Studie mit Lasertechnologie legt nahe, dass Kanada die wichtigsten Quellen von Methanemissionen übersieht

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Laut einer neuen Studie eines führenden kanadischen Forschers sind die größten Quellen für Methanemissionen aus Öl- und Gasstandorten nicht die Geräte, die allgemein als die Hauptschuldigen angesehen werden.

Das Ergebnis ist, dass Kanada seine Emissionen des potenten Treibhausgases möglicherweise unterschätzt und effektive Möglichkeiten zur Erreichung seiner Reduktionsziele übersieht, sagt Matthew Johnson, Direktor des Energy and Emissions Lab an der Carleton University und Co-Autor des Papiers.

„Dies deutet darauf hin, dass es Zeit für ein Umdenken ist“, sagte er gegenüber CBC News.

“Vielleicht können wir ein bisschen effizienter sein, um weniger nach den wichtigen Dingen zu suchen.”

Die Forschung, das sich auf Lasertechnologie stützte, die auf einem Flugzeug montiert waren, das 2019 über Öl- und Gaslagerstätten in British Columbia flog, geht davon aus, dass die Methanemissionen 1,6- bis 2,2-mal höher sind als die aktuellen Bundesschätzungen.

Matthew Johnson, Direktor des Energy and Emissions Lab an der Carleton University und Co-Autor des Papiers, sagt, dass die in der Forschung verwendete ebenenmontierte Lasertechnologie Emissionen aufzeigte, die mit optischen Gaskameras am Boden schwer zu erkennen wären. (Mike Pinder/Carleton University)

Methan, der Hauptbestandteil von Erdgas, wird bei der Öl- und Gasförderung aus verschiedenen Anlagen einer Produktionsstätte freigesetzt. Es ist als wärmespeicherndes Treibhausgas etwa 70-mal wirksamer als Kohlendioxid, hält aber nur etwa neun Jahre in der Atmosphäre. Kanadas Ziel ist es, die Methanemissionen bis 2025 um 40-45 Prozent unter das Niveau von 2012 zu senken.

Die Reduzierung von Methan wird als Möglichkeit angesehen, im Kampf gegen den Klimawandel unmittelbar positivere Vorteile zu erzielen, aber Kanada kann dies nur tun, wenn es weiß, woher das farb- und geruchlose Gas kommt.

Große Methanquellen werden übersehen

Die Vorschriften in Kanada basieren hauptsächlich auf Erhebungen, die optische Gasbildkameras (OGI) an Öl- und Gasstandorten verwenden, um Quellen von Methanlecks zu erkennen. Die Studie deutet jedoch darauf hin, dass es einen “starken Unterschied” zwischen dem, was die OGI-Erhebungen finden, und dem, was die neue flugzeugmontierte Technologie sehen kann, gibt und “Richtlinien und Vorschriften, die sich allein auf OGI-Erhebungen stützen, riskieren, einen erheblichen Teil der Emissionen zu verpassen”.

Laut der Studie wurde mehr als die Hälfte der Methanemissionen auf Lagertanks, Kolbenkompressoren und unbeleuchtete Fackeln zurückgeführt. Als besonders besorgniserregende Emissionsquelle erwiesen sich Lagertanks, die allein für ein Viertel der Methanemissionen an Öl- und Gasstandorten verantwortlich waren.

Diese Quellen sind mit OGI-Vermessungen schwerer zu erkennen, da sie erhöht sind und von einer Kamera am Boden übersehen werden könnten.

“Diese drei Quellen sind also in der Regel sehr wichtig”, sagte Johnson. “Und wenn Ihr gesamtes Inventar auf Kameraarbeit basiert, dann wird es sinnvoll, warum wir diese anhaltenden Unterschiede immer wieder sehen.”

Diese Bilder aus der Studie von Matthew Johnson zeigen, wie neue Technologien von Bridger Photonics helfen können, Methanwolken an einem Öl- und Gasstandort zu „sehen“. (Aus Johnson et al. 2021)

Gesamtemissionen wahrscheinlich untergezählt

Methan macht derzeit 13 Prozent der Kanadas gesamte Treibhausgasemissionen, basierend auf offiziellen Schätzungen, aber mehrere Studien die sich auf Feldmessungen stützen, haben ergeben, dass die tatsächlich emittierte Methanmenge viel höher ist. Bis zu dieser neuen Studie war nicht genau bekannt, welche Geräte diese Diskrepanz verursachten.

Tom Green, Politikanalyst bei der David Suzuki Foundation in Vancouver, hat die Methanproblematik aufmerksam verfolgt. Er sagt, dass das Ergebnis der neuen Studie, dass die Methanemissionen wahrscheinlich viel höher sind als die offiziellen Schätzungen, nicht überraschend, aber aufgrund der möglichen Klimaauswirkungen immer noch “alarmierend” ist.

Tom Green, Politikanalyst bei der David Suzuki Foundation, sagt, die neue Studie zeige die Notwendigkeit, die Methanvorschriften zu verschärfen. (David Suzuki-Stiftung)

“Im Moment tun wir etwas ziemlich Unfaires, nämlich dass wir den Vereinten Nationen relativ niedrige Methanemissionen melden”, sagte Green.

“Für ein weltweit so großes Land sollten wir in Bezug auf unsere Position bei den Erdgasexporten viel, viel mehr tun und in diesem Dossier eine Führungsrolle übernehmen.”

Green sagte, ein Schlüsselproblem sei, dass die aktuellen Vorschriften zu viel Wert darauf legen, generell nach Lecks zu suchen, anstatt grundlegendere Probleme zu identifizieren.

“Wenn man sieht, dass etwa ein Viertel der Emissionen von Tanks stammt, ist das kein Leck”, sagte Green.

“Der Tank ist so konstruiert, dass das Methan ausgasen kann. Das ist also ein Konstruktionsproblem.”

Regulierungen in Prüfung

BC hat Grenzwerte für die Leckage von Tanks festgelegt, aber die Studie ergab Leckraten bei Tanks, die viel höher als die Grenzwerte sind. Die Methanvorschriften des Bundes, die einen Rückhalt für die Vorschriften der Provinzen bilden, regulieren nicht direkt die Lecks von Kompressoren und unbeleuchteten Fackeln.

Die Studie wurde in Zusammenarbeit mit der Regierung von British Columbia durchgeführt, die zusammen mit Alberta und Saskatchewan eigene Methanvorschriften hat. Die Bundesregierung hat die gewährt Gleichwertigkeitsvereinbarungen von drei Provinzen, ihre eigenen Regelungen zu haben, anstatt ihnen die bundesstaatlichen Regelungen aufzuerlegen.

Diese Karte aus der Studie zeigt die Standorte von 167 Luftvermessungsstandorten im Norden von British Columbia, die in der Forschung berücksichtigt wurden. (Aus Johnson et al. 2021)

„Die Ergebnisse der neuen Methanstudie erfordern zusätzliche Forschung und Messungen, um sicherzustellen, dass wir die genauesten Schätzungen der Gesamtemissionen des Sektors haben, und wir unterstützen diese Bemühungen weiterhin“, sagte das BC-Ministerium für Umwelt und Klimawandelstrategie in a Aussage.

Das Ministerium sagte, es werde die neuen Informationen bei der Entwicklung seines detaillierten Plans zur Erreichung der Emissionsziele für 2030 berücksichtigen, der noch in diesem Jahr veröffentlicht werden soll.

In einer Erklärung gegenüber CBC News räumte Environment and Climate Change Canada die Unsicherheiten bei der Schätzung der Methanemissionen ein und sagte, dass es an der Verbesserung der Methodik seiner offiziellen Schätzungen arbeite.

“ECCC wird die Forschung des Autors auf ihre Relevanz sowohl für die Bewertung bestehender Vorschriften als auch für die Entwicklung neuer politischer Optionen zur weiteren Reduzierung der Methanemissionen aus dem Öl- und Gassektor überprüfen.”

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