Der ehemalige Kapitän der Canadiens, Bob Gainey, gibt Tipps für Habs, der ins Halbfinale einzieht

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Während die Montreal Canadiens in ihrer reichen Geschichte viel Erfolg hatten, ist das Spielen in den letzten vier der NHL-Nachsaison für viele im aktuellen Kader Neuland.

Zum Glück für die Habs gibt es keinen Mangel an Alumni, die schon einmal dort waren und ihre beträchtliche Expertise einer Gruppe zur Verfügung stellen können, die entweder mit den Vegas Golden Knights oder den Colorado Avalanche in einen Halbfinal-Showdown geht.

Das Team bekam eine Aufmunterung von einem der Franchise-Größen, als Bob Gainey vorbeikam, um beim Teammeeting am Mittwochmorgen vor dem Team zu sprechen.

“Viele Leute hier, auch ich, waren nicht in dieser Position”, sagte Canadiens-Verteidiger Erik Gustafsson. “Um zu sehen [Gainey] Hierher zu kommen und mit uns zu reden ist riesig.

“Ich habe viel Schüttelfrost bekommen, als er über die großen Spiele sprach, die er gespielt hat.”

Gainey war viele Male in der Position der Kanadier. Er gewann fünf Stanley-Cup-Titel (1976, ’77, ’78, ’79, ’86) während seiner 16-jährigen Spielerkarriere, alle mit Montreal, und war von 1981-89 Kapitän des Teams. 1992 wurde er in die Hockey Hall of Fame aufgenommen.

Gainey erhielt 1999 einen weiteren Ring als General Manager der Dallas Stars und war von 2003 bis 2010 GM der Canadiens, wobei er in dieser Zeit zweimal als Interims-Cheftrainer fungierte.

Montreals Stürmer Brendan Gallagher sagte, der Überraschungsbesuch von Gainey sei von General Manager Marc Bergevin und Cheftrainer Dominique Ducharme zusammengestellt worden.

“Natürlich sind wir sehr motiviert, brauchten keine ‘rah-rah’-Rede, aber es ist einfach schön, von jemandem zu hören, der das durchgemacht hat”, sagte Stürmer Brendan Gallagher.

„Wenn man auf jemanden mit so viel Erfahrung, so viel Wissen und so viel Erfolg zurückgreifen kann … wenn man sich im Raum umsieht, hört jeder aufmerksam zu.“

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Montreals Reise war eine Geschichte von zwei Serien – ein Kampf zurück nach einem 3: 1-Rückstand, um Toronto in der ersten Runde auszuschalten, und dann ein Sieg gegen Winnipeg im Finale der North Division.

Die Habs werden vor einer neuen Hürde stehen, wenn sie Spiel 1 ihres Halbfinales entweder in Las Vegas oder Denver bestreiten – mit einer Arena voller Tausender Fans, die den Gegner anfeuern. NHL-Arenen in den USA waren die Heimat großer Menschenmengen, da die COVID-19-Beschränkungen in diesem Land gelockert wurden.

“Heimeisvorteil ist wirklich eine Sache mit Fans im Gebäude”, sagte Gallagher. “Sie erzeugen einfach so viel Energie für die Teams, und davon kann man sich wirklich ernähren.”

Obwohl die Canadiens bei weitem nicht die Kapazität des Bell Centre erreichten, begrüßten sie in den letzten drei Playoff-Heimspielen eine bescheidene Menge von rund 2.500. Gallagher sagte, dass selbst kleine Zuschauer einen Vorteil verschaffen können, und er scheint von der Anzeigetafel unterstützt zu werden.

Toronto hat in der ersten Runde zwei Spiele in einem leeren Bell Centre bestritten, aber die Canadiens haben seit der Rückkehr der Fans drei in Folge gewonnen, nachdem Quebec einige seiner COVID-19-Beschränkungen gelockert hatte.

Unabhängig davon werden die Canadiens in der nächsten Runde die statistischen Außenseiter sein, entweder gegen Vegas, das am Donnerstag mit 3: 2 im Halbfinale in Spiel 6 führt, oder gegen Colorado.

Sowohl die Avalanche als auch die Golden Knights beendeten die reguläre Saison mit 82 Punkten in der Liga, während Montreal mit 59 Punkten am wenigsten unter den Playoff-Teams war.

Gallagher sagte, die Kanadier wissen, was sie tun müssen, um erfolgreich zu sein, und wenn sie es tun, können sie ein gutes Team schlagen.

„Als wir in die Saison gestartet sind, haben wir euch das Gleiche gesagt – wir sind zuversichtlich in dieser Gruppe“, sagte Gallagher. “Als wir die Playoffs erreichten, gab es wahrscheinlich außerhalb unserer Umkleidekabine viele Zweifel, aber nicht darin.”

“Für uns geht es darum, nicht zu hoch und nicht zu niedrig zu sein, egal was die Leute von dieser Gruppe halten.”

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