„Wir konkurrieren alle um begrenzte Ressourcen“: Ruft nach mehr Hilfe im von Waldbränden geplagten Nordwesten von Ontario

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Mit Nordwest-Ontario jetzt unter ein von der Provinz erlassener Ausnahmezustand, Rufe nach mehr Unterstützung, um die Sicherheit der Gemeindemitglieder zu gewährleisten, da in der Region weiterhin fast 80 Waldbrände brennen.

Bis Mittwoch hatten drei First Nations und eine Gemeinde im Nordwesten mit teilweisen Evakuierungen begonnen, darunter Deer Lake, wo die gefährdete Bevölkerung – darunter ältere Menschen und Kinder – die Gemeinde inzwischen verlassen hat.

Laut David Meekis, dem Ratsmitglied der Band, war der Prozess mit Herausforderungen verbunden.

Am Dienstag sagte Meekis, der First Nation sei mitgeteilt worden, dass zwei militärische Transportflugzeuge vom Typ CC-130 Hercules in die Gemeinde kommen würden, sodass das Evakuierungsteam sich bemühte, 140 Bewohner rechtzeitig zu finden und zum Flughafen zu transportieren. Aber nach ein paar Stunden Wartezeit in der Turnhalle der örtlichen Schule kam nur eines der Flugzeuge an.

“Dann müssen wir unserer Community, wie der Hälfte von ihnen, 70 Leuten, sagen, dass sie nicht mehr gehen”, sagte Meekis. “Sie waren nicht sehr glücklich.”

Zu anderen Zeiten sei die Rauchdecke zu dick gewesen, als dass Flugzeuge sicher landen könnten, fügte Meekis hinzu.

Er sagte gegenüber CBC News, dass dies Beispiele dafür sind, wie schnell sich Evakuierungspläne und Logistik ändern, da Teams für den sicheren Transport und die sichere Unterbringung von Menschen in Gemeinden in der ganzen Provinz sorgen.

Bis Mittwochnachmittag waren mehr als 500 Menschen aus Deer Lake First Nation ausgeflogen – entweder nach Thunder Bay, Cochrane oder Cornwall – und weniger als 100 Menschen aus der ersten Evakuierungsphase blieben in der First Nation.

Meekis sagte, die Führung der First Nation warte ab, was mit dem großen Waldbrand passieren wird, der etwa 30 Kilometer westlich von Deer Lake brennt, bevor sie entscheiden, ob sie eine vollständige Evakuierung fordern.

Rauch von einer Reihe von Waldbränden im Nordwesten von Ontario ließ den Himmel in der gesamten Region dunkelorange erscheinen, auch in der Pikangikum First Nation. (Geliefert von Amanda Sainnawap)

Begrenzte Ressourcen zur Unterstützung der breiteren Evakuierung in Pikangikum First Nation waren auch für die Gemeindeleitung von größter Bedeutung. Wie Chief Dean Owen in einer schriftlichen Erklärung sagte: “Da so viele Gemeinden aufgrund der Brände evakuiert wurden, konkurrieren wir alle um begrenzte Ressourcen und Platz.”

Am Mittwoch erließ das Ontario Ministry of Northern Development, Mines, Natural Resources and Forestry (MNRF) eine Notverordnung, die es der Regierung ermöglichte, „besondere Maßnahmen zu ergreifen, um die Sicherheit der Menschen und den Schutz kritischen Eigentums zu gewährleisten“.

Die Behörde für Luftfahrt, Waldbrand und Notfalldienste (AFFES) des Ministeriums sagte, die Notfallanordnung erlaube der Provinz, Maßnahmen wie Reise- oder Zugangsbeschränkungen innerhalb eines identifizierten Gebiets zu ergreifen.

“Lunge der Provinz geht in Flammen auf”

Rund 100 Kilometer von Pikangikum entfernt hat Fred Mota, Bürgermeister von Red Lake, in seiner eigenen Gemeinde den Notstand ausgerufen. Er sagte, dass die Provinz angesichts der Entwicklung der Brandsituation die Bemühungen vor Ort in dieser Gemeinde „voll unterstützt“.

Mota hat die Anwohner aufgefordert, sich auf eine mögliche Evakuierung vorzubereiten, und fügte hinzu, dass die beiden besorgniserregenden Brände, die etwa 20 Kilometer von der Gemeinde entfernt brennen, Gefahr laufen, sich zu verbinden und einen größeren Brand zu erzeugen.

“Nur um dies ins rechte Licht zu rücken, die Feuerrate bei meinem letzten Treffen mit der örtlichen MNRF, sie schlagen vor, dass dieses Feuer jede Minute 40 Meter brennt. Es ist also sehr schnell, es ist sehr trocken da draußen, und das könnte für die Gemeinde Red Lake und unsere Umgebung ein sehr langer Weg sein”, sagte er in einem Interview mit CBC News.

Für Catherine Reilly, eine neue Bewohnerin des Gebiets Red Lake, waren die letzten Tage stressig, potenzielle Evakuierungspläne zu arrangieren, insbesondere wenn es um die Planung einer Unterkunft für sie und ihre Haustiere geht.

Reilly sagte, dass sie als Einwohnerin im Nordwesten das Gefühl habe, die Region sei vergessen, insbesondere wenn es um Ressourcen und die Aufmerksamkeit der Bundes- und Provinzregierungen geht, die Waldbränden gewidmet werden.

“Die Tatsache, dass es hier oben passiert, ist, dass die Lunge der Provinz in Flammen aufgeht und niemanden interessiert.”

Reilly wiederholte die Bedenken der Führer der First Nations in der Region, die Anfang dieser Woche geäußert wurden, und kritisierte die Dringlichkeit und Bereitschaft der Regierung, auf die Waldbrand-„Krise“ zu reagieren.

NDP MPP Sol Mamakwa forderte am Mittwoch auch den Premierminister von Ontario, Doug Ford, auf, die Hilfe für Familien zu „beeilen“, die zurückgelassen wurden, um ihre Gemeinden zu evakuieren.

“Doug Ford hätte schon vor langer Zeit Maßnahmen ergreifen sollen, da er wusste, dass während der Feuersaison im Nordwesten Ontarios Waldbrände wüten würden”, sagte Mamakwa in einer Erklärung. “Seine mangelnde Bereitschaft hat Menschen in Gefahr gebracht und ohne Unterstützung zurückgelassen. Er muss jetzt schnell handeln, Notfallressourcen bereitstellen und die Evakuierung von Familien aus mehreren Gemeinden koordinieren.”

NDP MPP Sol Mamakwa, die das Ontario Riding von Kiiwetinoong vertritt, sagt, dass die Evakuierung der nördlichen First Nations schädlich sein könnte, wenn die Evakuierten nicht die richtigen Unterstützungen erhalten. (Geliefert von Sol Mamakwa)

Die MPP, die den nördlichen Teil von Kiiwetinoong vertritt, betonte, wie wichtig es sei, dass die Regierung jetzt alle Fluggeräte zur Verfügung stellt und den Evakuierten sofort mehr Unterkünfte zur Verfügung stellt.

In einer Erklärung gegenüber CBC bezüglich Bedenken hinsichtlich unzureichender Ressourcen, die für die Evakuierung von Gemeinden zur Verfügung stehen, sagte ein Sprecher des Ministeriums des Generalstaatsanwalts, dass kritische Unterstützung und Dienstleistungen von den Gemeinden als Gastgeber bereitgestellt werden, die von Ottawa erstattet werden.

„Im Einklang mit ihrer Rolle, die Ressourcen der Provinz bei einer Notfallreaktion und der Vereinbarung zur Finanzierung von Diensten mit der Bundesregierung zu koordinieren, plant die Provinz jährlich aktiv potenzielle Evakuierungen aufgrund der Gefahr von Waldbränden“, sagte Brent Ross. “Diese Planung ist in Zusammenarbeit mit kommunalen, bundesstaatlichen und First-Nation-Partnern erfolgt.”

Ross sagte, die Provinz arbeite weiterhin daran, weitere Gemeinden zu identifizieren, um bei Bedarf weitere Evakuierte aufzunehmen.

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