Verteidigungsminister bestreitet das Zurückhalten von Geldern für die Sicherheitskonferenz über die Taiwan-Auszeichnung

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Als die Erneuerung der Finanzierung für das Halifax-Sicherheitsforum später in diesem Jahr ansteht, versprach Verteidigungsminister Harjit Sajjan einem Ausschuss des Unterhauses, dass er “einen Blick darauf werfen” werde.

Er bestritt energisch einen Bericht von Politico, einer in den USA ansässigen Veröffentlichung, wonach die liberale Regierung damit drohte, Mittel von einer der Festzelt-Verteidigungs- und Sicherheitskonferenzen dieses Landes abzuziehen, weil sie Taiwans Präsidenten eine prestigeträchtige Auszeichnung verleihen wollte.

“Das ist absolut falsch”, sagte Sajjan am späten Montag gegenüber dem Ausschuss für Beziehungen zwischen Kanada und China.

“Das Halifax International Security Forum ist eine unabhängige Organisation, die ihre eigenen Entscheidungen hinsichtlich der Auszeichnungen trifft.”

Politico berichtete unter Berufung auf mehrere Quellen, dass die Organisatoren des Forums Ende letzten Jahres beschlossen hätten, Tsai Ing-wen, dem Präsidenten von Taiwan, den John McCain-Preis für Führungsqualitäten im öffentlichen Dienst zu verleihen – eine Entscheidung, die von der Frau des verstorbenen US-Senators, Cindy, gebilligt wurde McCain, Mitglied des Board of Directors des Forums.

Als kanadische Beamte von der Entscheidung erfuhren, machten sie klar, dass die kanadische Regierung ihre Unterstützung zurückziehen würde, wenn die Organisatoren Tsai die Ehre erweisen würden, berichtete Politico.

Taiwan war in den letzten Jahren Gegenstand zunehmender internationaler Spannungen. China betrachtet die Insel als eine abtrünnige Provinz und hat die Wiedervereinigung – wenn nötig mit Gewalt – zu einem wichtigen politischen Ziel gemacht. Peking hat den diplomatischen Druck genutzt, um Taiwan zu isolieren, und Länder kritisiert, die enge Beziehungen zur Insel unterhalten.

Konferenzkontroverse

Ein Sprecher des Halifax Security Forum sagte am späten Montag, dass es den Gewinner des John McCain-Preises 2020 für Führungsqualitäten im öffentlichen Dienst noch nicht bekannt gegeben habe, freue sich jedoch darauf, die Bekanntgabe zu einem angemessenen Zeitpunkt zu machen.

“Präsidentin Tsai von Taiwan ist eine angesehene internationale Führungskraft, die erste Präsidentin Taiwans und eine starke globale Verfechterin der Demokratie. Sie würde sicherlich ideal zu dieser Auszeichnung passen”, sagte Robin Shepherd, Vizepräsident des Forums.

Ursprünglich unter der vorherigen konservativen Regierung gegründet, aber unter den Liberalen fortgesetzt, wurde die Versammlung hochrangiger Sicherheitsbeamter von Sajjan als Erhöhung des geopolitischen Dialogs in diesem Land gelobt.

Der Verteidigungsminister Harjit Sajjan nimmt am 17. Dezember 2020 an einem Interview mit der kanadischen Presse im Hauptquartier der Nationalen Verteidigung in Ottawa teil. (Sean Kilpatrick / Die kanadische Presse)

Er bestritt die Drohung, die Finanzierung zurückzuhalten, und sagte, er habe letztes Jahr zwei Tranchen für die Veranstaltung genehmigt, lehnte jedoch eine Verlängerung für dieses Jahr ab.

“Wenn der Finanzierungsantrag wie jedes Jahr bei mir eingeht, habe ich erklärt, dass ich ihn mir ansehen werde”, sagte Sajjan, der zwischen der Sicherheitskonferenz und dem Forum mit Hauptsitz in Washington und bevölkerungsreichem Forum unterschied , wie er es ausdrückte, “mit ehemaligen konservativen Mitarbeitern”.

Das war genug für den konservativen Abgeordneten John Williamson, um Sajjan zu beschuldigen, nach Gründen gesucht zu haben, um das Ereignis zu töten. Dies war die Idee des ehemaligen Verteidigungsministers und des in Nova Scotia geborenen Peter MacKay.

Auf die Frage, ob er die Idee, Tsai den Preis zu verleihen, unterstütze, lehnte Sajjan es ab, Stellung zu beziehen.

“Es ist eine unabhängige Organisation, die selbst eine entsprechende Entscheidung trifft”, sagte er zu Beginn des Treffens am späten Abend.

Taiwan respektiert die Entscheidung des Forums

Das taiwanesische Außenministerium (MOFA) hat am Montag zuvor gewogen und erklärt, es werde jede Entscheidung des Forums über die Vergabe des Preises respektieren.

“MOFA glaubt, dass wenn das Halifax International Security Forum (HFX) Präsident Tsai den Preis verleiht, dies sowohl für Präsident Tsai als auch für die Menschen in Taiwan eine Bestätigung und Ehre für ihre Bemühungen gegen Pandemien und ihre demokratischen Errungenschaften wäre”, sagte MOFA-Sprecher Joanne Ou wurde auf der Website Focus Taiwan, einem englischsprachigen Medienunternehmen, zitiert.

In den letzten Wochen haben die chinesische Marine und Luftwaffe große Übungen in und um Taiwan durchgeführt, eine Demonstration der Gewalt, um westliche Verbündete, einschließlich der USA, zu testen, die sich seit Jahrzehnten für die Verteidigung der Insel einsetzen.

Die liberale Regierung hat sich mit der Frage Taiwans befasst und möchte die Beziehungen zu Peking nach der Verhaftung von Meng Wanzhou, einer hochrangigen Huawei-Führungskraft im Namen der USA, die sie des Betrugs beschuldigt, nicht weiter belasten.

Als offensichtliche Vergeltung hat China zwei Kanadier festgenommen und sie seitdem wegen Spionage angeklagt.

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