Wie Ottawa eine einmalige Gelegenheit nutzte, um die Nazis im Zweiten Weltkrieg zu besiegen

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Im Juni 1940 verlief der Zweite Weltkrieg für Großbritannien nicht gut.

Mehr als 300.000 alliierte Soldaten und Matrosen waren gerade bei der verzweifelten Evakuierung aus der französischen Hafenstadt Dünkirchen gerettet worden. Die französische Armee brach bald zusammen, und Mitte des Monats marschierten deutsche Truppen in Paris ein.

Die Nazi-Invasion in Großbritannien schien sowohl unmittelbar bevorstehend als auch unvermeidlich.

Die neu gebildete Regierung von Winston Churchill brauchte einen Plan, um den Reichtum der Nation aus Hitlers Händen zu halten. Ein Teil davon war bereits über den Atlantik gelangt, aber Großbritannien brauchte einen Weg, den Rest zu bewegen.

Dies ist eine Geschichte des enormen Mutes vieler.– Tim Cook, Kanadisches Kriegsmuseum

Die Operation Fish wurde ausgebrütet und sollte zu dieser Zeit der größte Transfer materiellen Reichtums in der Geschichte werden – obwohl nur sehr wenige Menschen in Großbritannien oder Kanada, wo Gold und Wertpapiere im Wert von Milliarden Dollar zur Verwahrung geschickt wurden, jemals einen Hauch bekamen .

“[It was] ganz im Verborgenen. Die Leute wussten einfach nie davon, und all diese Ressourcen waren da, um den Krieg im Falle einer deutschen Invasion in Großbritannien zu verfolgen”, erklärte James Powell, ein Ottawa-Historiker und pensionierter Bank of Canada-Manager recherchiert und geschrieben über den waghalsigen Kriegseinsatz.

Vor der Operation Fish hatte Großbritannien bereits einen Teil seines Goldes nach Kanada geschickt. Eine dieser früheren Lieferungen kam an Bord von zwei Kriegsschiffen an, die König George VI und Königin Elizabeth im Frühjahr 1939 zu einem königlichen Besuch nach Kanada begleiteten. (Bibliothek und Archive Kanada)

‘Eine Ladung Fisch’

Powells Erzählung der Geschichte beginnt mit Sidney Perkins, einem Mitarbeiter des Foreign Exchange Control Board der Bank of Canada. Am Morgen des 2. Juli 1940 verließ Perkins sein Haus in der Euclid Avenue in Old Ottawa South und kam zur Arbeit, um zu erfahren, dass er auf eine streng geheime Mission geschickt wurde. Der Einsatz war unvorstellbar hoch.

Später an diesem Tag trafen Perkins und David Mansur, der amtierende Sekretär der Bank, Alexander Craig von der Bank of England an der Bonaventure Station in Montreal. Die Männer schüttelten sich die Hände und Craig gab bekannt, dass er ihnen “eine Ladung Fisch” gebracht hatte.

Tatsächlich enthielt der schwer bewachte Zug, der gerade aus Halifax eingetroffen war, keine Meeresfrüchte. Stattdessen hielt es einen fast unergründlichen Reichtum in Form von Gold und Wertpapieren – letztere wurden der britischen Öffentlichkeit gemäß dem Emergency Powers Act entzogen.

Die erste Lieferung im Rahmen der Operation Fish traf am 1. Juli 1940 an Bord der HMS Emerald in Halifax ein. (Wikipedia)

Craig und seine „Ladung Fisch“ waren am Vormittag an Bord des leichten Kreuzers HMS Emerald nach einer erschütternden siebentägigen Reise in Halifax angekommen. Ein unablässiger Sturm hatte zwei Zerstörer, die die Ladung begleiteten, gezwungen, umzukehren und die Emerald mit ihrer kostbaren Fracht den U-Booten, die im Nordatlantik lauerten, ausgeliefert zu sein. Allein im Monat Mai waren mehr als 100 alliierte und neutrale Schiffe versenkt worden.

Für Großbritannien wäre es katastrophal gewesen, ein einziges mit Gold und Wertpapieren bis zum Dollbord beladenes Schiff zu verlieren.

“Das Risiko einzugehen und all diese Ressourcen zu versenden, war wirklich eine mutige Entscheidung, um es gelinde auszudrücken”, bemerkte Powell.

Eine verzweifelte Entscheidung

Mutig, aber absolut notwendig. Großbritannien brauchte freien Zugang zu seinem eigenen Geldvermögen, um dringend benötigtes Material von den USA zu kaufen, die zu dieser Zeit offiziell neutral blieben und als solche keine Kredite für Kriegslieferungen vergeben durften. Es war ausschließlich Bargeld und Tragen. Für Großbritannien hätte der Verlust dieser Kaufkraft wahrscheinlich den Verlust des Krieges bedeutet.

“Großbritannien bewegt nicht das Äquivalent von Hunderten von Millionen in Gold, weil es einfach ist”, sagte Tim Cook, Forschungsdirektor am Canadian War Museum und Autor von einem Dutzend Büchern über Kanadas Militärgeschichte. “Sie sind dazu gezwungen, weil es wirklich so aussieht, als würde Großbritannien fallen.”

RCMP-Beamte bewachten auf ihrer Reise von Halifax nach Montreal und Ottawa die versiegelten Züge voller britischem Gold und Wertpapieren. (Kaiserliches Kriegsmuseum)

Die Lieferung, die am 2. Juli in Montreal ankam, wurde in zwei Teile geteilt. Fünfhundert Kisten mit Wertpapieren im Wert von schätzungsweise 200 Millionen Pfund wurden dort zum Sun Life Building gebracht, während das Gold – etwa 9.000 Barren, verpackt in mehr als 2.000 Goldbarren, im Wert von damals insgesamt 30 Millionen Pfund – weitergeführt wurde weiter zur Union Station von Ottawa.

Im Schutz der Dunkelheit transportierten gepanzerte Autos den Schatz zum neu gebauten Gebäude der Bank of Canada in der Wellington Street, wo Männer in 12-Stunden-Schichten Kisten und Taschen in den 60 mal 100 Fuß großen unterirdischen Tresor der Bank trugen.

“Die Geschichte, die ich gehört habe, ist, dass an einem Punkt so viel Gold hereinkam, dass sie es einfach überall, in Fluren, im Verbrennungsraum, vollgestopft haben, um es sicher zu verwahren, bevor die Buchhalter kommen und es sich ansehen konnten alle Kisten und zähle alles zusammen, um sicherzustellen, dass alles da war”, sagte Powell.

“Eine kalte Kälte”

Diese Lieferung ebnete den Weg für mehr, darunter einen viel größeren Konvoi, der Großbritannien nur eine Woche später verließ.

„Der Anblick von Dutzenden von Millionen Gold, die sich auf dem Kai stapeln, hat mich kalt erschaudert“, sagte Perkins später über eine der folgenden Lieferungen, die er in Halifax entladen sah.

Das Gebäude der Bank of Canada in der Wellington Street in Ottawa, ca. 1940. Nur wenige hätten damals gewusst, dass ihre Tresore mit britischem Gold übersät waren, das heimlich zur Verwahrung nach Kanada geschickt wurde. (Archiv der Bank of Canada)

Nach Angaben der Bank of Canada gelangten schließlich rund 1.500 Tonnen Goldbarren und -münzen in den Tresor, wo sie für die Dauer des Krieges blieben.

Powell schätzt den Wert all dieses Goldes auf 470 Millionen Pfund, das entspricht heute fast 90 Milliarden Cdn – was den Ottawa-Tresor der Bank of Canada zum größten Goldlager außerhalb von Fort Knox macht. Der Wert der von britischen Bankiers in Montreal gelagerten und gehandelten Wertpapiere sei unberechenbar, sagte Powell.

Ebenso war der Wert der Operation Fisch für die alliierten Kriegsanstrengungen.

“Es war ein bürokratischer Akt, aber Sie können sich vorstellen, dass die Deutschen bei einer Invasion Großbritanniens sofort nach all dem Gold und den Wertpapieren gesucht hätten”, sagte er. “Wenn das Gold von den Nazis beschlagnahmt worden wäre, wer weiß, wie der Krieg verlaufen wäre?”

Arbeiter entladen 1955 eine Goldladung im Kellergewölbe der Bank of Canada. Während des Zweiten Weltkriegs gehörte ein Großteil des hier gelagerten Goldes Großbritannien, Frankreich und anderen Verbündeten. (Bibliothek und Archive Kanada)

Mission blieb ein Geheimnis

Einer der vielleicht erstaunlichsten Aspekte der Operation Fish ist, dass, obwohl Hunderte von Kanadiern beteiligt waren – darunter Banker, Makler, Sekretäre, Arbeiter, Wachen und viele andere – sie bis nach dem Krieg ein Geheimnis blieb. Kein einziges goldhaltiges Schiff ging je verloren und kein einziger Barren wurde verlegt.

“Geheimnisse sind in Kriegszeiten sehr schwer zu wahren. Nur ein einziger Redner hätte hier eine echte Kette von Ereignissen auslösen können”, sagte Cook.

Für Cook steht Operation Fish als Beweis für die “stille Professionalität” der beteiligten Männer und Frauen.

„Dies ist eine Geschichte von enormem Mut vieler, von bürokratischer Planung … dem Zeug, über das normalerweise nicht in der Geschichte geschrieben wird, aber wirklich eines dieser Schlüsselereignisse, die es Großbritannien ermöglichen, weiter zu kämpfen“, sagte er .

“Ich glaube, dass die Kanadier diese Geschichte verstehen sollten. Sie ist Teil dessen, was uns zu dem macht, was wir heute sind.”

Die Bank of Canada sagt, dass ihr Tresor während des Zweiten Weltkriegs schließlich rund 1.500 Tonnen britische Barren und Münzen aufbewahrte, die als der größte Goldvorrat außerhalb von Fort Knox gelten. (Chris Wattie/Reuters)

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