444 Tage in Arbeit: Kanadische NHL-Fans kehren für die Playoff-Serie von Leafs-Habs zurück

Ansichten: 4
0 0
Lesezeit:5 Minute, 56 Zweite

Es war eine Szene 444 Tage in der Herstellung.

Lächelnde, in Trikots gekleidete kanadische Hockeyfans – mit gekauften und bezahlten Tickets – genießen Bier und Sonnenschein, bevor sie an einem Frühlingsabend in eine NHL-Arena gehen.

“Es ist ziemlich aufregend”, sagte Rob Koehler, Dauerkarteninhaber der Montreal Canadiens. “Es ist Teil der Geschichte, die Dinge beginnen sich zu öffnen.”

NHL-Eisbahnen in diesem Land sind seit Beginn der COVID-19-Pandemie im März 2020 ohne Menschenmassen, abgesehen von den ein oder anderen Ersthelfern oder Frontmitarbeitern, die von einzelnen Teams eingeladen wurden.

UHR | Fans von Montreal, Toronto kommen zusammen, um die Nationalhymne zu singen:

Fans von Montreal und Toronto kamen zusammen und sangen die Nationalhymne, um ihre Rückkehr ins Bell Centre zu feiern. 1:19

Das änderte sich am Samstag endlich, nachdem die Regierung von Quebec die Beschränkungen gelockert hatte, sodass die Canadiens 2.500 Fans in das 21.302 Sitze umfassende Bell Center für Spiel 6 ihrer Erstrunden-Playoff-Serie gegen die Toronto Maple Leafs aufnehmen konnten.

“Es fühlt sich gut an, Mann”, sagte Yves Bissonnette mit einem roten Montreal-Pullover.

Zugeteilte Sitze, auf denen die Zuschauer sitzen konnten, wurden mit Rallyetüchern geschmückt – nicht näher als sieben Reihen vom Eis auf der Strafraumseite und 12 Reihen hinter den Netzen und Bänken – während Organistin Diane Bibeau für die Menge spielte, bevor die Fans die Leafs auspfiffen und jubelten die Kanadier, als sie das Eis betraten.

Die Fans sangen O Canada ohne Begleitung in einer emotionalen Interpretation, die nach viel mehr als nur 2.500 Leuten klang. Montreal-Anhänger störten den Leafs-Torwart Jack Campbell früh und buhten lustvoll einen Elfmeter gegen ihr Team aus.

Die Fans im Bell Center sangen O Canada ohne Begleitung in einer emotionalen Interpretation, die nach viel mehr als nur 2.500 Menschen klang. (Minas Panagiotakis/Getty Images)

Und während die Ansammlung von rund 12 Prozent Kapazität vor allem für die Heimmannschaft zog, bekamen die Besucher ihren gerechten Anteil an Unterstützung.

Toronto-Fan Kim Pierre fuhr von Barrie, Ontario, nach der Sicherung von Tickets am Freitag.

“Ein totales Gefühl von Euphorie und Glück”, sagte sie wenige Stunden vor dem Spiel. “Das Gefühl ist absolut erstaunlich.”

Montreals Major League Soccer-Team hatte das erste kanadische Publikum bei einer professionellen Sportveranstaltung während der Pandemie, als es im vergangenen Sommer 250 Fans zu einem Spiel in ihrem Freiluftstadion erlauben durfte.

Einige Junior-Hockey-Teams durften auch begrenzte Zuschauerzahlen haben.

“Einige Leute wieder im Gebäude zu haben, ist ein Zeichen des Fortschritts”, sagte Torontos Cheftrainer Sheldon Keefe vor dem Spiel. “Wir haben in den USA die Emotionen gesehen und wie das eine Umgebung verändern kann.

UHR | Geschichte der Leafs-Habs-Rivalität:

Es ist offiziell, die Leafs und Habs treffen zum ersten Mal seit 1979 in den Stanley Cup Playoffs aufeinander. Rob Pizzo geht über 100 Jahre in die Archive zurück, um die älteste Rivalität des Hockeys zu untersuchen. 4:28

“Ich denke, in diesem Fall hier … geht es weniger um das Spiel und unseren Sport und die Playoffs und all das, sondern mehr nur um Fortschritte im Land. Ich denke, das ist ein wirklich gutes Zeichen für alle.”

Ein ermutigender Schritt in Richtung Normalität. Der Samstag im Bell Center war immer noch weit entfernt von dem, was NHL-Teams südlich der Grenze in den Playoffs erlebt haben, nachdem die Vereine im Laufe der 56-Spiele-Saison und der Impfraten damit begonnen hatten, einem Prozentsatz der Fans in Gebäude zu gestatten übertraf die in Kanada.

Die Boston Bruins begrüßten am Samstag im TD Garden in Spiel 1 ihrer Zweitrundenserie gegen die New York Islanders fast ein volles Haus, während die Carolina Hurricanes ankündigten, dass sie mehr als 16.000 Zuschauer für die ersten beiden Wettbewerbe ihres Showdowns mit der Tampa Bay Lightning.

Aber das war ein Anfang. Und ein Symbol für das, was hoffentlich am Ende eines langen Pandemie-Tunnels kommt.

“Die Canadiens haben etwas ausgesandt, in dem es hieß: ‘Zeig Kanada, wie es aussehen könnte, offen zu sein”, sagte Köhler. „Es ist mehr als nur ein Hockeyspiel.

“Es geht um die Zukunft.”

Zugewiesene Sitzplätze, auf denen die Zuschauer sitzen konnten, wurden für das Spiel mit Rallyetüchern geschmückt. (Minas Panagiotakis/Getty Images)

Die Kanadier gaben Inhabern von Dauerkarten, Inhabern von Luxussuiten und Unternehmenspartnern Sitzplatzvorrang, um Tickets in Zweier- oder Vierergruppen zu kaufen.

Käufer durften Tickets weiterverkaufen, und nicht wenige nutzten dies sicherlich. Die Preise waren für den durchschnittlichen Fan auf dem Sekundärmarkt exorbitant, wobei das billigste Paar ein paar Stunden vor dem Puck-Drop immer noch rund 1.800 US-Dollar bei Ticketmaster kostete.

„Das ist enorm für die Leute – die Leute im Allgemeinen“, sagte Pierre. “Nicht nur Hockey … nur in der Lage zu sein, Kontakte zu knüpfen und dies zu tun, ist eine so große Sache.”

Sie wollte nicht offenlegen, was sie für ihre Sitze bezahlt hat, fügte jedoch hinzu, dass der Preis nach fast 15 Monaten Pandemie-Leben nicht wichtig sei.

“Wir sind auch große Konzertleute”, sagte Pierre. “Wir haben kein Konzert gesehen, wir haben seit einem Jahr und ein bisschen nichts mehr gemacht. Für uns ist es also großartig, rauszukommen und etwas zu tun.

“Jedes bisschen ist es wert. Hier zu sein und mit diesen Leuten zusammen zu sein, wird sich lohnen.”

Köhler, dessen Familie seit den 1940er Jahren Saisonplätze hat, sagte, er und seine Frau sprachen über den Verkauf ihrer Tickets.

“Wir hatten die Diskussion gestern Abend, heute und sogar auf dem Weg nach unten”, sagte er, während er ein Maurice (Rocket) Richard-Trikot trug. “[But] es lohnt sich nicht zu verkaufen. Wir machen das, weil wir dabei sein wollen.”

Alle Fans im Bell Center mussten sich sozial von denen außerhalb ihrer Kapsel distanzieren, während alle ab fünf Jahren eine Maske tragen mussten. An Konzessionen wurde nur Wasser in Flaschen verkauft.

Für Fans war das alles egal.

“Wir haben darüber gesprochen, seit wir das letzte Mal hier waren”, sagte Pierre. „Kurz vor COVID kamen wir für zwei Spiele.

“In der Sekunde, in der wir für ein Spiel zurückkehren konnten, kamen wir zurück. Wir mussten zurück.”

UHR | Connor McDavid ist der jüngste Art Ross-Gewinner, der den vorzeitigen Ausstieg aus den Playoffs erreicht:

Drei Teams wurden in die Stanley-Cup-Playoffs geschickt, aber Rob Pizzo ist nur von einem von ihnen schockiert. 4:53

Quebecs Ausgangssperre – die seit dem 9. Januar gilt – wurde am Freitag aufgehoben. Restaurantterrassen in der gesamten Provinz durften ebenfalls wiedereröffnet werden, nachdem sie in einigen Teilen der Provinz, einschließlich Montreal, seit dem 1. Oktober geschlossen waren.

Die neuen Maßnahmen kamen, als die COVID-19-Krankenhauseinweisungen in Quebec auf den niedrigsten Stand seit mehr als sechs Monaten gesunken sind.

“Die Pandemie hat die Menschen hier so hart getroffen wie überall in unserem Land, und die Menschen verdienen das”, sagte der kanadische Flügelspieler Brendan Gallagher am Samstagmorgen. “Sie waren diszipliniert, sie hörten zu, was von ihnen verlangt wurde.

“Und das sind die Belohnungen, die verdient wurden.”

UHR | Connor McDavid ist der jüngste Art Ross-Gewinner, der den vorzeitigen Ausstieg aus den Playoffs erreicht:

In der neuesten Episode von The Breakdown wägt PJ Stock ab, was der weltbeste Spieler tun muss, um eine Meisterschaft zu gewinnen. 8:07

#Tage #Arbeit #Kanadische #NHLFans #kehren #für #die #PlayoffSerie #von #LeafsHabs #zurück

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.