„Weckruf für Kanada“: Sicherheitsexperten sagen, der Fall von 2 entlassenen Wissenschaftlern könnte auf Spionage hinweisen

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China sagt, seine wissenschaftliche Zusammenarbeit mit Kanada sollte nicht politisiert werden, und reagiert auf Fragen zu zwei Wissenschaftlern, die aus Kanadas einzigem Level-4-Labor entlassen wurden – ein Fall, der zu einer RCMP-Untersuchung, Forderungen nach Details im Parlament und Bedenken hinsichtlich chinesischer Spionage geführt hat.

Nur sehr wenige Menschen wissen, warum Dr. Xiangguo Qiu und ihr Biologe Keding Cheng vor zwei Jahren aus dem in Winnipeg ansässigen National Microbiology Lab (NML) vertrieben und ihrer Sicherheitsfreigabe entzogen wurden. Sie wurden letzten Januar offiziell entlassen.

Zwei nationale Sicherheitsexperten glauben jedoch, dass der Fall der Wissenschaftler die Möglichkeit einer chinesischen Spionage aufwirft.

“Es scheint, dass das, was man chinesische Agenten nennen könnte, eines der wertvollsten Elemente der nationalen Sicherheit in Bezug auf Biosicherheit und Bioverteidigung infiltriert hat”, sagte Christian Leuprecht, Sicherheitsexperte und Professor am Royal Military College und der Queen’s University.

Auf die Frage nach dem Fall während eines täglichen Briefings in Peking sagte Wang Wenbin, ein Sprecher des chinesischen Außenministeriums: “China und Kanada haben eine gewisse wissenschaftliche Zusammenarbeit, die ganz normal ist und nicht politisiert werden sollte.” (Mark Schiefebein/The Associated Press)

Auf einer Pressekonferenz in Peking am Mittwoch wurde der Sprecher des chinesischen Außenministeriums gefragt, ob Qiu und Cheng im Auftrag der chinesischen Regierung in Spionage verwickelt seien.

Es ist aktenkundig, dass das Paar im Mai 2019 Informationen und Virusproben aus dem kanadischen Labor mit dem Wuhan Institute of Virology geteilt hat.

“Mir ist nicht bekannt, was Sie erwähnt haben. China und Kanada haben eine gewisse wissenschaftliche Zusammenarbeit, die ganz normal ist und nicht politisiert werden sollte”, sagte Wang Wenbin auf Fragen von CBC News.

Qiu und ihr Ehemann Keding Cheng wurden im Juli 2019 aus dem Level-4-Labor vertrieben, aber erst im Januar entlassen. (Innovationspreise des Generalgouverneurs)

Eine Virologieeinrichtung der Stufe 4 ist ein Labor, das für die Arbeit mit den schwerwiegendsten und tödlichsten Krankheiten von Mensch und Tier ausgestattet ist. Damit ist das Winnipeg-Labor eines von nur wenigen in Nordamerika, das in der Lage ist, Krankheitserreger zu handhaben, die ein Höchstmaß an Eindämmung erfordern, wie z. B. Ebola.

Die kanadische Gesundheitsbehörde (PHAC) hat gesagt in der Vergangenheit, dass das Nationale Mikrobiologielabor routinemäßig Proben mit anderen öffentlichen Gesundheitslabors teilt und dass die Übertragungen strengen Protokollen folgen.

“Das [National Microbiology Lab] ist offen für die sichere, verantwortungsvolle und transparente Bereitstellung von Materialien mit anderen Laboren, um die globale Zusammenarbeit zu fördern, anstatt die Erforschung einer bestimmten Krankheit durch bestimmte Teams zu monopolisieren”, PHAC-Präsident Iain Stewart sagte einem parlamentarischen Ausschuss im Mai.

“Obwohl dies das einzige Mal ist, dass wir Virusproben mit diesem speziellen Labor geteilt haben, ist die Zusammenarbeit mit Laboren außerhalb Kanadas entscheidend, um die öffentliche Gesundheitsforschung zu Infektionskrankheiten voranzutreiben.”

Während Leuprecht keine Insiderinformationen über den Fall des Paares hat, sagte er, dass die bekannten Fakten der Geschichte einfach nicht zusammenpassen. Wenn das Paar einen einfachen Verstoß gegen die nationale Sicherheit begangen hätte, wäre Anklage erhoben worden.

Trotz fehlender Anklageerhebung werden Qiu und Cheng von der RCMP untersucht.

RCMP-Sprecher Kpl. Julie Courchaine würde nur sagen, dass die föderale Abteilung für schwere und organisierte Kriminalität des Manitoba RCMP die Führung bei den laufenden Ermittlungen übernimmt.

Kiera Lawson, eine Sprecherin des Canadian Security Intelligence Service (CSIS), lehnte es ebenfalls ab, Fragen zu beantworten, und sagte: „Wir kommentieren nicht öffentlich [on]oder die Einzelheiten unserer eigenen Ermittlungen bestätigen oder dementieren.”

Qiu, ein Mediziner aus Tianjin, China, kam 1996 zum Aufbaustudium nach Kanada. (CBC)

Qiu ist Ärztin aus Tianjin, China, die 1996 für ein Aufbaustudium nach Kanada kam. Sie begann an der University of Manitoba, begann aber 2006 als Forschungswissenschaftlerin im Nationallabor zu arbeiten und arbeitete sich bis zur Leiterin des die Sektion Impfstoffentwicklung und antivirale Therapien im NML-Programm für spezielle Krankheitserreger.

Sie war auch Teil des Teams, das bei der Entwicklung von ZMapp half, einer Behandlung für das tödliche Ebola-Virus, das zwischen 2014 und 2016 mehr als 11.000 Menschen in Westafrika tötete.

Aber im Juli 2019, nur wenige Monate nachdem sie eine Lieferung tödlicher Ebola- und Henipah-Viren an das Wuhan Institute of Virology in China geschickt hatte, wurden Qiu, Cheng und die chinesischen Studenten, mit denen sie zusammenarbeitete, gebeten, das Labor zu verlassen.

Ebola wird von den US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten als Bioterrorismus-Erreger der „Kategorie A“ eingestuft, da es sich leicht ausbreiten kann und zu hohen Todesraten führt. Henipah/Nipah werden als “Kategorie C” klassifiziert, weil sie für die Massenverbreitung konstruiert werden können.

Zu dieser Zeit teilten Quellen CBC News mit, dass mehrere Computer beschlagnahmt worden waren, ein Laborlogbuch fehlte und Qius regelmäßige Reisen nach China ausgesetzt wurden.

Anspruchsvolle Antworten

Seit Monaten fordert der parlamentarische Sonderausschuss für die Beziehungen zwischen Kanada und China, dass PHAC Antworten auf diese Viruslieferung, den Grund für die Entlassung der Wissenschaftler und die kanadische Staatsbürgerschaft gibt.

PHAC hat dies unter Berufung auf Datenschutzgesetze abgelehnt.

PHAC sagte, der Fall habe einen möglichen Richtlinienverstoß, eine Verwaltungsangelegenheit und eine Gefahr für die Öffentlichkeit gegeben. Vor kurzem haben Beamte jedoch gesagt, es gehe um die nationale Sicherheit.

Letzte Woche verabschiedete das Parlament einen konservativen Antrag, der verlangte, dass PHAC Hunderte von Seiten unzensierter Dokumente umdreht.

Die Dokumente wurden nun dem National Security and Intelligence Committee of Parliamentarians (NSICOP) übermittelt, das sich aus Abgeordneten zusammensetzt, die vom Premierminister ernannt werden und die nationale Sicherheitsfreigabe erteilt haben.

UHR | Ausschuss untersucht Fall von entlassenen Mikrobiologen, denen die Sicherheitsfreigabe entzogen wurde

Nachdem zwei Wissenschaftlern des National Microbiology Lab in Winnipeg ihre Sicherheitsfreigabe entzogen wurde, haben nationale Sicherheitsexperten Bedenken hinsichtlich der Möglichkeit von Spionage geäußert und am Mittwoch forderten Abgeordnete im Unterhaus Antworten. 2:03

Die geschäftsführende Direktorin Lisa-Marie Inman lehnte es ab, Fragen zur Arbeit der Gruppe zu beantworten, und sagte, der Ausschuss spreche nur durch seine Berichte. Diese Berichte werden vom Premierminister geprüft, bevor sie veröffentlicht werden.

Leuprecht glaubt, dass die Dokumente größere Sicherheitsprobleme im Labor aufdecken könnten – und die Rolle von Kanadas Verbündeten bei den Ermittlungen aufdecken könnten.

„Dies würde auch erklären, warum Sie sie nicht angeklagt haben, denn wenn Sie sie einmal angeklagt haben, müssen Sie schließlich Menschen vor Gericht stellen. Und wenn Sie Personen vor Gericht stellen, müssen Sie die Beweise offenlegen, die Sie haben Regierung könnte ganz absichtlich versuchen, diese Art von relativ unter dem Radar so weit wie möglich zu halten”, sagte er.

“Dies muss ein Weckruf für Kanada sein, wie aggressiv die Chinesen geworden sind, westliche Institutionen wegen ihrer politischen, wirtschaftlichen und nationalen Sicherheitsvorteile zu infiltrieren”, sagte er und verwies in den jüngsten Jahresberichten von . auf Bedenken hinsichtlich der chinesischen Spionage CSIS und NSICOP.

Christian Leuprecht ist Sicherheitsexperte und Professor am Royal Military College of Canada und an der Queen’s University. (CBC)

Zusammenarbeit mit China

In neu veröffentlichten Dokumenten legt PHAC dar, dass für die Arbeit im NML eine Genehmigung auf geheimer Ebene erforderlich ist und jeder, der mit menschlichen Krankheitserregern und Toxinen arbeitet, eine Genehmigung gemäß dem Human Pathogens and Toxins Act (HPTA) haben muss.

Das in Winnipeg ansässige National Microbiology Lab ist das einzige Level-4-Labor in Kanada, das es seinen Wissenschaftlern ermöglicht, mit hochgefährlichen Mikroben zu arbeiten. (John Woods/Die kanadische Presse)

Da Qiu Zugang zum Level-4-Labor hatte, bedeutet dies, dass sie beide Freigaben hatte.

In den Jahren 2017 und 2018 unternahm Qiu mindestens fünf Reisen nach China, darunter eine, um Wissenschaftler und Techniker in Chinas neu zertifiziertem Level-4-Labor in der Provinz Wuhan auszubilden.

Laut Dokumenten, die CBC News durch Auskunftsersuchen erhalten hatte, wurden die Reisen von einem Dritten finanziert, dessen Identität geschwärzt wurde.

Eine von Qiu am 4. Juli 2018 gesendete E-Mail enthält geschwärzte Dokumente, die kürzlich von der kanadischen Gesundheitsbehörde veröffentlicht wurden. (Public Health Agency of Canada)

In den Jahren 2017-2018 hat Qiu etwa Autor oder Co-Autor gemacht 50 wissenschaftliche Arbeiten. Obwohl sie seit Mitte 2019 nicht mehr in die NML aufgenommen wurde, hat sie in dieser Zeit weitere 32 Publikationen veröffentlicht, darunter sechs im Jahr 2021. Die meisten betreffen Ebola- oder Marburg-Viren sowie chinesische Wissenschaftler und Fördermittel.

Qiu hatte auch chinesische Doktoranden und Doktoranden mitgebracht, um in ihrem Labor zu arbeiten.

The Globe and Mail berichtete kürzlich, dass einer dieser Wissenschaftler Feihu Yan von der Akademie für Militärmedizinische Wissenschaften der Volksbefreiungsarmee (PLA) war.

Quellen im Labor erzählen CBC News, dass sie den chinesischen Militärwissenschaftler beim NML gesehen haben. Qiu ist mindestens Co-Autor acht Veröffentlichungen mit Yan.

PHAC-Sprecher Eric Morrissette lehnte es ab, Fragen zu Yans Arbeit in Winnipeg zu beantworten, und sagte, “die Person sei kein Angestellter” des Labors.

CBC News erhielt zuvor Hunderte von Seiten mit Dokumenten über eine Anfrage zum Zugriff auf Informationen, in denen eine Lieferung von Ebola- und Henipah-Viren beschrieben wurde, die vom Winnipeg-Labor an das Wuhan Institute of Virology in China gesendet wurden. (Karen Pauls/CBC-Nachrichten)

Leuprecht und andere kritisieren den Mangel an Aufsicht, der es Forschern wie Yan ermöglichte, in das Labor zu gelangen.

“China hat ein sehr aktives, sehr aggressives und extrem gefährliches Biowaffenprogramm”, sagte Leuprecht. “Die ganze Forschung, die hier generiert wird, könnte also leicht von den chinesischen Behörden wiederverwendet werden, um eher schändliche Zwecke voranzutreiben.”

Angesichts der Erfolgsbilanz Chinas bei der Spionage geistigen Eigentums sagt ein anderer Experte, es sei besorgniserregend, dass chinesische Forschungseinrichtungen einen Teil der in Zusammenarbeit mit NML-Wissenschaftlern geleisteten Arbeit finanzierten.

“Warum haben unsere Sicherheitsverfahren nicht festgestellt, dass dies keine gute Idee war, dass diesen Personen aufgrund ihres Hintergrunds keine Sicherheitsfreigabe erteilt werden sollte?” sagte Scott Newark, ein ehemaliger Staatsanwalt von Alberta, leitender Beamter der Canadian Police Association und politischer Berater der Regierung von Ontario und der Bundesregierung.

Qiu, rechts, erhielt 2018 eine Auszeichnung des Generalgouverneurs für seine Hilfe bei der Entwicklung von ZMapp, einer Behandlung für das tödliche Ebola-Virus. (CBC)

Aufenthaltsort unbekannt

Qiu und Cheng wurden zuletzt öffentlich bei einer Trauerfeier für Dr. Frank Plummer, den im Februar 2020 verstorbenen ehemaligen Leiter des Nationalen Labors, gesehen.

Sie wurden trotz Besuche in ihren beiden Häusern in Winnipeg nie für einen Kommentar erreicht. Nachbarn sagen, sie hätten das Paar seit Monaten nicht mehr an ihrem Hauptwohnsitz gesehen. Der Zweitwohnsitz ist ein Mietobjekt. Ehemalige Mitarbeiter sagen, Qiu habe auch damit geprahlt, eine Villa in China zu besitzen.

Ein kürzlicher Besuch auf ihrem Grundstück in der Nähe der Strandgemeinde Gimli, Man., fand ein leeres Grundstück ohne darauf gebautes Häuschen.

Nachbarn sagen, sie hätten Qiu und Cheng in den letzten Monaten nicht an ihrem Hauptwohnsitz in Winnipeg gesehen. (Karen Pauls/CBC)

Newark sagte, ihre Immobilien – im Wert von etwa 1,7 Millionen US-Dollar – werfen Fragen auf, ob sie Einkommen außerhalb ihrer Gehälter der Bundesregierung hatten, insgesamt etwa 250.000 US-Dollar für die beiden.

„Das ist ein absolutes Profil … eine große rote Fahne“, sagte er.

Newark sagte auch, dass die Versuche der Trudeau-Regierung, die Details dieses Falles geheim zu halten, Parallelen zu einem gemeinsamen RCMP-CSIS-Geheimdienstbericht namens Project Sidewinder Ende der 1990er Jahre hätten.

Es stellte sich heraus, dass die chinesische Regierung und asiatische kriminelle Banden bei Drogenschmuggel, Nuklearspionage und anderen kriminellen Aktivitäten, die eine Bedrohung für die kanadische Sicherheit darstellten, zusammengearbeitet hatten.

Der Bericht wurde jedoch aufgrund des Vorwurfs des politischen Drucks, China nicht zu verärgern, auf Eis gelegt. Die damalige liberale Regierung versuchte, mehr Handel zwischen den beiden Ländern zu fördern.

“Keine Nachrichten sind gute Nachrichten, wie wir sie oft nennen”, sagte Newark.

„In diesem Fallbeispiel spielt es sich wieder ab. Es gibt wichtige Sicherheitsprobleme – und zwar nicht nur für uns, sondern auch für alle anderen Länder, mit denen wir zusammenarbeiten – denn wenn es Informationen gibt, die von uns an einen feindlichen fremden Staat gehen, dann“ ist etwas, das erhebliche Auswirkungen hat.”

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