Viele der US-Superreichen zahlen so gut wie keine Einkommenssteuer, berichtet ProPublica

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Die Reichen sind wirklich anders als du und ich: Sie können dem Steuerbeamten besser ausweichen.

Amazon-Gründer Jeff Bezos zahlte 2007 und 2011 keine Einkommensteuer. Die Einkommensteuerrechnung von Tesla-Mitbegründer Elon Musk betrug 2018 null. Und der Finanzier George Soros hat laut einem Bericht des gemeinnützigen Ermittlers vom Dienstag drei Jahre in Folge keine Bundeseinkommensteuer gezahlt Journalismus-Organisation ProPublica.

Insgesamt zahlen die 25 reichsten Amerikaner weniger Steuern – durchschnittlich 15,8 Prozent des bereinigten Bruttoeinkommens – als viele normale Arbeiter, wenn man die Steuern für Sozialversicherung und Medicare einbezieht, fand ProPublica. Seine Ergebnisse werden wahrscheinlich eine nationale Debatte über die enorme und sich ausweitende Ungleichheit zwischen den reichsten Amerikanern und allen anderen anheizen.

Eine anonyme Quelle, die ProPublica übermittelt hat, liefert Unmengen von Daten des Internal Revenue Service über die reichsten Menschen in den Vereinigten Staaten, darunter Warren Buffett, Bill Gates, Rupert Murdoch und Mark Zuckerberg.

ProPublica verglich die erhaltenen Steuerdaten mit Informationen aus anderen Quellen. Es berichtete, dass “in jedem Fall wir überprüfen konnten – mit Steuererklärungen von mehr als 50 verschiedenen Personen – die an ProPublica übermittelten Details mit den Informationen aus anderen Quellen übereinstimmten.”

Steuercode soll progressiv sein

Mit vollkommen legalen Steuerstrategien sind viele der Superreichen in der Lage, ihre Bundessteuerrechnungen auf Null oder nahe daran zu schrumpfen.

George Soros, Gründer und Vorsitzender der Open Society Foundations, hat sich für eine stärkere Besteuerung der Reichen eingesetzt. (Ronald Zak/The Associated Press)

Ein Sprecher von Soros, der sich für höhere Steuern der Reichen einsetzt, sagte gegenüber ProPublica, der Milliardär habe von 2016 bis 2018 Geld bei seinen Investitionen verloren und schulde daher für diese Jahre keine Bundeseinkommensteuer. Musk antwortete auf die erste Bitte von ProPublica nach einem Kommentar mit einem Satzzeichen – “?” — und beantwortete keine detaillierten Folgefragen.

Die Bundessteuergesetzgebung soll progressiv sein – das heißt, die Reichen zahlen mit steigendem Einkommen einen stetig höheren Steuersatz auf ihr Einkommen. ProPublica stellte tatsächlich fest, dass Menschen mit einem Jahreseinkommen zwischen 2 und 5 Millionen US-Dollar im Durchschnitt 27,5 Prozent zahlten, den höchsten Wert aller Steuerzahlergruppen.

Bei einem Einkommen von über 5 Millionen US-Dollar sanken die Steuersätze jedoch. Die obersten 0,001 Prozent der Steuerzahler – 1.400 Personen, die ein Einkommen von über 69 Millionen US-Dollar angaben – zahlten 23 Prozent. Und die 25 sehr reichsten Leute zahlten noch weniger.

SpaceX-Besitzer und Tesla-CEO Elon Musk ist einer der reichsten Menschen in den USA (Hannibal Hanschke/The Associated Press)

Wohlhabende können ihre Steuerbelastung durch Spenden für wohltätige Zwecke reduzieren oder indem sie Lohneinkünfte (die mit bis zu 37 Prozent besteuert werden können) vermeiden und stattdessen hauptsächlich von Kapitalerträgen (in der Regel mit 20 Prozent besteuert) profitieren.

Biden strebt eine Erhöhung des Spitzensteuersatzes an

US-Präsident Joe Biden hat auf der Suche nach Einnahmen zur Finanzierung seiner Ausgabenpläne höhere Steuern für die Reichen vorgeschlagen. Biden will den Spitzensteuersatz für Personen mit einem steuerpflichtigen Einkommen von 400.000 US-Dollar oder mehr auf 39,6 Prozent anheben, was schätzungsweise weniger als zwei Prozent der US-Haushalte ausmacht. Der höchste Steuersatz, den Arbeiter auf Gehälter und Löhne zahlen, beträgt 37 Prozent.

Biden schlägt vor, den Steuersatz, den gutverdienende Amerikaner auf Gewinne aus Aktien und anderen Investitionen zahlen, fast zu verdoppeln. Zudem würden nach seinen Vorschlägen ererbte Veräußerungsgewinne nicht mehr steuerfrei sein.

Der Medien-Tycoon Rupert Murdoch wurde als einer der Menschen bezeichnet, deren Steuerrechnung im Vergleich zu seinem Vermögen verblasst. (Mary Altaffer/The Associated Press)

Der Präsident, dessen Vorschläge vom Kongress genehmigt werden müssen, würde auch die Steuern auf Unternehmen erhöhen, was wohlhabende Anleger mit Unternehmensaktien treffen würde.

ProPublica berichtete, dass die Steuerbelastung der Reichen im Vergleich zu ihrem steigenden Vermögen – dem Wert ihrer Anlageportfolios, Immobilien und anderer Vermögenswerte – besonders niedrig ist. Anhand von Berechnungen des Forbes-Magazins stellte ProPublica fest, dass das Vermögen der 25 reichsten Amerikaner von 2014 bis 2018 insgesamt um 401 Milliarden US-Dollar gestiegen ist. Sie zahlten in diesen Jahren 13,6 Milliarden US-Dollar an Bundeseinkommensteuern – das entspricht nur 3,4 Prozent des Anstiegs ihres Vermögens .

Im Anschluss an die Geschichte berichtete Reuters, dass das Finanzministerium die Strafverfolgungsbehörden gebeten hat, die Offenlegung von Steuerunterlagen zu untersuchen.

Die Sprecherin des Finanzministeriums, Lily Adams, sagte in einer per E-Mail gesendeten Erklärung, dass die Angelegenheit an das FBI, die Bundesanwälte und zwei interne Wachhunde des Finanzministeriums weitergeleitet wurde, “die alle über unabhängige Untersuchungsbefugnisse verfügen”.

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