Probenahmegerät in einen See in Muskoka, Ontario, abgesenkt. (Muskoka Watershed Council)

Bei Seen gibt es noch ein weiteres Problem: Durch den Klimawandel und überschüssige Nährstoffe wie Abwasser und Düngemittel wachsen Algen mehr, sterben dann ab und zersetzen sich, sinken und verbrauchen dabei Sauerstoff.

Leavitt sagte, der Wascana Lake in Saskatchewan sei einer der Seen, die am schnellsten Sauerstoff verlieren, und platzierte ihn unter den Top 15 von 393 untersuchten Seen.

“Wir verlieren also etwa 10 Prozent pro Jahrzehnt. Das ist eine große Zahl”, sagte Leavitt.

In den tiefsten Stellen des Sees, die am schnellsten Sauerstoff verlieren, leben im Allgemeinen auch die größten Fischarten, die beim Sportfischen geschätzt werden.

“Wenn Sie den Sauerstoff aus dem tiefen Wasser verlieren und sie ins warme Wasser zwingen, ist das überhaupt nicht gut für sie”, sagte Leavitt.

In einigen Fällen werden sie durch Arten ersetzt, die einen niedrigen Sauerstoffgehalt toleranter machen, einschließlich invasiver Arten.

Laut Wascana Centre, dem Stadtpark, in dem sich der See befindet, wurden bei Probenahmen im Wascana Lake im Jahr 2011 nur gewöhnliche weiße Saugnäpfe gefunden. Und seitdem, Karpfen sind zahlenmäßig gestiegen. Beide Fische sind Wildarten.

Jüngste Veränderungen an Seen sind auch in der Region Muskoka in Ontario erkennbar, wo der örtliche Wasserscheidenrat nicht an der neuen Studie beteiligt war, aber im Rahmen eines Pilotprojekts 2019 damit begonnen hat, Algen in einer Handvoll Seen zu überwachen.

Algenblüten tragen zum Problem des Sauerstoffmangels in Seen bei. Wenn die Algen sterben, sinken sie zu Boden und verrotten, wobei sie Sauerstoff verbrauchen. (Muskoka Watershed Council)

Rebecca Willison, die an dem Projekt arbeitet, sagte, dass in Muskoka und Ontario mehr Algenblüten gemeldet werden.

“Und wahrscheinlich ist vieles davon auf die sich ändernden Bedingungen zurückzuführen, die wir mit dem Klimawandel sehen”, sagte sie. Bei heißem, trockenem Wetter treten Algenblüten in Seen auf, die sie noch nie zuvor hatten, sagte sie, auch in solchen mit niedrigem Nährstoffgehalt und später im Jahr.

Einige dieser Blüten können giftig sein, was die Behörden dazu veranlasst, den Menschen zu befehlen, das Wasser nicht zu trinken oder darin zu schwimmen. “Es hat sicherlich einen großen Einfluss auf ihre Freude am See”, sagte sie.

So reduzieren Sie die Auswirkungen

Leavitt sagte, es gebe potenzielle Möglichkeiten, die Auswirkungen des abnehmenden Sauerstoffs in Seen zu verringern.

Die schnellste Lösung ist die Installation von Pumpen oder anderen Geräten zur Förderung der Wasserzirkulation.

“Aber sie sind teuer und funktionieren nur auf relativ kleinen Systemen wirklich gut”, sagte er.

UHR | Studien zeigen, dass der Sauerstoffgehalt in Süßwasserseen aufgrund des Klimawandels sinkt:

Der Klimawandel führt dazu, dass kanadische Seen viel schneller Sauerstoff verlieren als die Weltmeere. 2:02

Eine mittelfristige Lösung besteht darin, die überschüssigen Nährstoffe, die in die Seen fließen, durch eine Änderung der Landnutzung, der Landwirtschaft und der Abwasserbehandlung zu reduzieren.

“Es gibt immer einen technologischen Vorteil, Dinge weniger umweltschädlich zu machen”, sagte Leavitt. “Aber es erfordert ein bisschen Innovation und das kann auf gesellschaftlicher Ebene eine Herausforderung sein.”

Es braucht auch Zeit, um die Auswirkungen zu sehen – wahrscheinlich 20 bis 30 Jahre, schätzt er. Aber es würde sich trotzdem auszahlen, sagte er.

“Ich möchte, dass die Leute etwas breiter in die Zukunft denken, wie die Umwelt für ihre Kinder in 30 Jahren aussehen soll.”

Willison sagte, dass Menschen, die an Küsten leben, helfen können, indem sie die Menge einheimischer Pflanzen und natürlicher Vegetation auf ihrem Land erhöhen.

“Je mehr wir dies natürlich halten können, desto besser und widerstandsfähiger wird unsere Umwelt gegenüber allen Veränderungen sein, die auf uns zukommen könnten.”

Aber selbst diese Lösungen werden nur vorübergehende Auswirkungen haben, schlug Leavitt vor. „Die langfristige Lösung ist – nun, wir müssen die Treibhausgase regulieren.“

Die Freiwilligen Jake Knowles und Emily Crowder nehmen im Rahmen eines Algenüberwachungsprogramms Wasser aus einem Muskoka-See. (Muskoka Watershed Council)

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