Wie ein Experiment der 1950er Jahre Schaum-Iglus nach Kinngait, Nunavut ., brachte

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Auf den Schwarz-Weiß-Fotos in Kanadas Nationalarchiven sieht es aus wie ein Iglu an den felsigen Ufern von Kinngait.

Aber etwas stimmt nicht: Es liegt kein Schnee auf dem Boden. Boote im Wasser und struppiges Tundragras beweisen, dass dies keine Winterszene ist – es ist mitten im Sommer.

Das liegt daran, dass es keine Eisblöcke sind, die die Wände dieser Iglus bilden, sondern ein Polystyrol namens Durofoam – das Produkt eines wilden Experiments in einer nördlichen Gemeinde in den späten 1950er Jahren.

Obwohl die Idee des Schaumgehäuses heute in den Worten eines Forschers als “lächerlich unzureichend und sogar gefühllos” angesehen werden kann, erinnern sich ehemalige Bewohner an das Experiment als Beispiel für den Geist der Zusammenarbeit in den nördlichen Gemeinden der 1950er Jahre.

Während dieser Zeit verstärkte Kanada seine Bemühungen, die Souveränität im Norden auszuüben, indem es die Inuit ermutigte, einen traditionellen nomadischen Lebensstil aufzugeben und sich in dauerhaften Gemeinschaften niederzulassen.

Der Schlüssel zu diesem Projekt waren nördliche Dienstoffiziere oder NSOs. Oft gehörten sie zu den ersten weißen Bewohnern dieser neuen Gemeinden und wurden damit beauftragt, die Bundesregierung zu vertreten, Sozialprogramme bereitzustellen und die lokale Wirtschaft zu entwickeln, die die Existenz dieser Siedlungen rechtfertigen könnte.

Der erste dieser Offiziere war James Houston, der Anfang der 1950er Jahre mit seiner jungen Familie in Kinngait, Nunavut – damals Cape Dorset, NWT genannt – mit einem Hundeschlitten ankam.

“Er hatte die Verantwortung, alle Regierungsabteilungen in diesem Bereich zu vertreten”, sagte John Houston, sein Sohn, der in Kinngait aufgewachsen ist und jetzt Filme über den Norden dreht.

Ein Schaumziegel-Iglu an den felsigen Ufern von Kinngait. Das offene Wasser zeigt, dass dies eine Sommerszene ist. (Library and Archives Canada/National Film Board of Canada fonds/a114847)

„Eines der Dinge war also die wirtschaftliche Entwicklung, und ein anderer Teil war Wohnen, Tourismus, vielleicht sogar … Forschung und Entwicklung.“

All diese Dinge kamen zusammen, als James Houston mit Peter Pitseolak in den Süden reiste, einem Kinngait-Mann, den John Houston als “irgendwie ein Genie” bezeichnete.

Für eine Sommerausstellung wurde Pitseolak gebeten, ein Iglu aus Hartschaumziegeln zu bauen, um zu demonstrieren, wie es gemacht wird.

„Irgendwann kam mein Vater auf die Idee – ‚Moment mal, vielleicht könnten diese Dinger irgendwie in der Arktis eingesetzt werden‘“, sagte Houston.

Jimmy Manning, Pitseolaks Enkel und enger Freund Houstons, sagte damals in Kinngait, immer mehr Familien würden das Nomadenleben verlassen und sich in der Gemeinde niederlassen, was zu einer großen Wohnungsnot führte.

Pitseolak baut ein Polystyrol-Iglu aus vorgeschnittenen Schaumstoffstücken. Die Idee stammt von einem Demonstrations-Iglu, das für eine kanadische Ausstellung gebaut wurde, sagte Houston. (Eingereicht von der Familie Houston)

Houston sagte, sein Vater habe sofort das Potenzial von Pitseolaks Design erkannt.

“Vielleicht könnten sie helfen, den Wohnungsbestand zu erweitern”, sagte er über die Schaumziegel-Kreationen. “Vielleicht könnten sie im Tourismus nützlich sein, [or] vielleicht könnten Inuit, die immer noch zwischen einem nomadischen Lebensstil und einem gemeinschaftlichen Lebensstil wechselten, diese verwenden, weil sie tragbar waren. Sie könnten auf dem Land verwendet werden.”

Nachdem Houston mit einem Unternehmen in Kitchener, Ontario, eine Lieferung von Durofoam ausgehandelt hatte, das sein Produkt in der Arktis kalt testen wollte, schnitt Pitseolak das Design und brachte die Teile zu Kinngait.

Als Teenager in Kinngait erinnert sich Manning daran, wie sie lokalen Crews beim Zusammenbau der Iglus mit Teer beim Zusammenfügen der Teile zugesehen hat.

„Es war so interessant zu sehen“, sagte er. “Es war in kürzester Zeit fertig.”

Ein Schaumziegel-Iglu steht an einer Kinngait-Straße neben einem Wohnhaus im westlichen Stil. Als Inuit-Familien ihren nomadischen Lebensstil aufgegeben und sich in Kinngait niedergelassen haben, litt die Gemeinde unter einer großen Wohnungsnot. (Library and Archives Canada/Rosemary Gilliat Eaton fonds/e010835896)

Wohnen und Beherbergen

Eine Zeit lang erlebten die Iglus eine kurze Blütezeit. Einige Familien waren darin untergebracht, darunter ein Ortsältester, Andrew Kingwatsiak, und einige von Mannings Freunden.

“Wir besuchten uns und gingen Tee trinken und uns aufwärmen und im Winter”, sagte Manning. Er erinnerte sich daran, wie selbst nachts Licht durch den Schaum drang und das Innere erhellte.

Einige wurden verwendet, um Touristen in einem nahe gelegenen Camp zu beherbergen, Teil eines frühen Versuchs des “Abenteuertourismus”, sagte Houston. Das National Film Board hat laut Manning sogar einen als Set verwendet.

“Es war auf seltsame Weise ein Teil der Landschaft”, sagte er.

Elder Andrew Kingwatsiak, rechts, in einem der Polystyrol-Iglus. Kingwatsiak konnte seine Beine nicht gebrauchen und starb, als ein Iglu Feuer fing. (Eingereicht von der Familie Houston)

Die Idee erregte sogar internationale Aufmerksamkeit. Einschreiben Die Unterhaltung, Scott Dumonceaux, ein Postdoktorand an der Trent University, der den kanadischen Norden studiert, beschrieb eine australische Zeitung, die sich über die Idee lustig macht und sie “besser als Schneehäuser” nennt (wenn auch in der Kinderabteilung).

Heute schrieb Dumonceaux, “die Idee, Menschen in [polystyrene] Hütten erscheint lächerlich unangemessen und sogar gefühllos … besonders im Vergleich zu den Wohnstandards für nicht-indigene Kanadier.”

Und tatsächlich stellten die Bewohner schon damals fest, dass die Iglus ihre Probleme hatten. Houston erinnert sich daran, dass sie schlecht isoliert sind und mehr brauchen als die traditionelle einzelne Öllampe, oder quulliq, das Iglus aus Schnee heizt.

Manning erinnert sich an das Gegenteil.

„Lass mich dir sagen, es war schrecklich heiß da drin“, sagte er. “Es ist sehr winddicht. Und da kann man nicht wirklich viel Wärme reinbringen. Sonst schwitzt man.”

Manning ganz links und seine Familie in einem der Schaumiglus. Er sagte, dass es in den Iglus „furchtbar heiß“ sei. (Eingereicht von der Familie Houston)

Aber die Idee geriet nach einem tragischen Unfall, der einen gefährlichen Fehler in ihrem Design offenbarte, wirklich in Ungnade.

„Wir haben in unserer alten Schule einen 16-Millimeter-Schwarzweißfilm gesehen“, erinnert sich Manning, „und als sie eines der Räder des Projektors wechselten … kamen alle heraus, um eine Zigarette und frische Luft zu schnappen, ein bisschen bisschen.”

“Dann sah jemand einen sehr schwarzen Rauch direkt in die Luft schießen.”

Das Iglu von Kingwatsiak, dem Älteren, hatte Feuer gefangen und war schnell in Flammen aufgegangen. Kingwatsiak, der seine Beine nicht gebrauchen konnte, starb im Feuer.

Der Unfall verdeutlichte die Gefahren der Verwendung der Schaumziegel als Baumaterial. Aber auch Kinngait veränderte sich – als sich mehr Familien niederließen, mehr in Häuser im westlichen Stil zogen.

Pitseolak begutachtet ein unvollständiges Styropor-Iglu. Der Forscher Dumonceaux sagt, die Iglus seien ein seltenes und frühes Beispiel für die Zusammenarbeit der kanadischen Regierung bei lokalen Lösungen für Wohnungsprobleme. (Eingereicht von der Familie Houston)

„Ein großes Experiment“

Heute sind die Iglus aus Kinngait verschwunden. Aber Dumonceaux, der Forscher, sagt, sie sollten als ein seltener Moment in der Geschichte in Erinnerung bleiben, als die kanadische Regierung versuchte, “kulturell sensiblen” Wohnraum bereitzustellen.

„Zu erfahren, dass … es eine Art lokale Beteiligung an ihren Entwürfen gab und dass sie versuchten, sich den Bedürfnissen dieser Gemeinschaften anzupassen, war für mich überraschend“, sagte er.

Für Houston ist die Geschichte ein Beispiel für die wilden Experimente, die in nördlichen Gemeinden zu dieser Zeit stattfanden, als die Bewohner alles versuchten, von der Druckgrafik bis zum kommerziellen Sammeln von Daunendaunen. Manche Dinge blieben hängen, andere nicht.

James Houston zeigt Inuit-Kindern in Kinngait einige lokale Schnitzereien. Houston wird auch die Förderung der Entwicklung einer lokalen Schnitz- und Druckindustrie in Kinngait zugeschrieben, eines von mehreren Experimenten zum Aufbau einer lokalen Wirtschaft, die er in den 1950er Jahren anführte. (Von links nach rechts: Leah Qaqqasiq, Taina Nowdlak, James Houston, Levi Nutaralaaq, Joanasie Maniapik, Sheepa Ishulutaq, Rosie Veevee, Miluqtuarjuk Arnaqquq, Towkie Qappik.) (Library and Archives Canada/National Film Board of Canada fonds/a189969)

„Damals war alles ein großes Experiment“, sagt er.

„Ich erinnere mich an den Kinngait meiner … Jugend, als Ort des ungeheuren Brainstormings zwischen den Inuit und den qallunaat‘” oder Siedler. “Sie sagten: ‘Wie um alles in der Welt sollen wir siegen? Wie werden wir gemeinsam einen Weg nach vorne erfinden?’ “

“Mir fällt auf, dass wir heute viel mehr davon gebrauchen könnten”, sagte er.

Manning in Kinngait stimmt zu. Er sagte, es sei vielleicht noch nicht an der Zeit, vorgefertigte Iglus aufzugeben.

„Diese Idee … kam vor ungefähr 10 Jahren auf, als … wir darüber sprachen, oh mein Gott, wir haben wirklich sehr, sehr wenig Wohnraum“, sagte er.

“Es war das falsche Material. Aber wissen Sie, vielleicht kann man es noch einmal versuchen.”

Houston steht neben einem der Iglus in Kinngait. (Eingereicht von der Familie Houston)

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