Das Masters ist wieder am richtigen Ort – und ein Kanadier hat die Chance eines Puncher

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Der Meister ist wieder da, wo er hingehört

Das prestigeträchtigste Golfturnier wurde wegen der Pandemie auf November letzten Jahres verschoben, und es war nicht dasselbe. Augusta National sah anders aus, spielte anders und hatte im Herbst im Allgemeinen eine weniger befriedigende Stimmung – vor allem, wenn keine Fans auf dem Platz waren.

Aber alles, was wir gleichzeitig lieben und gerne über die Meister und ihre Präsentation lustig machen – die ikonischen Löcher, die unmögliche Landschaftsgestaltung, die übertriebene Ehrfurcht, die klingelnde Klaviermusik – ist wieder in seinem traditionellen Frühlings-Slot. Nun, fast alles. Nur eine “begrenzte” Anzahl von Kunden (Augusta-Sprache für Fans) erhält Zutritt, und der beliebte Par 3-Wettbewerb am Mittwoch wurde abgesagt. Ansonsten wird es jedoch ein ziemlich traditioneller Meister sein.

Hier ein Blick auf einige der wichtigsten Spieler, die ab Donnerstag um die grüne Jacke kämpfen:

Dustin Johnson ist der Favorit. Der 36-jährige Amerikaner gewann seine erste grüne Jacke (und seinen zweiten großen Titel) im November, indem er die niedrigste Punktzahl in der Masters-Geschichte erzielte – eine 20-unter-268 Tafel. Aber Johnson zeigte eine wirklich dominante Leistung und gewann mit fünf Schlägen. Er ist derzeit der Nr. 1-Spieler der Welt und der Wettfavorit, der als Masters-Champion wiederholt wird. In diesem Fall wird DJ mit Jack Nicklaus (1965, ’66), Nick Faldo (’89, ’90) und Tiger Woods (2001, ’02) als einzige Spieler hintereinander grüne Jacken gewinnen.

Bryson DeChambeau ist der Joker. Der interessanteste Mann im Golf ist immer sehenswert, weil er der längste Spieler auf Tour und der aggressivste ist. DeChambeau hat letztes Jahr einige von Augustas ausgestopften Blazern verärgert, als er sagte, er würde ihren heiligen Par-72-Kurs als Par-67 behandeln. Er schoss nur 2-unter für das Turnier – für den 34. Platz. Aber die Monstertriebe und die Bereitschaft des 27-jährigen Amerikaners, alles zu versuchen, machen ihn möglicherweise zur störendsten Kraft des Golfsports seit einem jungen Tiger Woods.

Jordan Spieth ist zurück. Als er kurz vor seinem 24. Geburtstag die British Open 2017 gewann, sah es so aus, als wäre Spieth auf dem Weg, einer der ganz Großen zu werden. Der Masters- und US Open-Champion von 2015 besaß nun die drei angesehensten Haupttitel und hatte bereits 11 Turniere in nur fünf Jahren auf der PGA Tour gewonnen. Aber dieser Sieg bei Royal Birkdale würde sich als sein letzter seit fast vier Jahren herausstellen. Die frühere Nummer 1 der Welt fiel Anfang dieses Jahres sogar auf den 92. Platz. Aber irgendetwas muss geklickt haben, denn seitdem hat Spieth fünf Top-10-Platzierungen in sieben Starts und er hat seine Siegesdürre am Sonntag vorbei geschnappt Gewinn der Valero Texas Open. Plötzlich ist Spieth ein Top-5-Wettfavorit für das Masters, das er 2015 gewann und in vier Mal Dritter oder besser wurde.

Ein Kanadier hat eine Puncher-Chance. Corey Conners ist ungefähr ein 90/1-Longshot bei den angeseheneren Online-Büchern. Aber er könnte das Zeug dazu haben, Kanadas erster Gewinner einer grünen Jacke seit Mike Weir im Jahr 2003 zu werden. Etwas ironisch, angesichts seiner gepflegten Schönheit und der sanften Berührung, die auf seinen kniffligen Grüns benötigt wird, ist Augusta eine Bomberbahn. Es bevorzugt Big Hitter mehr als die meisten Kurse. Conners ist nicht besonders lang, aber der 29-Jährige aus Listowel, Ontario, hat in den letzten Jahren eine überdurchschnittliche Fahrstrecke erreicht. In dieser Saison belegt er den 10. Platz bei den vom Abschlag erzielten Schlägen – eine Statistik, die misst die Gesamtqualität aller Abschläge. Weitere ermutigende Anzeichen: Conners belegte beim letztjährigen Masters den 10. Platz und spielt gerade sehr gut. Im letzten Monat wurde er Dritter beim Arnold Palmer Invitational und Siebter bei der High-End Players Championship. Conners belegt den 43. Platz in der offiziellen Weltrangliste – acht Plätze vor Mackenzie Hughes, dem einzigen anderen Kanadier mit der berechtigten Hoffnung, diese Woche mithalten zu können. Aber der klügere Daten Golf Modell bringt ihn auf den 16. Platz. Seien Sie also nicht überrascht, wenn Conners dieses Wochenende auf der Jagd ist.

Bryson DeChambeau ist in der Lage, Augusta mit seiner Länge vom Abschlag und seinem Pleite-Ansatz zu überwältigen. (Rob Carr / Getty Images)

Schnell…

Nordkorea sagt, es zieht sich wegen COVID-19-Bedenken aus den Olympischen Spielen in Tokio zurück. Es ist immer schwierig, die wahren Motive der Diktatur in den Griff zu bekommen, aber auf einer Website des nordkoreanischen Sportministeriums wurde die Entscheidung getroffen, Sportler vor einer “durch COVID-19 verursachten Krise der öffentlichen Gesundheit in der Welt” zu schützen. Die südkoreanische Regierung äußerte sich enttäuscht und hoffte, dass die Spiele in Tokio eine weitere Gelegenheit darstellen würden, die Beziehungen zu ihrem Nachbarn zu verbessern. Bei den Olympischen Winterspielen 2018 in Südkorea nahmen Athleten aus Nord und Süd gemeinsam an der Eröffnungsfeier teil, und beide Länder traten beim Frauenhockeyturnier in eine gemeinsame Mannschaft ein. Seitdem hat sich ihre Beziehung abgekühlt. Lesen Sie hier mehr über Nordkoreas Entscheidung, die Olympischen Spiele zu überspringen, und den aktuellen Stand seiner Beziehungen zu Südkorea.

Baylor hat Gonzagas perfekte Saison ruiniert. Der Versuch der Zags, der erste ungeschlagene NCAA-Herren-Basketball-Champion seit 45 Jahren zu werden, stürzte und brannte letzte Nacht mit einem 86-70-Router von Baylor im Turnierfinale. Es war der niedrigste Punkt der Saison für Gonzaga (31-1), der im Durchschnitt eine NCAA-Bestzeit von 91,6 erreichte. Star-Neuling Jalen Suggs erzielte für Gonzaga ein Teamhoch von 22 Punkten, nachdem er das getroffen hatte sofort ikonischer Summer Beater aus dem Halfcourt-Logo heraus, um das Halbfinale am Samstag gegen die UCLA zu gewinnen. Es wird erwartet, dass er sich für den diesjährigen NBA-Entwurf anmeldet und zu den Top-Picks gehört. Lesen Sie hier mehr über das saure Ende von Gonzagas Saison.

Die kanadische Division der NHL befasst sich mit ihrer ersten großen Krise. Alle großen COVID-19-Ausbrüche in den ersten Monaten der Saison ereigneten sich in US-amerikanischen Teams. Aber da die Impfungen in diesem Land jetzt viel schneller verlaufen, während Kanada einen beunruhigenden Anstieg von Fällen und Krankenhausaufenthalten verzeichnet, hat sich das Blatt gewendet. 17 der 22 Spieler auf der aktiven Liste der Vancouver Canucks stehen jetzt auf der COVID-19-Protokollliste, was bedeutet, dass sie entweder positiv getestet wurden oder engen Kontakt zu jemandem hatten, der dies tat. Vier Spiele in Vancouver wurden bereits verschoben, und es scheint, dass das Team mindestens bis Ende der Woche ausfallen wird. Dies bringt den Zeitplan der North Division aus dem Gleichgewicht, aber der stellvertretende Kommissar der NHL besteht darauf, dass die Canucks ihre gesamte Saison mit 56 Spielen abschließen können. Lesen Sie hier mehr über die Situation in Vancouver.

Und schlussendlich…

Dieses Foto einer Baseball-Menge wurde gestern auf dem Planeten Erde aufgenommen:

(Tom Pennington / Getty Images)

Wenn Sie sich in den letzten Wochen mit Amerikanern beschäftigt haben – im wirklichen Leben, in sozialen Medien, beim Anhören eines Podcasts oder wo auch immer -, hat Sie wahrscheinlich das Gefühl beeindruckt, dass wir in zwei verschiedenen Welten leben. Auf dieser Seite der Grenze machen wir virtuelle Easters, diskutieren darüber, ob wir unsere Kinder in der Schule behalten sollen, und hoffen, dass unsere Eltern und Großeltern bald geimpft werden können. Dort unten veröffentlichen sie Selfies in der zweiten Dosis, machen Ausflüge und treffen sich mit der Familie. Aber nichts illustrierte die Kluft so wie das gestrige Spiel der Blue Jays-Rangers im Whatever Corporate Name Field in Arlington, Texas. Es wurde vor einer angekündigten ausverkauften Menge von 38.238 Spielern gespielt. Dem Foto nach zu urteilen, ist das erheblich höher als die Anzahl der Personen, die die “Anforderung” der Maske ernst nahmen. Lesen Sie hier mehr über die Menge und das Spiel.

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