Wie sich die „Wahl“ in der Kinderbetreuung bei der kommenden Bundestagswahl auswirken könnte

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In einer Hinsicht ähnelt der Sommer 2021 stark dem Herbst 2005: Eine liberale Minderheitsregierung strebt angesichts der drohenden Wahlen Vereinbarungen mit Provinzen an, um den Zugang zur Kinderbetreuung auszuweiten – eine Initiative, mit der die oppositionellen Konservativen offenbar nicht einverstanden sind.

Die Konservativen gewannen diese Debatte effektiv, als sie im Januar 2006 an die Macht kamen.

Aber es gibt einige wichtige Unterschiede zwischen damals und heute – und die Diskussionspunkte, die 2005 funktionierten, reichen möglicherweise nicht mehr aus.

Ende November 2005 hatte die liberale Regierung von Paul Martin bilaterale Abkommen mit jede der Provinzen um die Zugänglichkeit und Dienstleistungen der Kinderbetreuung zu verbessern. Das Gesamtengagement des Bundes belief sich über fünf Jahre auf 5 Milliarden Dollar.

Aber diese Vereinbarungen wurden bald hinfällig. Weniger als zwei Monate nach der Unterzeichnung des letzten Abkommens wurden die Liberalen auf 103 Sitze reduziert und waren aus der Macht.

Der liberale Führer Paul Martin hält während seiner Konzessionsrede in Montreal am 23. Januar 2006 inne. (Jonathan Hayward/Canadian Press)

Fünfzehn Jahre später verpflichtet sich die Regierung von Justin Trudeau, den Provinzen in den nächsten fünf Jahren bis zu 30 Milliarden US-Dollar – und danach 8,3 Milliarden US-Dollar pro Jahr – zur Verfügung zu stellen, um eine Verbesserung der „Qualität“ und „erschwinglichen“ Kinderbetreuung zu unterstützen. Letzte Woche wurde British Columbia als erste Provinz unterschrieben. Es wird über einen Zeitraum von fünf Jahren 3,2 Milliarden US-Dollar erhalten, mit der Verpflichtung, 30.000 neue Plätze zu schaffen und die Kinderbetreuungsgebühren zu senken.

Der Deal ist ein bisschen mehr als ein einfacher Geldtransfer. Es bildet einen gemeinsamen Umsetzungsausschuss und enthält Bestimmungen zur Datenerhebung und zu bedürftigen Gemeinschaften. Die Vereinbarung beinhaltet einen Vorschlag der Bundesregierung, im Herbst ein neues Gesetz zur Kinderbetreuung vorzulegen.

Eine „verdammt große Sache“

„Diese Verpflichtung zur Datenerfassung, Überwachung und Veröffentlichung ist eine wirklich große Sache, denn Sie können kein System aufbauen, wenn Sie nicht wissen, was Sie haben, worauf Sie aufbauen und wie sich die Dinge ändern“, sagte Armine Yalnizian, Ökonom und Mitglied des Bundes Arbeitsgruppe für Frauen in der Wirtschaft.

Es sei noch mehr Planung erforderlich, wenn das Ziel darin bestehe, ein nationales Kinderbetreuungssystem zu schaffen, aber die Elemente könnten bereits vorhanden sein, um dies zu ermöglichen, sagte Yalnizyan.

Wenn eine Bundestagswahl Wochen entfernt ist, werden Trudeaus Liberale wahrscheinlich nicht alle zehn Provinzen unterschrieben haben, bevor die Regierung den Wählern gegenübersteht. Aber einige weitere Provinzen könnten sich im Laufe des nächsten Monats einigen. Und wenn die Liberalen nach einer Wahl im Herbst an der Macht bleiben, werden die anderen Provinzen unter Druck gesetzt, das Geld, das Ottawa anbietet, anzunehmen.

Natürlich könnte der Premierminister sein Glück weiterhin im Parlament versuchen und sich vielleicht noch zwei Jahre Zeit lassen, um die Kinderbetreuung voranzutreiben, bevor er sich einer Wahl stellen muss. Der NDP ist fordert ihn auf, genau das zu tun – eine Botschaft, die Liberale vielleicht ironisch finden könnten, wenn man bedenkt, wie die Neuen Demokraten 2005 dazu beigetragen haben, die Martin-Regierung zu stürzen.

‘Freiheit’-Finanzierung

Die konservative Antwort im Jahr 2005 bestand darin, den Eltern mehr Geld anzubieten. Anstatt die Vereinbarungen der liberalen Regierung zu verfolgen, versprachen Stephen Harpers Konservative, den Eltern monatliche Zahlungen von bis zu 100 US-Dollar pro Kind zu leisten.

Obwohl das Programm den Namen Universal Child Care Benefit (UCCB) erhielt, wurde es ursprünglich als “Wahlmöglichkeit beim Kinderbetreuungsgeld” und ihr wichtigstes Verkaufsargument war die Idee, den Eltern die Freiheit zu geben, die für sie beste Kinderbetreuung zu wählen.

Die konservative Reaktion im Jahr 2021 ist … immer noch ein Rätsel. Seit die Trudeau-Regierung im April ihren Vorschlag vorgelegt hat, haben die Konservativen von O’Toole nicht erklärt, was sie damit machen würden, wenn sie in naher Zukunft eine Regierung bilden würden.

Aber die Gesprächsthemen klingen bekannt.

“Kanadier sollten die Freiheit haben, die für sie und ihre Familien richtige Kinderbetreuungsoption zu wählen”, sagte Corey Tochor, der konservative Kritiker für Familie, Kinder und soziale Entwicklung, letzte Woche in einer Medienerklärung. “Die Liberalen ignorieren die individuellen Bedürfnisse von Familien, die Flexibilität bei der Auswahl benötigen, und zwingen sie zu einem einheitlichen System.”

Die Vereinbarung der Bundesregierung mit BC sieht vor, dass „Bundesmittel ausschließlich zur Unterstützung der lizenzierten Kinderbetreuung durch lizenzierte Anbieter verwendet werden“. Aber das heißt noch lange nicht, dass irgendjemand zu irgendetwas „gezwungen“ wird.

Die größere Frage ist, was die Idee der “Wahl” im Jahr 2021 bedeutet.

Wenn die Konservativen von O’Toole etwas wie die UCCB machen wollen, könnten sie es aufgreifen Vorschläge zur Verbesserung des Kinderbetreuungskostenabzugs, die es berechtigten Eltern derzeit ermöglicht, bis zu 8.000 USD pro Kind abzuziehen.

Aber so eine änderung würde nur einen kleinen Prozentsatz der Finanzierung ausmachen, die die Liberalen anbieten. Was, wenn überhaupt, würden die Konservativen mit dem Rest der geplanten Ausgaben machen?

Es geht nicht nur ums Geld

Es könnte jetzt auch viel schwieriger sein, zu argumentieren, dass Familien nur mehr Geld brauchen, nicht zuletzt, weil die Liberalen den Konservativen in dieser Hinsicht bereits etwas besser gemacht haben.

Obwohl Martins Liberale grob abgetan das Kindergeld der Konservativen Partei 2005, Trudeaus Liberale kamen 2015 mit dem Versprechen an die Macht, Familien durch das kanadische Kindergeld noch mehr Geld zu geben. Die Regierung von Trudeau fusionierte die UCCB und andere Familienleistungen und fügte dann ein paar Milliarden Dollar an neuen Mitteln hinzu, um die CCB zu gründen. die im ersten Jahr 23 Milliarden US-Dollar ausgeschüttet hat.

Politisch und praktisch spricht vieles für eine Regierungspolitik, die den Menschen einfach Geld gibt, insbesondere wenn das Geld für diejenigen bestimmt ist, die es am dringendsten brauchen.

Premierminister Justin Trudeau spielt mit Kindern, als er am Mittwoch, den 30. August 2017, die Kindertagesstätte und das Frühförderungszentrum des Wee College in Moncton, NB, besucht. (Andrew Vaughan/Canadian Press)

Aber wenn es um Kinderbetreuung geht, tragen sogenannte “nachfrageseitige” Maßnahmen nicht unbedingt viel dazu bei, das tatsächliche Angebot zu erhöhen. Und hier gerät die Idee der “Wahl” wirklich in Schwierigkeiten.

“Was Familien in Kanada jetzt haben, ist ein ungleichmäßiges Patchwork der Kinderbetreuung, das sich in Qualität, Zugänglichkeit und Erschwinglichkeit unterscheidet”, sagte Kate Bezanson, Soziologieprofessorin an der Brock University plädierte für ein nationales Kinderbetreuungssystem.

„‚Wahl‘ impliziert eine Entscheidung zwischen gleich guten Optionen. Ein Abwägen zwischen enormen Kosten, geringer Qualität, magerem Zugang und Ausstieg aus dem Arbeitsmarkt – normalerweise für Mütter – ist keine Wahl, sondern Standard. Steuergutschriften oder direkte Überweisungen an Familien bauen nicht auf ein einziges Leerzeichen und sprechen nicht die Qualität an.”

Der andere Unterschied zwischen 2005 und 2021 ist die Pandemie – ein seismisches Ereignis, das sowohl die Bedeutung der Kinderbetreuung demonstrierte als auch das Argument neu belebte, dass eine zugängliche Kinderbetreuung nicht nur eine schöne Sache, sondern ein wichtiges Programm zur Förderung der Geschlechtergleichstellung und Förderung ist Wirtschaftswachstum.

Es könnte noch eine Debatte über den Plan der Trudeau-Regierung geben. Aber wenn es 2021 eine Debatte über Kinderbetreuung geben soll, muss sie über die einfachen Dichotomien der Vergangenheit hinausgehen.

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