“Wie die Mona Lisa zu finden”: Der Historiker erfährt, dass der auf dem Hamilton Cemetery beerdigte befreite Sklave ein Tierarzt des US-Bürgerkriegs ist

Ansichten: 9
0 0
Lesezeit:8 Minute, 9 Zweite

Es wird angenommen, dass ein ehemaliger Sklave aus Virginia, der auf dem Hamilton Cemetery am York Boulevard beigesetzt wurde, der erste Schwarze in Kanada ist, der einen offiziellen Grabstein für den US-Bürgerkrieg erhalten hat.

Kürzlich sprach der Hamilton-Historiker Robin McKee mit CBC News darüber, wie er 2007 das nicht markierte Grab von Nelson Stevens gefunden hat, als er für seine Tour zum Thema Bürgerkrieg recherchierte – eine von mehreren Touren, die er seit 20 Jahren auf dem Hamilton Cemetery durchführt.

McKee erfuhr, dass Stevens nach Norden kam, um der Sklaverei zu entkommen, sich in Hamilton niederließ und als Soldat in einem USCT-Regiment (United States Coloured Troops) für die Unionsarmee gegen die Konföderation kämpfte.

Stevens wurde 1832 geboren und starb am 18. Mai 1890 im Alter von 58 Jahren.

“Ich habe einen Zeitungsartikel durchgesehen und er erzählte von den Bürgerkriegsveteranen, die am Memorial Day auf den Friedhof kamen und Blumen auf die Bruderschaft ihrer Veteranen legten”, sagte McKee.

McKees Bürgerkriegstouren auf dem Hamilton Cemetery führten ihn zu seinen Forschungen, um das Geheimnis hinter einem nicht markierten Grab zu erfahren, das schließlich die Ruhestätte für Stevens war. (Evan Mitsui / CBC)

“Sie gingen zu Nelson Stevens ‘Grab und dort stand’ USCT ‘. Und als der Forscher und Historiker, der ich bin, wusste ich, was USCT ist. Und ich sagte: “Oh meine Güte, das bedeutet farbige Truppen der Vereinigten Staaten.” Also hatte ich auf dem Hamilton Cemetery einen Veteranen des Schwarzen Bürgerkriegs gefunden.

“Es war, als würde ich die Mona Lisa finden. Für mich gab es nur eine. Es war wie eine heilige Makrele”, sagte McKee.

Er sagte, während er seine Nachforschungen anstellte, habe er “Stevens fast völlig ignoriert”, weil jemand bereits eine Liste der Bürgerkriegsveteranen erstellt hatte und wenn es um Stevens ging, sie seinen Nachnamen falsch mit einem “PH” geschrieben hatten.

“Selbst zu dieser Zeit wusste ich nicht, dass es sich um einen Schwarzen handelte, da Stephens mit einem ‘PH’ der Name eines weißen Veteranen ist”, sagte McKee.

“Aber als ich diesen Zeitungsartikel fand und sie mir sagten, dass Nelson Stevens mit einem ‘V’ eine farbige Truppe der Vereinigten Staaten war [member]Dann habe ich mich intensiv mit Forschung beschäftigt. Zu diesem Zeitpunkt wurde mir klar, dass die Schreibweise getrennt war. Mir wurde klar, dass es zwei Personen gab, deren Nachname auf zwei verschiedene Arten geschrieben wurde. “

Laut McKee war das Auffinden des Grabes mit USCT gekennzeichnet, was für United States Coloured Troops steht. Dies bedeutete, dass er einen Veteranen des Schwarzen Bürgerkriegs gefunden hatte. (Evan Mitsui / CBC)

McKee reiste nach Washington, DC, wo er Stevens ‘Unterlagen, einschließlich seiner Einstellungspapiere, im Nationalarchiv fand.

“Was also geschah, war, dass ich seine Einstellungspapiere in der Hand habe und er sie mit einem ‘X’ unterschrieb, was mir sagte, dass er ein ungebildeter Schwarzer war”, sagte der Historiker.

Aus seinen Forschungen erfuhr McKee, dass Stevens in Lynchburg auf der einzigen Tabakplantage in dieser Stadt in Virginia geboren wurde.

Wie kam er nach Hamilton?

McKee sagte, er wisse nicht, wie Stevens nach Hamilton gekommen sei, aber er sei nicht über die Underground Railroad gekommen.

“Bis 1863 waren Sklaven nun Flüchtlinge oder Schmuggelware, wie sie damals genannt wurden, keine entkommenen Sklaven.”

Während des Bürgerkriegs, sagte McKee, war Stevens ein Haussklave, der Zigarren rollte. Als der Norden in Virginia einfiel und Lynchburg übernahm, befreiten sie die Sklaven.

McKee sagte, er vermute, dass die Armee die befreiten Sklaven nach Norden nach Kanada geschickt habe.

Zurück in die USA

Aber Stevens kehrte in die Vereinigten Staaten zurück und trat am 22. Februar 1865 in Buffalo ein, sagte McKee.

“Das nächste, was ich weiß, ist, dass er 1865 in Hamilton ist und die Grenze in Buffalo überquert. Er unterschreibt das Einstellungspapier, das ich in meinen Händen hatte”, sagte er.

“Also meldete er sich an, und indem er sich mit diesem ‘X’ anmeldete, ging er zurück zum [United] Staaten … er geht nach Florida, wo die [USCT] wurden zugeordnet.

Im Jahr 1865 überquerte Stevens die Grenze in Buffalo. Dies ist eine Kopie seines Einstellungspapiers, das er mit einem X unterschrieb. (Eingereicht von Robin McKee)

“Der Krieg endet im April 1865, er war also nur drei Monate lang Soldat und landet am Ende des Krieges in New Orleans”, sagte McKee. “Seine Kompanie – die 25. USCT-Kompanie B – wurde von Fort zu Fort entlang des Panhandles bis nach New Orleans befohlen, um die weißen Männer zu entlasten, die als Wachen dienten.”

McKee sagte, Stevens habe 100 US-Dollar erhalten, als er sich einschrieb.

“Zu der Zeit wäre das wie eine Million Dollar gewesen”, sagte er.

“Er hatte genug Geld, um nach Hamilton zurückzukehren und zu heiraten.”

Verheiratet mit 4 Kindern

Stevens war 1866 wieder in Hamilton, sagte McKee.

“Er heiratete und hatte vier Kinder – zwei Mädchen und zwei Jungen. Die Mädchen überlebten und die beiden Jungen starben als Babys. Und deshalb gab es drei Nelson Stevens auf dem Hamilton Cemetery in nicht gekennzeichneten Gräbern – er nannte seine Jungen Kinder Nelson . “

McKee sagte, er könne keine Informationen über die Familie aus den 1870er Jahren finden, und die nächste Erwähnung von Nelson Stevens war, dass er in der Duke Street lebte, “die drei Hütten von der Locke Street entfernt war. Er lebte allein in einer Hütte und er tat es nicht Ich habe nicht einmal eine Nummer. Also war er arm. “

McKee las dann eine Zeitung aus dem Jahr 1891 “über Veteranen, die gehen [Stevens’s] Grab. Er starb 1890, daher gibt es in Hamilton große Lücken von 20 Jahren, und ich weiß nicht, was er getan hat. “

Ein Grundstein für Nelson Stevens

Im Frühjahr 2007 machte sich McKee mit den Informationen, die er aus seinen Nachforschungen und einer Karte des Hamilton Cemetery gewonnen hatte, auf den Weg, um Stevens ‘Grab zu finden.

McKee arbeitete an Koordinaten, um die genaue Stelle zu ermitteln, an der Stevens begraben wurde.

Die Stelle wurde mit einem X markiert.

“Er war in einem nicht markierten Grab in Sichtweite versteckt”, sagte McKee.

Als McKee 2007 am Memorial Day-Wochenende die Bürgerkriegstour startete, war Stevens ‘Grab noch ohne Stein. Während der Tour erzählte er die Geschichte des schwarzen Sklaven, der in die USA zurückkehrte, um im Bürgerkrieg zu kämpfen.

Der Präsident der American Legion in Kanada war unter den Zuhörern und reichte McKee ein Antragsformular für einen Grabstein.

“Ich habe es ausgefüllt, er hat ein Empfehlungsschreiben geschrieben und ich habe es nach Washington geschickt”, sagte McKee.

“Später bekam ich einen Anruf vom Büro des Hamilton Cemetery und sie sagten: ‘Robin, dein Stein ist angekommen.’ Ich sagte: “Was? Welcher Stein?”

Die Kiste mit dem offiziellen Grabstein des US-Bürgerkriegsveteranen für Stevens kommt auf dem Hamilton Cemetery an. (Robin McKee)

“Ich hatte alles vergessen. Also ging ich zum Friedhof, öffnete die Schachtel und dort war der offizielle Grundstein für den Veteranen des amerikanischen Bürgerkriegs für Nelson Stevens, und der Verpackungsschein hatte den offiziellen Stempel von Präsident George W. Bush.”

Laut McKee war der US-Generalkonsul in Toronto bei der offiziellen Enthüllung anwesend und brachte die Medaille mit, die Stevens hätte erhalten sollen.

“Er hat nicht [get it] 1865, weil er schwarz war. Aber jetzt änderten sich die Dinge und zu diesem Zeitpunkt betrachteten sie ihn als Kanadier “, sagte McKee.

Stevens ‘Medaille wurde Nerene Virgin überreicht

Bei der Enthüllung war auch die kanadische Journalistin Nerene Virgin anwesend, die McKee um Hilfe gebeten hatte, um ihren Urgroßvater – Thomas John Holland – zu finden, einen weiteren Veteranen des Bürgerkriegs. Holland ist auch auf dem Hamilton Cemetery mit einem Grabstein der Familie begraben.

Diese Bürgerkriegsmedaille für Stevens wurde der kanadischen Journalistin Nerene Virgin überreicht, deren Urgroßvater in diesem Krieg ebenfalls ein Veteran war. (Robin McKee)

Virgin sagte, als sich die Gelegenheit bot, Stevens für sein Opfer und seinen Beitrag anzuerkennen, hielt es der Generalkonsul für angemessen, die Medaille anzunehmen und sie Teil ihrer Familie werden zu lassen, da ihr Urgroßvater berechtigt war zur gleichen Auszeichnung.

“Es war demütig, an das zurückzudenken, was mein Urgroßvater in der Versklavung ertragen hatte, und an den Mut, den er brauchte, um zu Fuß zu fliehen, als er 15 Jahre alt war, und sein Leben und seine Gliedmaßen zu riskieren, um an einen besseren Ort für ihn zu gelangen Generationen “, sagte Virgin gegenüber CBC News.

“Und darüber hinaus, um dann den Mut zu haben, zu denken: ‘Ich möchte, dass andere, die in den Vereinigten Staaten versklavt sind, die gleichen Freiheiten genießen, die ich erreicht habe’, und zurück zu gehen und sein Leben mit seinem Bruder erneut zu riskieren, war es Demütig für mich, dort zu stehen. “

Der US-Generalkonsul in Toronto überreichte Nerene Virgin 2006 die Medaille. (Eingereicht von Nerene Virgin)

Virgin sagte, als sie die Medaille in der Hand hielt, verstärkte dies, dass der Staffelstab an eine weitere Generation weitergegeben wurde, “und darüber nachzudenken, was Freiheit in ihrer Gesamtheit ist, und sie niemals als selbstverständlich zu betrachten und weiterhin dafür zu sorgen, dass wir.” haben die absoluten Freiheiten, die andere haben. “

Sie drückte ihre Anerkennung für McKees Arbeit aus.

“Es war herzzerreißend, das Opfer zu erkennen, das Nelson Stevens gebracht hatte. Gott sei Dank, dass Robin McKee mit seinem Team die Initiative ergriffen hat, um ihn für seinen Dienst anzuerkennen”, sagte VIrgin.

“Es war demütig, an das zurückzudenken, was mein Urgroßvater in der Versklavung ertragen hatte, und an den Mut, den er zur Flucht brauchte”, sagt Virgin. (Eingereicht von Nerene Virgin)

Für McKee: “Es war ein perfekter Moment, um die Medaille jemandem zu überreichen, der sie zu schätzen wissen würde. Für Nerene bedeutete das so viel.”

Weitere Geschichten über die Erfahrungen der schwarzen Kanadier – vom Rassismus gegen die Schwarzen bis zu Erfolgsgeschichten innerhalb der schwarzen Gemeinschaft – finden Sie unter Being Black in Canada, einem CBC-Projekt, auf das die schwarzen Kanadier stolz sein können. Weitere Geschichten können Sie hier lesen.

(CBC)

#Wie #die #Mona #Lisa #finden #Der #Historiker #erfährt #dass #der #auf #dem #Hamilton #Cemetery #beerdigte #befreite #Sklave #ein #Tierarzt #des #USBürgerkriegs #ist

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.