Alex Cejka gewinnt Senior PGA Championship für den zweiten zweiten Major in Folge

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Alex Cejka gewann am Sonntag die Senior PGA Championship für seine zweite Major-Meisterschaft in Folge und gedieh mit präzisen und kraftvollen Ballschlägen und geschicktem Touch rund um die anspruchsvollen Grüns in Southern Hills.

Cejka schoss ein 3-unter 67 für einen Viertaktsieg über Tim Petrovic, drei Wochen nachdem er Steve Stricker in einem Playoff in der Regions Tradition in Alabama besiegt hatte.

“Es ist unglaublich”, sagte Cejka. “Alle Namen zu sehen und zu kennen, die da oben auf der Trophäe sind und selbst auf der Trophäe zu sein, es ist ein Traum wahr geworden. … Als ich am Montag zum ersten Mal hier gespielt habe, bin ich auf diesen Fairways gelaufen und erinnere mich, dass ich das im Fernsehen gesehen habe all die Jahre und ich kann gar nicht beschreiben, wie es sich anfühlt, hier zu sein und den Pokal zu berühren. Ich bin einfach super gesegnet. Ich bin super glücklich. Es ist gerade ein unglaubliches Gefühl.”

Cejka floh im Alter von neun Jahren mit seinem Vater aus Tschechien und ließ sich schließlich in Westdeutschland nieder, wo er mit dem Golfspielen begann und mit 18 Jahren Profi wurde.

Stricker ging mit einem Schlag in die Schlussrunde und viele erwarteten ein weiteres Duell bis ins Ziel. Dieses Duell verschwand früh, wobei Strickers normalerweise zuverlässiges Putten ihm stark versagte. Er verfehlte sieben Putts innerhalb von 8 Fuß, und sein Ballschlag war auch weg, was zu einer 77 führte, die zu einem Unentschieden für den 11.

Nach einem Birdie am Anfang hatte Cejka eine nervöse Bogey-Bogey-Strecke auf den Nummern 2 und 3. Aber als der Kanadier Mike Weir und Stricker die Dinge um ihn herum durcheinander brachten, zog er sich mit Birdies auf den Nummern 5, 7 stetig davon. 11 und 12. Von dort hielt er sich durch, stieg von den Grünbunkern auf und ab und überwand einen Wasserball auf dem Par-5 13., der zu seinem einzigen Bogey auf den zweiten Neun führte. Er fuhr auch auf dem 10. Par-4 in einen Bach, aber nach einem Drop traf er seinen dritten Schlag auf 6 Fuß und rettete Par.

Er beendete bei 8-under 272.

Cejka sagte, es sei ein Schock für sein System, früh zu sehen, was mit Stricker und Weir passierte. Weir aus Brights Grove, Ontario, startete den Tag mit drei Schlägen zurück und schoss 72. Der Masters-Champion von 2003 beendete sieben Schläge zurück und wurde punktgleich Fünfter.

“Ich war tatsächlich fast unter Schock, was mein Spiel total aus der Bahn geworfen hat”, sagte er. “Ich hatte erwartet, dass er (Stricker, der den Tag mit 6 unter begann) herauskommt und einfach so viel Druck macht, ein großartiger Spieler, wie er normalerweise ist. Aber es ist Golf.”

Cejka gewann 1995 dreimal die European Tour und 2002 ein viertes Event, bevor er in die USA wechselte. Er spielte von 2002 bis 2011 die PGA Tour, bevor er seinen Status verlor, ihn aber 2015 wiedererlangte, ein Jahr, in dem er die Puerto Rico Open gewann seinen einzigen PGA Tour-Sieg.

Er trat den PGA Tour Champions ohne genügend Karrieregeldgewinne für den vollen Status bei und war eine Alternative in der Tradition. Er wurde auch Zweiter in der Chubb-Meisterschaft im April. Er hat sich jetzt nicht nur den vollen Status verdient, er wird 2022 für die PGA Championship in Southern Hills zurück sein, für die er etwas jünger sein wird als der Titelverteidiger Phil Mickelson.

Petrovic schloss ebenfalls mit einer 67.

“Ich ziehe einfach die Scheuklappen an und spiele mein Spiel”, sagte Petrovic. “Ich denke, das war der Schlüssel für mich bei all diesen Zweitplatzierten. Eines Tages werde ich einen durchschlagen.”

Bernhard Langer, Jerry Kelly, Paul McGinley und andere warteten am ersten Abschlag, um Cejka zu dem fulminanten Start in seine Seniorenkarriere und der beeindruckenden Leistung in Southern Hills zu gratulieren.

“Nachdem er Regions Tradition gewonnen hatte, war er wirklich bedeutungsvoll, als er sagte: ‘Ich fühle mich endlich wie einer von euch”, sagte Kelly. “Jetzt ist er lange Zeit ein großartiger Spieler und er hat so viel Zeit investiert. Er spielt die Outlaw Tours in Arizona. Er hat alles gespielt, was er kann. Er hat nie aufgegeben und das ist die Belohnung, die gerade passiert. Ich meine, ich denke, es ist eine großartige Geschichte. Er ist ein großartiger Kerl. Er arbeitet sich den Hintern ab. Er hält den Kopf gesenkt und geht und bekommt es. Ich finde es großartig.”

Retief Goosen, der Sieger der US Open 2001 in Southern Hills, hatte ein 66er-Unentschieden für den dritten Platz mit KJ Choi bei 3 unter. Choi band Cejka nach vier Birdies in seinen ersten sieben Löchern kurzzeitig an die Spitze, bevor er sich mit einer 68 zufrieden gab.

Calgarys Stephen Ames schoss eine 73 und beendete 8 Over. David Morland IV aus Aurora, Ontario, schoss in der letzten Runde ein 11-over 81, die schlechteste Leistung des Tages, und fiel auf den 72. Platz zurück.

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