Bev Priestman genießt ihre Reise vom Arbeiterklasse-England zur olympischen Bühne

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Am Rande der Pennines-Bergkette im Nordosten Englands gelegen, ist die Stadt Consett ein ruhiger und bescheidener Ort, ungefähr so ​​weit wie möglich von den hellen Lichtern und dem schnellen Tempo Londons im Süden des Landes entfernt.

Aufgrund des Industriebooms des 19. Jahrhunderts wurde Consett schnell zu einer der weltweit führenden Stahlstädte, berühmt für die Herstellung von Stahl für Atom-U-Boote. Aber 1980 fiel mit der Schließung des Stahlwerks die Talsohle durch und die Arbeitslosenquote von Consett schoss in die Höhe, fast um das Dreifache des Landesdurchschnitts.

Es dauerte einige Zeit, bis Consett wieder auf den Beinen war, hauptsächlich dank des Aufkommens kleiner und mittlerer Unternehmen und des Einzugs großer Einzelhändler. Consett behält eine harte Kante. Es ist immer noch eine Arbeiterstadt, in der die Leute für einen Tageslohn ehrliche und harte Arbeit leisten.

Die kanadische Frauentrainerin Bev Priestman wuchs in Consett auf und spielte mit den Jungs aus der Nachbarschaft Fußball auf der Straße, seit sie alt genug war, um einen Ball zu treten. Obwohl Priestman stolz auf ihre Wurzeln und den Ruf der Arbeiterklasse der Stadt ist, erkannte sie auch, dass sie Consett verlassen musste, da dies nie der Ort war, an dem sie ihre großen Träume erfüllen konnte.

Aber es ist nicht zu leugnen, dass Priestmans Erziehung in der Arbeiterklasse durch ihre Eltern Helen und Colin sie geprägt und zu diesem Moment geführt hat, wo sie zu den Olympischen Spielen in Tokio reist, in der Hoffnung, Kanada zu einer dritten Medaille in Folge zu führen.

Priestman ruft während eines Spiels beim SheBelieves Cup im Februar Anweisungen aus. (Assoziierte Presse)

“Keiner meiner Spieler sollte überarbeitet sein”

„Consett ist eine Arbeiterklasse. Meine Mutter und mein Vater arbeiten sehr hart und kommen nicht aus Privilegien, also haben sie ihr ganzes Leben lang hart dafür gearbeitet“, sagte Priestman gegenüber CBC Sports. „Es ist eine sehr kleine Stadt, also für mich, Ich bin aus meiner Komfortzone herausgekommen und habe das gejagt, wofür ich leidenschaftlich war, denn wenn du das nicht tust, kannst du dein ganzes Leben lang dort landen.

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“Es gibt viele Werte, die von dort kommen, wo ich herkomme, die ich meinen Spielern auch jetzt noch beibringe, nämlich harte Arbeit. Keiner meiner Spieler sollte überfordert sein. Wenn Sie ein kanadischer Spieler sind, denke ich, dass Sie das sollten” das am härtesten arbeitende Team sein, weil es in uns steckt, aber das liegt auch daran, wo ich herkomme.

“Von Consett zu kommen, bedeutet, wer ich als Trainer bin.”

Priestman ist auch einem anderen ehemaligen Bewohner von Consett, dem aktuellen kanadischen Trainer der Herrenmannschaft, John Herdman, zu großem Dank dafür, wer sie als Trainerin ist, zu verdanken.

Priestman traf Herdman zum ersten Mal, als sie das einzige Mädchen in der Fußballmannschaft der Castleside Primary School war. Von dort aus wuchs und blühte im Laufe der Zeit die Beziehung zwischen den verwandten Geistern. Sie arbeiteten zusammen, als Herdman das neuseeländische Frauenteam übernahm, und Priestman war auch Assistent von Herdman, als er Kanadas Frauenteam trainierte und bei den Olympischen Spielen 2016 in Rio zusammen eine Bronzemedaille gewann. Es war Herdman, der Priestman ermutigte, mit dem Trainer zu beginnen, und es überrascht nicht, dass sie ihren ehemaligen Trainer als einen ihrer größten Karriereeinflüsse zählt.

Priester mit John Herdman im Jahr 2016. (Neil Davidson/Canadian Press)

Priester mit Englands Frauentrainer Phil Neville im Jahr 2019. (Getty Images)

“Ich habe das Spiel geliebt und ich habe die ganze Zeit mit Jungs gespielt und war wirklich leidenschaftlich dabei. Aber habe ich es wirklich als eine mögliche Karriere als Spielerin gesehen? Wahrscheinlich nicht”, sagte sie. “Ich habe in der Grundschule angefangen, als ich sehr jung war, den Ball herumgetreten, und dann habe ich John kennengelernt und er wurde im Alter von 12 oder 13 mein Trainer.

“Irgendwann kam ich an den Punkt, an dem mir klar wurde, dass ich der Beste sein wollte, aber ich war nur ein halbwegs anständiger Spieler. Ich wusste, dass ich nicht professionell spielen würde. Ich war eher ein Straßenfußballer. John war einer der Leute, die mich auf den Trainerweg geschickt haben.”

Trotz der Verwandtschaft zwischen ihr und Herdman hat Priestman ihren eigenen Weg beschritten, um dorthin zu gelangen, wo sie heute ist. Nachdem sie fünf Jahre damit verbracht hatte, Talente für das kanadische Frauenprogramm zu entwickeln und als Assistentin bei Herdman zu arbeiten, verließ sie Kanada im Sommer 2018, um als Nr. 2 des ehemaligen Manchester United-Stars Phil Neville in der englischen Frauenmannschaft zu arbeiten. Neville und Priestman führten die Löwinnen bei der FIFA Frauen-Weltmeisterschaft 2019 in Frankreich auf den vierten Platz .

“Das Beste, was ich für meine persönliche Entwicklung getan habe, war, nach England zu gehen. Wenn man so lange unter einer Person (Herdman) arbeitet und einen Weg sieht, Dinge zu tun, ist das alles, was man kennt”, sagte sie. “Ich wusste, dass ich Trainer der A-Nationalmannschaft werden wollte, ich wollte den Druck und die Kontrolle, die mit der Arbeit mit der englischen Nationalmannschaft einhergehen, weil die Ergebnisse immer entscheidend waren. Für mich auf meiner eigenen Reise war das von entscheidender Bedeutung, und hätte ich das nicht getan.” , ich glaube, ich wäre heute nicht da, wo ich bin.

“Gleichzeitig hätte ich diese Chance ohne die Unterstützung und Entwicklung, die ich unter John genossen habe, nicht bekommen. Er hat enorm viel für den Frauenfußball in Kanada getan. Wäre ich aus dem Inneren hervorgegangen und hätte ihm nachgefolgt, wäre es viel mehr gewesen.” für mich schwierig, daher glaube ich, dass es mir ein wenig geholfen hat, wegzugehen, denn wenn ich jetzt spreche, hören die Spieler und das Personal nicht John Herdman, sondern Bev Priestman.

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“Es ist schön für mich, mit meinen eigenen Ideen, meiner eigenen Persönlichkeit, meiner eigenen Sprache und meiner eigenen Philosophie eintreten zu können.”

Der Wert harter Arbeit, den Priestman während seiner Kindheit in Consett gelernt hat, ist einer der Gründe für ihren kometenhaften Aufstieg im Frauenfußball. Sie ist erst 35, aber Priestman hat schon viel Welterfahrung eingepackt. Nachdem sie einen Bachelor-Abschluss in Naturwissenschaften und Fußball an der Liverpool John Moores University erworben hatte, erwarb sie eine UEFA-A-Trainerlizenz und fungierte als Entwicklungsleiterin für den neuseeländischen Fußball. Sie diente auch als Assistenztrainerin der kanadischen und englischen A-Nationalmannschaft sowie als Trainerin der kanadischen Jugendmannschaften, bevor sie im Oktober letzten Jahres zur Cheftrainerin der kanadischen A-Nationalmannschaft ernannt wurde.

“Wenn man ein kanadischer Spieler ist, sollte man meiner Meinung nach das am härtesten arbeitende Team sein, weil es in uns steckt, aber das liegt auch daran, woher ich komme”, sagt der in England geborene Priestman. (Assoziierte Presse)

Jüngster Trainer beim Frauenturnier

Priestman ist mit Abstand der jüngste Cheftrainer beim Frauenturnier in Tokio. Einige ihrer Zeitgenossen haben umfangreichere Lebensläufe. Brasiliens Trainerin Pia Sundhage, 61, gewann zwei Goldmedaillen, als sie die Vereinigten Staaten leitete, und gewann mit ihrer Heimat Schweden Silber.

Aber Priestman ist trotz ihres Alters kein Trainer-Neuling.

“Ich sehe mich nicht als jung in dem Sinne, dass ich als Profi seit 20 Jahren Vollzeit im Fußball aktiv bin”, sagte sie. “Damit habe ich das Gefühl, dass ich mir meine Streifen verdient habe. Ich habe sehr unterschiedliche Erfahrungen in England, Neuseeland und jetzt Kanada gemacht. Obwohl ich jung bin, habe ich viel harte Arbeit investiert und” viele Opfer gebracht.

“Ich fühle mich jung, aber ich bin mir meines Alters und meiner Rolle nicht allzu bewusst. Es ist wie ein Spieler, der zu den Olympischen Spielen geht, wenn man weiß, dass man seine Arbeit geleistet hat, dann fühlt man sich bereit und selbstbewusst. Ich fühle mich in dieser Rolle am ruhigsten und gelassensten. Hätte ich es vor drei Jahren gemacht, würde ich vielleicht nicht so empfinden.”

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Lassen Sie sich nicht von ihrer umgänglichen Art, ihrem leichten Körperbau und ihrer sanften Stimme täuschen. Dies ist eine Frau, die den Preis immer im Auge hatte, und Priestman entschuldigt sich nicht dafür, Kanada auf die nächste Stufe bringen zu wollen, obwohl sie eine Mannschaft geerbt hat, die nacheinander olympische Bronzemedaillen gewann. Bei ihrer Einführungspressekonferenz als kanadischer Trainer setzte Priestman einen großen Meilenstein für ihren Kader bei den Spielen in Tokio, anstatt die Erwartungen zu mildern.

“Ein Team wie Kanada sollte auf diesem Podium stehen. Ich denke, wir müssen die Farbe der Medaille ändern … [But] Um weiter voranzukommen, müssen wir uns höhere Ziele setzen”, sagte Priestman damals.

Rückblickend auf diese Aussage räumt Priestman ein, dass es so rüberkam, als wäre sie von einem weiteren dritten Platz enttäuscht. Um es festzuhalten, sie würde es nicht sein. Immer noch …

„Wenn wir in (Tokio) noch einmal Bronze holen würden, wäre es ein Team, das Geschichte schreibt, das etwas getan hat, was andere nicht getan haben. Aber wenn Sie mit Spielern arbeiten, die an Turnieren hintereinander teilgenommen haben – Leute wie Christine Sinclair – wie können Sie sie immer wieder dazu bringen, besser zu werden, als sie es zuvor waren?” Sie sagte.

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Die Leistung von Sinclair und dem Rest des kanadischen Teams trug dazu bei, eine Leidenschaft für den Frauenfußball in Kanada zu entfachen. Sie gewannen Bronze nach einer hart erkämpften Niederlage gegen ihren Rivalen, die Vereinigten Staaten. Eine Leistung, die seit 1936 kein kanadisches Team bei Olympischen Sommerspielen erreicht hatte. 1:32

“Für mich hatte ich das Gefühl, dass die Gruppe einen weiteren Schub braucht, und um die Farbe der Medaille zu ändern, muss man Dinge tun und mehr Dinge von Leuten verlangen, die vorher nicht gefragt wurden. Das war die Herausforderung in dieser Gruppe, die Fesseln ab und sagen ‘Los geht’s!’ Ich persönlich denke, dass wir das schaffen können.

“Es ist eine große Herausforderung, aber ich glaube, wenn alle Puzzleteile stimmen und wir es einfach halten und die Stärken unserer Spieler maximieren, kann Kanada an unserem Tag gegen die besten Teams der Welt antreten. Es geht darum, groß zu träumen und zu pushen.” Spieler an Grenzen, die sie vorher nicht erreicht haben.”

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