Andre De Grasse lächelt, als er sich bereit macht, das olympische Rampenlicht zu umarmen

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Als der kanadische Sprintstar Andre De Grasse die Hoffnungen und Erwartungen des Landes zu den Olympischen Spielen 2016 in Rio trug, machte sich seine Mutter Sorgen über das erdrückende Gewicht auf seinen kantigen Schultern.

Würde ihr Sohn, der erst ein Jahr zuvor die Weltbühne betrat, dem Druck standhalten?

Wie sich herausstellte, gab es keinen Grund zur Sorge.

“Er ist immer besser, wenn es um die großen Rennen geht”, sagte Beverley De Grasse – und die Bahnwelt lernte schnell. “Seit Beginn seiner Laufbahnkarriere habe ich ihn nie als nervös erlebt. Ich bin nervöser als er.”

De Grasse führt bei den Spielen in Tokio erneut ein starkes kanadisches Leichtathletikteam an. Sowohl in Rio als auch bei den Weltmeisterschaften 2019 hat er bewiesen, dass er die unerklärliche Fähigkeit hat, den Schalter anzuschalten, wenn die Lichter am hellsten sind.

“Der Druck ist offensichtlich, aber ich kann wirklich nicht erklären, wie ich damit umgehe”, sagte De Grasse lachend.

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De Grasse sorgte in Rio für eine unterhaltsame Handlung, als er Usain Bolt, den schnellsten Mann der Welt, im 200-Meter-Halbfinale verdrängte.

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Hören Sie, wie Andre De Grasse Sie Schritt für Schritt durch die Olympischen Spiele 2016 führt, von seinen 100- und 200-Meter-Medaillen bis hin zu seinem ständigen Kampf mit Usain Bolt. 4:44

Während der Rest des Feldes sich bemühte, mitzuhalten, zog De Grasse auf den letzten 20 Metern sogar mit Bolt durch und schenkte dem Jamaikaner ein breites Grinsen. Bolt grinste zurück. Das YouTube-Video des Olympic Channel mit dem Titel “Wenn Usain Bolt und Andre De Grasse lächeln, lächelt die ganze Welt mit ihnen” – hat mehr als drei Millionen Aufrufe.


Lächeln durch den olympischen Schnellkochtopf – wer macht das?

„Keine Ahnung“, sagte seine Partnerin Nia Ali lachend. “Er hat einfach Spaß.”

Fünf Jahre später hat De Grasse immer noch Spaß, aber das Leben abseits der Rennstrecke ist angeschwollen. Er und Ali ziehen drei Kinder groß: ihren Sohn Titus aus einer früheren Beziehung, ihre dreijährige Tochter Yuri und einen Sohn, der am 14. Mai geboren wurde und dessen Namen sie geheim halten.

Kern der Sache

Ali, die Weltmeisterin im 100-Meter-Hürdenlauf 2019 für die USA, glaubt, dass die Fähigkeit ihres Partners, Druck abzuwehren, zum Teil die Unschuld eines Nachzüglers ist.

De Grasse war als Kind ein Multisportler und war 2010 ein City-TV-“Athlet der Woche” für Basketball.

„Man muss nicht groß sein, um Basketball zu spielen, aber man muss ein großes Herz haben – die perfekte Beschreibung von Andre De Grasse“, sagte der Reporter in dem Segment.

Er teilte sich oft ein High-School-Gericht mit dem Swingman der Golden State Warriors, Andrew Wiggins. Track wurde erst zu einer Option, als Trainer Tony Sharpe ihn bei einem High-School-Meeting entdeckte, als er in weiten Basketball-Shorts raste.

Er musste die umständliche US-Small-College-Route durch das Coffeyville College in Kansas nehmen, um zur USC der Division 1 School zu gelangen.

“Es ist viel Druck, wenn man früh anfängt, wenn man sein ganzes Leben lang läuft und wie dieses Wunderkind ist”, sagte Ali, der auch für USC kandidierte. „Andre ist ein bisschen spät gekommen, weißt du? Ich denke, er hat so viel gelernt und ist so gewachsen, dass der Druck ihn nicht wirklich überkommt.“

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Das Duo aus der kanadischen Sprint-Sensation Andre De Grasse und der US-Amerikanerin Nia Ali sitzt und spricht mit CBC Sports Anson Henry. 3:54

Ein erfülltes Leben hält De Grasse im Gleichgewicht, sagte Ali, der einige Wochen vor den Spielen in Rio begann, sich mit ihm zu treffen.

“Er kommt mit dem Druck wirklich gut zurecht, und ich denke, das liegt daran, dass er weiß, dass die Strecke nicht das ist, was er ist, sondern das, was er tut”, sagte Ali. “Er weiß, dass es, unabhängig vom Ergebnis, Menschen gibt, die ihn immer noch lieben werden, es gibt Menschen, die ihn immer noch unterstützen werden, und das ist nicht das Ende. Ich denke, es ist wirklich wichtig.”

De Grasse ist gesund, nachdem zwei Saisons wiederholte Oberschenkelverletzungen entgleist sind. Er verpasste die WM 2017, Bolts letztes Major-Meeting.

Den Lärm beruhigen

“Wenn alles klickt und alles richtig läuft, ist es einfach, positiv zu bleiben”, sagte De Grasse. „Wenn das Training gut läuft, ich mich gesund fühle und alles in der Außenwelt gut läuft, kann ich einfach rausgehen und Spaß haben und mein Ding machen. Ich versuche einfach zu kontrollieren, was ich kontrollieren kann, gehe einfach raus und versuche es zu verwirklichen.”

Die Jahre, in denen er von Verletzungen heimgesucht wurde, waren jedoch hart. Social Media war nicht nett. Kritiker behaupteten, er sei fertig.

Beverley De Grasse, die vor ihrem Umzug nach Kanada Sprinterin in Trinidad & Tobago war, las einige der gefühllosen Kommentare. Sie ist froh, dass ihr Sohn es nicht getan hat.

„Ich denke, das Gute an ihm ist, dass er nicht viele Kommentare in den sozialen Medien liest, also weiß er es nicht wirklich … Gott sei Dank liest er diese Kommentare nicht“, sagte sie.

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Nachdem Usain Bolt in den Ruhestand ging, war Andrew de Grasse bereit, um den Titel des schnellsten Mannes der Welt zu kämpfen – aber das Leben kommt ihm in die Quere. 2:57

De Grasse sagte, die beiden schlechten Saisons hätten seine Liebe zum Sport gestärkt.

“Ich bin dankbar, da draußen zu sein und mein Land zu repräsentieren”, sagte er kürzlich in einem Telefonat aus der Slowakei, wo er vor seiner Reise nach Tokio einige Feinabstimmungen vornahm. „Ich versuche, mir das so vorzustellen, dankbar zu sein. Vor ein paar Jahren konnte ich nicht auf die Strecke treten. Es ist fast besser, auf die Strecke zu treten und es nicht gut zu machen, als zu Hause zu sitzen und nicht draußen zu sein .

“Die Gelegenheit zu haben, versuche ich nie als selbstverständlich hinzunehmen. Nicht viele Leute sind Olympioniken und jetzt kann ich zu meinen zweiten Spielen gehen, also versuche ich einfach rauszugehen, alles aufzunehmen und einfach den Moment zu genießen , umarme es.”

Umfassende Neuanfänge

De Grasses lange Verletzungspause war hart, aber Ali sagte, es war auch ein Wendepunkt, der ihren Wechsel von Phoenix nach Jacksonville, Florida, veranlasste, mit Trainer Rana Reider zusammenzuarbeiten.

“Dieser Neuanfang hat ihm wirklich geholfen, alles zu überwinden, was passiert ist”, sagte sie. “Und in Bezug auf die Menschen [posting negative comments], ganz einfach: leises Geräusch. Die Leute werden reden, ob es dir gut oder schlecht geht. Es geht also darum, sich aus den Kommentaren herauszuhalten und an sich selbst zu glauben, dass Sie die Verletzung überwinden können.

“Außerdem sagte ich zu ihm: ‘Wenn ich von einem Baby zurückkommen kann, wirst du von dieser Verletzung zurückkommen.’ So bleiben wir einander ehrlich.”

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Andre De Grasse und seine Partnerin, die Hürdenläufer-Weltmeisterin Nia Ali, sind wahrscheinlich die schnellsten Eltern der Welt. Sie mussten während der Vorbereitung auf die Olympischen Spiele wirklich Zeit für die Verwaltung und Navigation der Logistik haben, da sie auch Vollzeiteltern ihrer kleinen Tochter Yuri sind. 2:11

Als De Grasse 2019 bei den Weltmeisterschaften in Doha Silber und Bronze gewann, drehte er seine Siegesrunden mit Yuri auf einer Hüfte.

„Er ist ein toller Vater“, sagte Ali.

Auf Yuris Instagram-Seite hat De Grasse letztes Jahr ein Video gepostet, in dem er seine Tochter zum Schwimmunterricht mitnimmt. Er hatte ihren Anzug verkehrt herum angezogen.

„Er zieht sich immer verkehrt herum an“, lachte Ali. “Meiner Ansicht nach [being a dad] hilft seinem Verstand, Dinge zu trennen, wenn viel los ist oder Druck herrscht, in der Spur zu liefern.

“Es ist eine gesunde Balance, die ihm hilft, zum Training zu gehen und sich zu konzentrieren und total da zu sein, wenn er dort ist, und dann nach Hause zu kommen und alles irgendwie einzuteilen.”

Yuri war die Inspiration für das Kinderbilderbuch von De Grasse Rennen mit mir! die am 6. Juli in die Läden kam. Er sammelte kürzlich auch 15.000 US-Dollar für Wohltätigkeitsorganisationen für psychische Gesundheit junger Menschen durch sein gleichnamiges Programm, das darauf abzielte, eingesperrte Kinder während COVID-19 von der Couch zu holen.

Beverley De Grasse kann nicht in Tokio sein, um ihrem Sohn zuzusehen, da die Organisatoren internationale Besucher aufgrund der Pandemie verboten haben. Aber sie ist stolz, dass er mehr ist als der Weltklasse-Sprinter, der in Tokio auf Gold zielen wird.

Er ist ein Vater, der seine eigenen Kinder inspiriert, und ein Athlet, der eine Generation inspirieren kann.

„Ich bin so stolz auf den Reifegrad, den er erreicht hat, und es ist einfach wunderbar zu sehen, wie er etwas zurückgibt und all diese großartigen Dinge für Kinder tut“, sagte sie.

De Grasse hat in dieser Saison die sechstschnellste Zeit über 200 Meter und ist die Nummer 20 über 100 Meter, obwohl er auf der kürzeren Distanz nur ein paar Mal gefahren ist.

Das 100er Halbfinale und das Finale der Herren findet am 1. August statt, das 200er Halbfinale am 3. August und das 200er Finale am 4. August.

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